Jay Gould

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Jason Gould
Jay Gould - Bain News Service.jpg
Información personal
Nacimiento 27 de mayo de 1836 Ver y modificar los datos en Wikidata
Roxbury, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 2 de diciembre de 1892 Ver y modificar los datos en Wikidata (56 años)
Nueva York, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Tuberculosis Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio Woodlawn Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Emprendedor y financiero Ver y modificar los datos en Wikidata
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Jason "Jay" Gould (27 de mayo de 1836 - 2 de diciembre de 1892) fue uno de los principales promotores ferroviarios estadounidenses, también conocido por su actividad como especulador financiero.

Forma parte del grupo de empresarios sin escrúpulos conocido como "robber barons" (los "barones ladrones") de la Edad Dorada de la industria en los Estados Unidos, cuyo éxito le convirtió en uno de los hombres más ricos de su época. Generalmente odiado y vilipendiado, algunos historiadores modernos como Walter R. Borneman y Maury Klein, trabajando con fuentes originales, han matizado esta imagen tan negativa.[1][2][3]

Primeros años[editar]

Jason Gould nació en Roxbury, Nueva York, hijo de Mary More (1798-1841) y de John Burr Gould (1792-1866). Su abuelo materno, Alexander T. More, era un hombre de negocios, y su bisabuelo John More, inmigrante escocés, fundó la ciudad de Moresville, Nueva York.[4]​ Jay Gould estudió en escuelas locales y en la Academia de la localidad de Hobart (Nueva York).[5]

Siendo un muchacho, Gould decidió que no quería tener nada que ver con el cultivo de la granja familiar, así que su padre lo mandó fuera de casa a una escuela cercana con 50 centavos y un saco de ropa.[6]

Carrera temprana[editar]

Jay Gould (derecha) en 1855

Su primer trabajo fue como tenedor de libros de un herrero.[7]​ Un año más tarde el herrero le ofreció participar en la mitad del negocio de herrería, que Gould vendió a su padre a comienzos de 1854. Se dedicó a estudiar por su cuenta, especialmente agrimensura y matemáticas. En 1854, realizó mediciones topográficas y creó mapas del Condado de Ulster en el área de Nueva York. En 1856 publicó "History of Delaware County, and Border Wars of New York" (Historia del Condado de Delaware, y Guerras de Frontera de Nueva York), al que había dedicado varios años de trabajo.[8]

Placa en la localidad de Gouldsboro, nombrada en memoria de Jay Gould.

En 1856, Gould formó una sociedad con Zadock Pratt para crear un negocio de curtido de pieles en Pensilvania, situado en el lugar que posteriormente sería conocido como la localidad de Gouldsboro (Pensilvania).[7]​ Finalmente, compró su parte a Pratt, quien se retiró del negocio. En 1856, Gould fundó otra sociedad con Charles Mortimer Leupp, un yerno de Gideon Lee, uno de los mercaderes de cuero principales en los Estados Unidos de aquella época. Leupp y Gould fue una sociedad rentable hasta el Pánico de 1857. Leupp perdió todo su dinero, mientras que Gould aprovechó la oportunidad de la depreciación del valor de terrenos e inmuebles, y se hizo con las propiedades de la sociedad.[7]

Tras la muerte de Charles Leupp, la propiedad de la Gouldsboro Tannery fue objeto de disputas. El cuñado de Leupp, David W. Lee, quien también era socio en Leupp y Gould, tomó por la fuerza el control del negocio, argumentando que Gould había engañado a las familias Leupp y Lee durante la ruina de la compañía. Posteriormente, Gould volvió a recuperar la posesión física del negocio, pero finalmente fue forzado a vender sus participaciones en la empresa al hermano de Lee.[9]

Inversor ferroviario[editar]

En 1859 Gould comenzó a especular invirtiendo en la compra de derechos de pequeñas compañías de ferrocarriles. Su suegro, Daniel S. Miller, era partidario de introducir a alguien más joven en sus negocios, cuando sugirió a Gould que le ayudara a salvar su inversión en el Ferrocarril de Rutland y Washington durante el Pánico de 1857. Gould adquirió numerosas acciones a 10 centavos, lo que le proporcionó el control de la compañía.[10]​ En los años de la Guerra de Secesión, continuó especulando con derechos del ferrocarril en la Ciudad de Nueva York. En 1863 fue nombrado director del Ferrocarril Rensselaer y Saratoga.

