Hucha

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La tradicional hucha del cerdito, fabricada en cerámica esmaltada.

Hucha (galicismo, del francés «huche»), cerdito y chanchito son nombres tradicionales de un recipiente destinado a la acumulación y el almacenaje de monedas, usado en especial por los niños. Tradicionalmente se fabrican huchas con forma de cerdo, antes en barro sin esmaltar y luego en compuestos cerámicos y otros materiales (madera, metal, plásticos, etc). En gran parte de Hispanoamérica, el mismo objeto se designa con el término de origen árabe alcancía.[1]​ En Bolivia, Costa Rica y Cuba, se le llama huaca.[2]

Las huchas se han utilizado para estimular el ahorro en los niños: el dinero podía ser insertado fácilmente por una ranura, pero había que romper la alcancía para sacarlo.[nota 1][nota 2]​ También existen huchas mecánicas en las que, poniendo la moneda en un punto determinado, se acciona un mecanismo (manual o automáticamente) para "engullirla".

Orígenes del «cerdito»[editar]

Griegos y romanos[editar]

Hucha encontrada en un templo de Priene, Jonia central.

En Occidente, el hallazgo arqueológico más antiguo de una hucha o “caja de dinero” data del siglo II a. C. en la colonia griega de Priene (Jonia central, en la actual Turquía) durante la excavación de un edificio residencial, y representa la forma de un templo griego en miniatura con una hendidura en el frontón. Se han encontrado diversos recipientes hechos de arcilla cocida en excavaciones de las ciudades romanas de Pompeya y Herculano y otras provincias romanas, sobre todo de la época tardía del Imperio romano, particularmente en la Gran Bretaña romana y a lo largo del Rin.[3]

Inglaterra[editar]

En la Inglaterra del siglo XV, para fabricar artículos y utensilios de cocina se utilizaba un tipo de arcilla, de color casi naranja, que se conocía como "pygg".[4]​ En aquel tiempo también se empezaron a usar ollas y jarras para guardar (ahorrar) monedas, por lo que comenzaron a llamarse "pygg jar". Más tarde, en el siglo XVIII se le dio a aquel recipiente el nombre que ha llegado hasta nuestros días: piggy bank. El nombre evoca el juego de palabras con los nombres en, idioma inglés de la arcilla y del cerdo ("pygg", arcilla rosada, y pig, "cerdo") y los conceptos asociados a la riqueza y la abundancia).[5]

Lejano Oriente[editar]

En el Lejano Oriente, existen figuras con un simbolismo relacionado con la fortuna, como el Chan Chu (sapo o rana del dinero) o el gato de la fortuna japonés, Maneki Neko, de color amarillo, asociado a la economía de quien lo posee y modernamente convertido en alcancía. Otro objeto similar es el jabalí indonesio («celengan o celeng»), usado como símbolo en los bancos nacionales de aquel país. Algunos estudios sitúan el origen de estos recipientes en la época del emperador Wu (141 a. C. - 87 a. C.) de la dinastía Han. Eran fabricados en cerámica, porcelana o bambú para facilitar que una vez llenos de monedas, pudieran abrirse/romperse para recuperar el dinero, de ahí que sean pocos los ejemplares conservados. Se denominaban, de forma genérica "pumān" (en chino : 扑满 ; pinyin: mǎn pū) y el más antiguo es un ejemplar de Ge Hong (葛洪, Gehong) de la dinastía Jin (265-420).[cita requerida]

Emblema social y coleccionismo[editar]

  • En un contexto social, las huchas aún son utilizadas en cuestaciones populares, recogida de dinero para obras benéficas. Así, por ejemplo, en favor de Afanoc, Aspanion, Domund y la Asociación Española Contra el Cáncer. Con el siglo XXI, el vehículo de muchas de esas campañas.[6]
  • Algunas organizaciones benéficas distribuyen alcancías solidarias por los comercios como parte de sus campañas de recaudación de fondos.
  • Todavía hay bancos que reparten alcancías entre los niños para incentivar su inclinación al ahorro. Por ejemplo el Danske Bank que repartió alcancías con la forma del pingüino Pondus.
  • La alcancía se ha convertido en un objeto coleccionable, con infinidad de modelos, algunos considerados como piezas de arte moderno.

Notas[editar]

  1. En la simbología del cerdo, romper la hucha puede asociarse con la ceremonia de matar el cerdo que se ha ido engordando para, tras la matanza, tener comida para el invierno.
  2. Desde la aparición y comercialización de huchas fabricadas en metal, plástico y otros materiales resistentes como la madera, con un dispositivo, generalmente en su parte inferior, que permite abrirlas sin romperlas, la ceremonia de vaciar la alcancía ha perdido dramatismo y contundencia.

Referencias[editar]

  1. Ana Baldoceda: "El Diccionario de la Real Academia Española y sus inconsecuencias en voces nativas peruanas" Consultado en febrero del 2015
  2. Hurschmann, Rolf (Hamburg): "Money boxes", Hubert Cancik and Helmuth Schneider (ed.): New Pauly, Brill, 2009
  3. ¿Cuál es el origen de las huchas de cerdo? (en inglés)
  4. El primer portal de huchas (en inglés)
  5. Huchas solidarias de Intermón Oxfam Consultado en febrero de 2015

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]