Hugh Cuming

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Hugh Cuming
Hugh Cuming 1791-1865.jpg
Su retrato al final de su vida, con conchas de algunas especies tropicales de caracoles de mar (en la mesa junto a él)
Información personal
Nacimiento 14 de febrero de 1791
Washbrook, Kingsbridge, Devon
Fallecimiento 10 de agosto de 1865
Londres
Nacionalidad Inglesa
Familia
Hijos Clara Valentina y Hugh Valentine
Información profesional
Área naturalista, conquiliologo, botánico,
Abreviatura en botánica Cuming
Abreviatura en zoología Cuming
Miembro de
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Hugh Cuming (14 de febrero de 179110 de agosto de 1865) fue un naturalista, botánico y destacado explorador inglés. Fue conocido como el “Príncipe de los Recolectores” por la inmensa colección de conchas, plantas y animales que acumuló a lo largo de su vida. Nacido en Inglaterra, pasó varios años trabajando en Chile. Tras retirarse joven construyó un barco específicamente diseñado para recolectar especímenes naturales. En él viajó extensamente, acumulando miles de variedades de conchas y plantas. Después de su muerte, mucho de su material fue comprado por el Museo de Historia Natural de Londres. Varias decenas de especies de orquídeas y conchas llevan su nombre.

Primeros años[editar]

Hugh Cuming nació el 14 de febrero de 1791 en Washbrook, Kingsbridge, Devon, en el seno de una familia relativamente humilde. Eran tres hermanos. Sus padres fueron Richard y Mary Cuming.

De niño mostraba un ávido interés por plantas y conchas, y a través del encuentro con el conocido naturalista George Montagu (1753-1815), establecido en Kingsbridge, su amor por las conchas se convirtió en la pasión de su vida.

A los 13 años era aprendiz de un fabricante de velas de barco.

En 1819, buscando aventura, con 28 años se embarca para América del Sur, instalandose primero en Buenos Aires y posteriormente, en 1822, en Valparaíso, Chile. Allí estableció un próspero negocio de velas naúticas.

Chile[editar]

Desde que se estableció empezó a cultivar su interés por las conchas y por la historia natural, y en poco tiempo llegó a ser un buen conocedor de los moluscos y otros especímenes naturales de la Bahía de Valparaíso.

Aunque nunca llegó a casarse, tuvo dos hijos con su amante chilena María de los Santos Yáñez: Clara Valentina (Valparaíso, 12 de agosto de 1824) y Hugh Valentine (Valparaíso, 1830) Cuming, ambos nombres en honor a que él había nacido el día de San Valentín.

En 1826, con 35 años, se retira del negocio de las velas para dedicarse en exclusiva a la historia natural. Para ello construyó el mismo una goleta, “The Discoverer”, especialmente diseñada para recolectar y almacenar objetos de historia natural.

Primer viaje - Polinesia (1827-1828)[editar]

En Octubre de 1827 Hugh Cuming comienza un viaje de casi ocho meses en el que estuvo recolectando conchas y plantas en las islas del Pacífico Sur hasta llegar a Tahití.

Tras regresar a Valparaíso estuvo cinco meses clasificando sus hallazgos y recolectando nuevos especímenes locales.

Su gran ambición era aumentar la colección de conchas del Museo Británico, para lo cual comenzó a planear su siguiente viaje. Para entonces ya era una celebridad en Valparaíso, y el Gobierno Chileno le concedió el privilegio de anclar en cualquier puerto del país libre de cargas y de comprar provisiones libre de impuestos.

Segundo viaje - Costa Oeste Americana (1828-1829)[editar]

Salió de Valparaíso a finales de 1828 rumbo al Sur hasta llegar a Chiloé y haciendo escala en Valdivia y Concepción.

Luego tomó dirección Norte recolectando conchas en cada lugar que vio prometedor del norte de Chile, Perú, Ecuador, las Islas Galápago (antes de que lo hiciera Charles Darwin), Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, hasta llegar a Acapulco (México).

Para entonces ya poseía una gran colección de conchas, animales y plantas de elevado interés científico potencial, por lo que decide trasladarse a Inglaterra para ponerlo en valor.