El ferrocarril Erie Railroad padeció problemas financieros durante la década de 1850, a pesar de recibir préstamos de los financieros Cornelius Vanderbilt y Daniel Drew. Entró en suspensión de pagos en 1859, y fue reorganizado como Erie Railway. Jay Gould, Drew y James Fisk se enzarzaron en una serie de manipulaciones de las acciones (conocidas como la "Erie War", la guerra del Erie), con el resultado de que en el verano de 1868 Drew, Fisk, y Vanderbilt perdieron el control del Erie, mientras que Gould se convirtió en su presidente.[11]

Manejos políticos[editar]

Fue en este mismo periodo cuando Gould y Fisk empezaron su relación con el Tammany Hall, la sede del poder político del Partido Demócrata en la Ciudad de Nueva York. Nombraron al senador por Nueva York, el "Boss" William M. Tweed, director del Ferrocarril Erie, y a cambio, Tweed promulgó una legislación favorable, redactada a la medida de Gould y Fisk. Tweed y Gould se convirtieron en tema habitual de los dibujos satíricos políticos de Thomas Nast en 1869. En octubre de 1871, cuando Tweed fue detenido bajo fianza de un millón de dólares, Gould fue el principal avalista.[12]

Viernes Negro[editar]

En agosto de 1869, Gould y Fisk empezaron a comprar oro, en un intento de acaparar el mercado, esperando que el aumento en el precio del oro aumentaría el precio del trigo, de forma que los agricultores del occidente del país venderían en masa sus cosechas, provocando una gran demanda de transporte hacia la costa este, lo que aumentaría el volumen de negocio de carga para el Ferrocarril Erie. Durante este tiempo, Gould utilizó sus contactos con Abel Corbin, cuñado del Presidente Ulysses S. Grant para intentar influir en el presidente y en su Secretario General, Horace Porter.

Estas especulaciones en el mercado del oro culminaron en el pánico del Viernes Negro, el 24 de septiembre de 1869, en el que la variacíón sobre el valor nominal de la moneda de oro estadounidense, el Águila Doble, cayó ese mismo día del 62 por ciento al 35 por ciento. Gould consiguió un pequeño beneficio de esta operación, pero lo perdió en los pleitos subsiguientes, ganándose la dudosa reputación en la prensa de ser una figura todopoderosa y sin escrúpulos, capaz de hacer subir y bajar los mercados a su antojo.

Lord Gordon Gordon[editar]

Lord Gordon Gordon

En 1873, se vio en la necesidad de afianzar su control sobre el Ferrocarril Erie, amenazado por las inversiones extranjeras dirigidas por Lord Gordon Gordon, de quien Gould pensaba que era primo de los miembros de la rica familia Campbell, dedicados a la compra de tierras para inmigrantes. Para ello, sobornó a Gordon Gordon con un millón de dólares en acciones de la compañía. Gordon Gordon, que era un impostor, vendió las acciones inmediatamente. Gould demandó a Gordon Gordon, y el caso fue a juicio en marzo de 1873. Ya en los tribunales, Gordon Gordon dio los nombres de los inversores europeos a los que aseguraba representar, quedando libre bajo fianza mientras las referencias que había dado eran comprobadas. Huyó a Canadá, donde convenció a las autoridades de que los cargos en su contra eran falsos.[13][14]

