Franklin Pierce

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Franklin Pierce
Mathew Brady - Franklin Pierce - alternate crop.jpg

Seal of the President of the United States.svg
14.° Presidente de los Estados Unidos
4 de marzo de 1853-4 de marzo de 1857
Vicepresidente William R. King
Cargo vacante hasta 1857
Predecesor Millard Fillmore
Sucesor James Buchanan

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Senador de los Estados Unidos
por Nuevo Hampshire
4 de marzo de 1837-28 de febrero de 1842
Predecesor Michiel Tromp Leander
Sucesor Leonard Wilcox

Información personal
Nacimiento 23 de noviembre de 1804 Ver y modificar los datos en Wikidata
Hillsborough, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 8 de octubre de 1869 Ver y modificar los datos en Wikidata (64 años)
Concord, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Cirrosis hepática Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Episcopal
Partido político Demócrata
Familia
Padre Benjamin Pierce Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Jane Appleton Pierce
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Abogado
Rama militar Ejército de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Participó en Guerra mexicano-olian a cacaestadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Franklin Pierce Signature.png
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Franklin Pierce (n. 23 de noviembre de 1804 en Hillsborough - 8 de octubre de 1869 en Nuevo Hampshire) fue el decimocuarto presidente de los Estados Unidos desde 1853 hasta 1857. Es el primer presidente nacido en el siglo XIX. También fue abogado, miembro del Congreso y senador de Estados Unidos por Nueva Hampshire.

Biografía[editar]

El futuro presidente Pierce estudió Humanidades en el Bowdoin College de Brunswick, Maine, y se formó como abogado en varios despachos de renombre de Nuevo Hampshire y Massachusetts. Franklin Pierce fue un joven apuesto, culto y excelente conversador, además de lector de John Locke, partidario de la independencia de Grecia y convincente orador. Ejerció de abogado desde los 23 años. Sin embargo, desde muy pronto mantuvo una sorda lucha contra su alcoholismo, y un matrimonio infeliz, con Jane Means Appleton, sacudido por las sucesivas muertes de sus tres hijos, no contribuyó a mejorar su situación anímica.

Pierce se interesó pronto por la política. Simpatizante del "Viejo Nogal", el presidente Andrew Jackson, fue un entusiasta demócrata desde la creación del partido. Así, el mismo año 1829 en que Jackson entraba en la Casa Blanca, Pierce hacía lo propio en la Cámara de Representantes de Nuevo Hampshire. En 1833 la abandonó para ingresar en el Congreso nacional, y en 1837 pasó al Senado, como miembro más joven de la institución en su, por entonces, corta historia.

Fiel a la ortodoxia jaksoniana del partido, Pierce se opuso al Banco Nacional y al abolicionismo, si bien no respaldaba la postura de su partido con respecto a la anexión de Texas, que él prefería posponer. Con este currículum político, Pierce se presentó a la Convención de su partido de 1852, año electoral, como un nuevo James Polk, un joven demócrata fiel a Jackson y que había desarrollado su carrera política a la sombra del Viejo Nogal.

Elección de Pierce[editar]

Franklin Pierce llegó a ser Presidente de los Estados Unidos de manera inesperada; en el año 1852 el Partido Demócrata pensaba que perdería las próximas elecciones presidenciales. Cuando se reunió la Convención Nacional del partido para elegir al candidato presidencial, celebrada en Baltimore en junio de 1852, había al menos cuatro dirigentes demócratas importantes que luchaban para ser el candidato y evitar la "previsible" derrota electoral del partido. El partido estaba tan dividido entre estos precandidatos que tuvieron que realizarse más de treinta rondas de votación, hasta que el inesperado Pierce se alzó finalmente con la nominación a la presidencia. Su rival fue el candidato whig, el general Winfield Scott. El Partido Whig, que se había constituido en contraposición a la figura de Andrew Jackson y sus numerosos seguidores, apostaba por presentar, siempre que fuera posible, generales admirados por el electorado a cada elección presidencial, como los demócratas hicieron con Jackson en su día. Así ocurrió con los dos únicos presidentes electos whigs en la historia de Estados Unidos: William Henry Harrison en 1840 y Zachary Taylor en 1848. Scott, por su parte, era un héroe de la guerra contra México (1845 - 1848). Además de Pierce y Scott, también hubo otros dos candidatos presidenciales: John Parker Hale , que era candidato del pequeño Partido del Suelo Libre; y Daniel Webster, un whig disidente.