Inglaterra (1831-1836)[editar]

En Mayo de 1831 embala su colección de 40.000 especímenes y se despide de su familia y de Valparaíso, a donde nunca volvería, poniendo rumbo a Londres.

En poco tiempo llegó a ser una figura familiar y respetada en los círculos científicos de Gran Bretaña y el resto de Europa, adonde viajaba frecuentemente. Al mismo tiempo obtenía dinero de la venta de especímenes y constantemente aumentaba su colección particular mediante la compra y el intercambio.

Tenía su domicilio en el 80 de Gower Street, muy cerca del Museo Británico.

Tercer viaje - Filipinas (1836-1840)[editar]

Después de una larga preparación, en enero de 1836, con 47 años, embarca de nuevo rumbo a Manila. Seguía interesado en las conchas, pero también en la flora de las islas. Durante 4 años recorrió Filipinas, Singapur y Malasia. Esto le permitió hacerse con la mayor colección de su época: 130.000 especies de plantas, 30.000 tipos de conchas y gran número de pájaros, reptiles, insectos y orquídeas, 33 de éstas últimas desconocidas para la ciencia. En el Philippine Journal of Science escribió: “Mi gran ambición es colocar mi colección en el Museo Británico para que sea accesible a todo el mundo científico, y mostrar lo que un solo hombre es capaz de conseguir por sus propios medios”. Sus descubrimientos de orquídeas fueron numerosos, y llegó a ser el primero en enviar orquídeas vivas de Manila a Londres. Varias de ellas llevan su nombre: Coelogyne cumingii, Podochilus cumingii, etc. El helecho Cibotium cumingii también lleva su nombre.

Inglaterra[editar]

Tras regresar a Inglaterra conoció y mantuvo correspondencia con Charles Darwin acerca de sus descubrimientos. 23 de estas cartas manuscritas se encuentran archivadas en la Biblioteca de la Universidad de Cambridge.

El domicilio de Cuming en Gower Street era frecuentado por otros especialistas como Ludwig Karl Georg Pfeiffer (1805-1877), Arthur Adams (1820-1878), Gérard Paul Deshayes (1795-1875), Philip Pearsall Carpenter (1819-1877), Temple Prime (1832-1905), Georg von Frauenfeld (1807-1873), John Samuel Gaskoin (1790-1858), John Edward Gray (1800-1875), William Swainson (1789-1855), Henrik Beck (1799-1863), Jules René Bourguignat (1829-1892), Gerhard von dem Busch (1791-1868), Joseph Charles Hippolyte Crosse (1826-1898), Wilhelm Bernhard Rudolph Hadrian Dunker (1809-1885), Sauveur Petit de la Saussaye (1792-1870), Rodolfo Amando Philippi (1808-1904), Constant A. France Récluz (v. 1797-1873), Eduard Römer (1819-1874), William Harper Pease (1824-1871), Isaac Lea (1792-1886), etc.

Pocos años después de su viaje a Filipinas cayó enfermo en 1846, quedando con una parálisis parcial y bronquitis crónica.

Su hija Clara Valentina, aun soltera, se desplazó desde Chile para cuidarle. A su regreso a Chile y tras casarse con Martin Stevenson, el matrimonio regaló y envió en 1849 dos pumas vivos capturados en la región de Catapilo (Chile), desde Valparaiso a la Zoological Society of London.

En 1866, tras su muerte acaecida el 10 de agosto de 1865 a los 75 años, sus colecciones de 82.992 especímenes fueron compradas por el propio Museo de Historia Natural de Londres en £6.000. Ciertamente muchos e importantes autores de la conquiología se basaron en estas colecciones, incluyendo a Reeve con Conchologia Iconica (1843-1878, monumentales veinte volúmenes) y Sowerby con Thesaurus Conchyliorum (1842-1887, cinco volúmenes).

Honores[editar]

Eponimia[editar]

Especies

Abreviatura (botánica)[editar]

Véase[editar]

Referencias[editar]

  1. Mark F. Large and John E. Braggins (2004). Tree Ferns. Timber Press. ISBN 0881926302. 

Enlaces externos[editar]