Tras fracasar en sus intentos de convencer o de forzar a las autoridades canadienses para que entregasen a Gordon Gordon, Gould y sus socios (entre los que se incluían tres futuros miembros del Congreso: Loren Fletcher, John Gilfillan, y Eugene McLanahan Wilson) intentaron secuestrarle. Capturaron a Gordon Gordon, pero fueron detenidos por la policía montada canadiense antes de cruzar la frontera con los Estados Unidos. Los secuestradores fueron enviados a prisión sin fianza.[13][14]​ Esto provocó un incidente internacional entre los Estados Unidos y Canadá. Al enterarse de que se había denegado la fianza para los secuestradores, el Gobernador de Minnesota, Horacio Austin, exigió su devolución inmediata; y puso la milicia local en estado de alerta. Miles de voluntarios de Minnesota se prepararon para una invasión militar de Canadá en toda regla. Después de una serie de negociaciones, las autoridades canadienses liberaron a los secuestradores bajo fianza.[13][14]​ El incidente hizo perder a Gould el control del Ferrocarril Erie.

Ferrocarriles del oeste[editar]

Viñeta que describe Wall Street como "La bolera privada de Jay Gould"
Retrato de Gould en su oficina en Lyndhurst. Gould adquirió la mansión en 1880.

Después de ser forzado a salir del Ferrocarril Erie, Gould empezó a construir un sistema de ferrocarriles en el Medio Oeste y en el Oeste de los Estados Unidos. Tomó el control de la Union Pacific en 1873, cuando el precio de sus acciones había caído durante el Pánico de 1873, y organizó un ferrocarril viable dependiente de los fletes de los granjeros y agricultores locales. Gould se implicó personalmente en cada detalle operacional y financiero del sistema ligado al Union Pacific. Adquirió un conocimiento casi enciclopédico acerca de su ferrocarril, contribuyendo decisivamente a forjar su destino. "Revisó su estructura financiera, libró sus luchas competitivas, capitaneó sus batallas políticas, renovó su administración, formuló sus políticas de tarifas, y promovió el desarrollo de recursos a lo largo de sus líneas."[15][16]​ Después de la muerte de Gould, la Union Pacific fue deslizándose hacia la bancarrota, declarada durante el Pánico de 1893.

Hacia 1879, Gould obtuvo el control de los tres ferrocarriles del oeste más importantes, incluyendo el Ferrocarril Misuri Pacífico. Controlaba 10 000 millas (16 000 km) de vías férreas, aproximadamente una novena parte de la longitud total del ferrocarril en los Estados Unidos en aquel tiempo, y hacia 1882, llegó a controlar el 15 por ciento. Gracias a los beneficios y al control tarifario del ferrocarril, su fortuna personal creció espectacularmente. Cuando Gould se retiró de la administración del Union Pacific en 1883 (entre controversias políticas sobre sus deudas con el Gobierno Federal), ya había obtenido un considerable beneficio para sí mismo. También dispuso del control de la compañía telegráfica Western Union, del cable transatlántico que comunicaba Estados Unidos con Gran Bretaña (James Gordon Bennett, Jr. intentó disputarle el monopolio creando la Commercial Cable Company), y después de 1881, del ferrocarril elevado de la Ciudad de Nueva York. En 1889, Gould organizó la Asociación del Ferrocarril Terminal de St. Louis, haciéndose con el control de un cuello de botella de paso obligado para el tráfico de ferrocarril entre el este y el oeste del país. Después del fallecimiento de Gould, el gobierno instauró medidas antimonopolísticas para eliminar el control del nudo ferroviario de San Luis.[17]

Vida personal[editar]

Jay Gould aparece al fondo a la derecha en esta viñeta de Thomas Nast publicada en el Harper's Weekly el 10 de febrero de 1872

Religión[editar]

Gould era miembro de la Iglesia Presbiteriana del Oeste, situada en la confluencia de las calles 31 Oeste y 42, posteriormente fusionada con la congregación Park Presbyterian para formar la iglesia West-Park Presbyterian.[18]

Matrimonio[editar]

Se casó con Helen Day Miller (1838-1889) en 1863; la pareja tuvo seis hijos:

Muerte[editar]

El mausoleo de Jay Gould

Gould murió de tuberculosis el 2 de diciembre de 1892. Fue enterrado en el Cementerio Woodlawn de El Bronx, Nueva York. Su fortuna fue estimada de forma conservadora en 72 millones de dólares a efectos fiscales. Dejó todas sus posesiones a su familia.[5]

En sus últimos años, Gould fue benefactor en la reconstrucción de la Iglesia Reformada de Roxbury, Nueva York, ahora conocida como iglesia Jay Gould Memorial, dedicada al culto calvinista.[25]​ Está situada en la Calle Principal del Distrito Histórico de Nueva York, y forma parte del listado del Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1988.[26]​ El mausoleo familiar fue diseñado por Francis O'Hara.