El programa electoral del Partido Whig era muy parecido al programa del Partido Demócrata; así que la competencia se limitó a una lucha entre las personalidades de los dos candidatos principales (Pierce y Scott). Pero la reputación de enemigo de la esclavitud de los negros que tenía Scott le hizo perder votos entre los whigs de los Estados del Sur; mientras que el programa favorable a la esclavitud de su partido le hizo perder votos entre los whigs del Norte, y todo ello benefició a Pierce. Además, la condición de héroe de la guerra contra los mexicanos de Scott fue compensada por el hecho de que Pierce también había peleado en esa guerra con el rango de General de Brigada (precisamente bajo las órdenes de Scott).

En las elecciones celebradas el 2 de noviembre de 1852, Pierce obtuvo 1.607.510 votos populares equivalentes al 50,84% de los votos; mientras que Scott obtuvo 1.386.942 votos populares, que equivalían al 43,87% de los votos; Parker Hale saco 155.210 votos, equivalentes al 4,91%; y Webster obtuvo 6.994 votos, que representaban un 0,2% del total. En el Colegio Electoral Pierce obtuvo 254 electores contra 42 de Scott y ninguno para los otros candidatos; así que Pierce ganó la elección y se convirtió en presidente electo.

Franklin Pierce fue el único Presidente de la historia de los EEUU que prometió el cargo en lugar de jurarlo, se negó a utilizar Biblia o a jurar porque la muerte de su hijo en un accidente de tren dos meses antes le había hecho cuestionar a Dios. Después, dio un discurso de más de 3.000 palabras sin ninguna nota delante.

La presidencia de Pierce, sin embargo, fue desafortunada, al extremo que su partido le negó la nominación para un segundo mandato (siendo este el único caso en la historia de EE.UU. en que un presidente en ejercicio pierde la nominación de su partido para optar a un segundo mandato). En su lugar, el Partido Demócrata nominó a James Buchanan, que se convirtió finalmente en su sucesor tras vencer en las elecciones de 1856.

Presidencia[editar]

La presidencia de Pierce comenzó marcada por la citada muerte trágica de su último hijo Bennie, de doce años de edad, el 6 de enero de 1853. Su esposa no se repuso del golpe: durante toda la presidencia de su marido permaneció recluida en la primera planta de la Casa Blanca, no saliendo de ella más que en contadas ocasiones.

Una de las primeras decisiones de Pierce consistió en la compra a México de un vasto territorio, que devendría en los estados de Arizona y Nuevo México, lo que seguía la estela del "Joven Nogal" Polk y su expansión hacia el Oeste. Posteriormente, Pierce barajó la posibilidad de anexionar Cuba -a la sazón, territorio español-, invocando la teoría del Destino Manifiesto con el objeto de conseguir nuevos territorios a los que extender la esclavitud. Su propósito cayó pronto en el olvido.

Una animación que muestra los estados libres/esclavistas de los estados y territorios de Estados Unidos, 1789-1861.

Pero la principal razón por la que se recuerda la presidencia de Pierce es la ley Kansas-Nebraska de 1854, que enterraba definitivamente el compromiso de Missouri de 1820 al posibilitar que, mediante el voto de sus habitantes, un estado al norte de lo acordado en 1820 pasara a ser esclavista. Este nuevo compromiso entre abolicionistas y esclavistas, lejos de armonizar la situación superando el Compromiso de 1850, contribuyó a radicalizarla, al ser considerada por los anti-esclavistas más fervientes una intolerable cesión a los partidarios de la "peculiar institución".