Legado[editar]

En la cultura popular[editar]

  • Jay Gould es un personaje clave en el asesinato en el que se centra la novela histórica de misterio "The New Colossus" (El Nuevo Coloso) de Marshall Goldberg (2014), en la que la reportera Nellie Bly es asignada por el editor Joseph Pulitzer para investigar en 1887 la muerte del poeta Emma Lazarus.[27]
  • Es un personaje en el episodio final de la miniserie "The Adams Chronicles". El programa narra sus actividades con respecto al Ferrocarril Union Pacific dentro de la semblanza novelada de Charles Francis Adams II.
  • El History Channel dedicó un capítulo a Jason Gould en el año 2012 de la serie documental "The Men Who Built America" (Los Hombres que Construyeron América).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Walter R. Borneman (2014). Iron Horses: America's Race to Bring the Railroads West. p. 235. ISBN 9780316371797. 
  2. Maury Klein (1997). The Life and Legend of Jay Gould. p. 393. ISBN 9780801857713. 
  3. Dark Genius of Wall Street. 2005. 
  4. «John More - biography». Find A Grave. Consultado el 5 de marzo de 2016. 
  5. a b Jay Gould: Ruthless Railroad Tycoon. Titans of Fortune Publishing. 2010. ISBN 9781608043064. 
  6. H. W. Brands "Masters of Enterprise"
  7. a b c GOULD'S EVENTFUL LIFE, http://query.nytimes.com/mem/archive-free/pdf?res=9907EFDE1638E233A25750C0A9649D94639ED7CF
  8. History of Delaware County. Philadelphia, Pennsylvania?: Keeny & Gould. 1856. 
  9. "David Williamson Lee's Career", New York Times, January 21, 1886.
  10. The Life and Legend of Jay Gould. Johns Hopkins University Press. 1997. p. 508. ISBN 9780801857713. 
  11. Schafer, Mike (2000).
  12. The Big Policeman: The Rise and Fall of America's First, Most Ruthless, and Greatest Detective. Globe Pequot Press. 2010. p. 99. ISBN 9781599219653. 
  13. a b c Brewer's Rogues, Villains and Eccentrics. London: Phoenix. 2 de septiembre de 2004. pp. 299-300. ISBN 0-7538-1791-8. 
  14. a b c Johnson, J.L. «Lord Gordon Gordon». The Manitoba Historical Society. Consultado el 22 de agosto de 2008. 
  15. Maury Klein, Jay Gould, (1966) p 147
  16. Maury Klein, "In Search of Jay Gould."
  17. United States v.
  18. New York City Landmarks Preservation Commission.
  19. «George J. Gould Dies in Villa in France. Leaves $30,000,000. With His Second Wife and Her Children Near, He Yearned for His Sons. Last Malady a Secret. Death Holds Up Litigation With Family Over His Father's Estate. First Became Ill in March. Had Apparently Regained Health When He Suffered a Relapse.». New York Times. 17 de mayo de 1923. Consultado el 23 de mayo de 2008. «George Jay Gould died this morning at 3:30 o'clock at the Villa Zoralde, Cap Martin, where he had been living for some months with his wife and her two children. His death, it was stated at the villa, came quietly and was expected, as he had never rallied from the illness from which he had been suffering all Winter.» 
  20. «Edwin Gould Dies Suddenly at 67. Son of Railroad Financier and Builder Was Noted for Benefactions to Children. Left School of Finance. Made $1,000,000 Profit Operating Alone in Wall Street Before Father Forgave Him.». 13 de julio de 1933. Consultado el 6 de agosto de 2008. «Edwin Gould, second son of the late Jay Gould, financier and railroad builder, died suddenly of a heart attack shortly after ...» 
  21. «Mrs. F.J. Shepard Dies of a Stroke. Former Helen Gould, Famous for Philanthropy, Stricken at Her Summer Home Gave Away Much of Fortune. Mrs. Finley J. Shepard Is Stricken at 70. Philanthropist and Daughter of Jay Gould Got Permission to Marry. Wed at Lyndhurst. Benefactions in War With Spain. Descendant of Pioneers.». New York Times. 21 de diciembre de 1938. Consultado el 18 de junio de 2007. «Mrs. Finley J. Shepard of New York, the former Helen Gould, who was famous for her philanthropies in many fields, died at her Summer home here at 12:15 this morning, after being in a coma for more than 24 hours. She had suffered an apoplectic stroke ten days ago, and had been ill for two months. Her age was 70 years.» 
  22. «Howard Gould dies here at 88... [l]ast surviving son of Jay Gould, rail financier, yachtsman, auto racer.». New York Times. 15 de septiembre de 1959. Consultado el 21 de junio de 2007. «Howard Gould, last surviving son of Jay Gould, the railroad financier, died Sunday in Doctors Hospital. He was 88 years old. Although Mr. Gould's residence ...» 
  23. «Duchesse de Talleyrand Is Dead. Youngest daughter of Jay Gould». 30 de noviembre de 1961. Consultado el 6 de agosto de 2008. «The Duchesse de Talleyrand-Périgord, daughter of the late Jay Gould, American railroad financier, died today in Paris where she passed most of her life.» 
  24. «Frank Jay Gould Dead on Riviera. Youngest Son of Rail Empire Maker was 78. Built Up Resort of Juan-les-Pins Heir to $10,000,000 N.Y.U. Graduate of 1899.». Associated Press in New York Times. 1 de abril de 1956. Consultado el 6 de abril de 2008. «Frank Jay Gould died today at his apartment at Juanles-Pins on the French Riviera. He was 78 years old». 
  25. History of the Reformed Church of Roxbury, Delaware County, New York
  26. «Sistema de Información de Registro Nacional». Registro Nacional de Lugares Históricos. Servicio Nacional de Parques. 2009-03-13. 
  27. «The New Colossus». diversionbooks.com/ebooks/new-colossus. Consultado el 29 de abril de 2014. 

Lecturas relacionadas[editar]

  • Death of Jay Gould in the Brooklyn Eagle
  • The Life and Legend of Jay Gould. The Johns Hopkins University Press. 1997. ISBN 978-0801857713. 
  • Jay Gould, His Business Career, 1867–1892. Arno Press. 1981. p. 627. ISBN 978-1258168681. 
  • The Robber Barons: The Great American Capitalists, 1861–1901. New York: Harcourt, Brace & World. 1962. 
  • Finance Capital: A Study of the Latest Phase of Capitalist Development. New York: Routledge and Kegan Paul. 1981. ISBN 978-0415436649. 
  • The Dark Genius of Wall Street: The Misunderstood Life of Jay Gould, King of the Robber Barons. New York: BasicBooks. 2005. ISBN 0-465-06885-5. 
  • The Tycoons: How Andrew Carnegie, John D. Rockefeller, Jay Gould, and J.P. Morgan Invented the American Supereconomy. New York: Holt. 2005. ISBN 0-8050-7599-2. 
  • Neoliberalism and Financialization. Amherst: University of Massachusetts. 2008. 
  • «George Gould marries». 15 de septiembre de 1886. 
  • «Howard Gould marries». 13 de octubre de 1898. 
  • «Howard Gould dies here at 88; last surviving son of Jay Gould, rail financier — yachtsman, auto racer». 15 de septiembre de 1959. 
  • The Great Game: The Emergence of Wall Street as a World Power: 1653–2000. Scribner. 1999. ISBN 978-0684832876. 
  • Klein, Maury. "Jay Gould: A Revisionist Interpretation." Business and Economic History 2d ser., 15 (1986): 55-68.

Enlaces externos[editar]