Si el Compromiso de 1850 ya había abierto los territorios de Utah y Nuevo México (en los que se constituyeron los actuales estados de Nevada, Arizona y Colorado, amén de los propios estados de Utah y Nuevo México) a la esclavitud, ahora, cuando la polémica por este último compromiso aún no se había zanjado, la ley Kansas-Nebraska posibilitaba que la institución esclavista se extendiera también a estos grandes territorios centrales. Se había alcanzado un punto de no retorno: si el sur no lograba expandir la esclavitud -o, mejor dicho, la opción legal de expandirla- a los nuevos territorios que se estaban incorporando a la Unión, se vería recluido al sureste del país, donde, en virtud del Compromiso de Missouri, ya estaba asentada la "peculiar institución". Viéndose confinada a su territorio original, la esclavitud acabaría siendo abolida, ante la abrumadora mayoría de estados libres que tendrían voz y voto en la Cámara de Representantes y en el Senado. El abolicionismo, por su parte, se veía en una situación similar: si permitían que el trabajo esclavo se extendiera a todos los nuevos territorios incorporados, tal y como las mencionadas disposiciones de 1850 y 1854 establecían, la abolición de la esclavitud se tornaría imposible y antes o después se generalizaría a todo el país.

El propio estado de Kansas era el más susceptible de convertirse en un estado esclavista gracias a esta ley. Para evitarlo, abolicionistas del Norte promovieron la emigración a este territorio de un total de 1.240 colonos contrarios a la esclavitud, antes de que se constituyera formalmente como estado. Finalmente, Kansas ingresó en la Unión, en enero de 1861, como estado libre, es decir, no-esclavista.

La ley Kansas-Nebraska acarreó unas consecuencias mucho más graves, en forma de esporádicos incidentes sangrientos, tales como los protagonizados por el activista abolicionista John Brown. La espiral de violencia se extendió incluso al mismo Senado federal, en cuyos pasillos un senador de Carolina del Sur agredió, en el mes de mayo de 1856, al demócrata abolicionista Charles Sumner, de Massachussetts. En los meses siguientes, unos dos centenares de personas perdieron la vida en el "sangriento Kansas".

El presidente Pierce no supo responder a esta oleada de odio y sangre, por lo que su partido, que iba camino de fracturarse como le ocurría ya al Partido Whig, lo rechazó en la Convención de junio de 1856 en Cincinnati, Ohio. Por lo tanto, el nominado para representar al Partido Demócrata en las elecciones de ese año no fue el entonces presidente, sino James Buchanan, de Pennsylvania. Este rechazo da muestra del profundo hartazgo que Pierce despertaba en su propio partido. Su presidencia cayó pronto envuelta en las tinieblas que una época tan trágica como aquélla despierta en la memoria nacional estadounidense. No es de extrañar, en consecuencia, que su propio partido renegara de él y lo considerara uno de los peores presidentes de la nación.

Vida posterior[editar]

Tras cederle el testigo a Buchanan, Pierce se retiró con su esposa a Concord, en su Nuevo Hampshire natal. En los siguientes años viajaron por lugares tan distantes como Europa o las islas Bahamas, pero la pareja no logró ni tener más hijos ni levantar cabeza. Mientras su vida familiar se derrumbaba, la Unión hacía lo propio en su camino hacia la guerra civil. Pierce sostuvo el discurso del sur contra la intervención de las instituciones federales en el estilo de vida sureño (es decir: la esclavitud). Incluso mucho después del estallido de la guerra condenó públicamente los esfuerzos de Lincoln por salvaguardar la Unión mediante las armas. Pero su discurso, más que pacifista, sonó indulgente con la esclavitud, lo que lo hizo muy impopular entonces y en la posteridad. Al igual que le ocurrió a su inmediato predecesor Fillmore, cuando se supo la noticia del asesinato de Lincoln la encolerizada muchedumbre trató de asaltar su casa.

Viudo desde el 2 de diciembre de 1863, Franklin Pierce pasó sus últimos años de vida sumido en el alcoholismo y el rechazo que despertaba. Falleció el 8 de octubre de 1869, en Concord.

Enlaces externos[editar]