Formación geológica

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Afloramiento del Miembro Brushy Basin (Jurásico Superior) de la Formación Morrison (Colorado, Estados Unidos).

Una formación o formación geológica es una unidad litoestratigráfica formal que define cuerpos de rocas caracterizados por unas propiedades litológicas comunes (composición y estructura) que las diferencian de las adyacentes. Es la principal unidad de división litoestratigráfica. Pueden asociarse en unidades mayores (grupos), subdividirse (miembros) o diferenciarse unidades menores significativas (capas). La disciplina geológica que se ocupa de las unidades litoestratigráficas es la Estratigrafía.

Según la Comisión Internacional de Estratigrafía, el conjunto de rocas sedimentarias de la corteza terrestre debería estar completamente definido mediante formaciones, mientras que no sería obligatorio hacerlo con otros tipos de unidades litoestratigráficas.[1] No hay un límite de espesor para poder establecer una formación, pero las normas internacionales indican que, al menos, han de ser representables en un mapa geológico —usualmente de escala 1:50 000 a 1:25 000—.

El término «formación» suele usarse también informalmente para designar conjuntos de rocas o estructuras geológicas que comparten determinadas características, como «formación arrecifal» (atendiendo al origen), «formación siliciclástica» (atendiendo a la composición), «formación de estalactitas» (para describir un conjunto homogéneo de estructuras), etc.

Denominación[editar]

Los nombres formales de las formaciones están compuestos por tres partes:

  1. El término «Formación» (suele abreviarse como «Fm.»).
  2. Las características litológicas principales (p.ej. «Lutitas, areniscas y conglomerados», «Dolomías, margas y calizas», ...).
  3. El nombre de la localidad o zona en la que ha sido descrita inicialmente, sirve de referencia principal para identificar la formación. La parte geográfica del nombre no se debe traducir o alterar cuando se cite en otros idiomas, salvo la transliteración de caracteres si es necesario.

Ejemplos: Formación Dolomías de Tramacastilla, Fm. Dolomías tableadas de Imón, Fm. Areniscas de Downton Castle, etc. Conviene añadir la referencia de la publicación en la que se define formalmente para su identificación inequívoca.[1]

Agrupaciones y divisiones[editar]

Las formaciones pueden agruparse, si las características litológicas así lo requieren, en grupos, pudiendo establecerse subgrupos y supergrupos.

No es necesario que las formaciones estén subdivididas, pero cuando existen criterios que permiten discriminar subunidades significativas pueden definirse miembros y capas. Las normas de nomenclatura para los miembros siguen los mismos criterios que para las formaciones (miembro suele abreviarse «Mb.»). Las capas, las unidades de menor rango, pueden ser muy características y marcar niveles de gran interés en correlaciones locales, su espesor puede ser desde pocos centímetros a algunos metros.

Formaciones y unidades cronoestratigráficas[editar]

Las unidades litoestratigráficas y las cronoestratigráficas pertenecen a sistemas de clasificación y ordenamiento de las rocas independientes entre sí, se definen con criterios muy diferentes. Así, una formación puede pertenecer a uno o a varios pisos (unidades cronoestratigráficas básicas de referencia para la escala temporal geológica), dependiendo de la duración de la actividad del medio sedimentario en el que se formó. Por otra parte, los pisos incluyen necesariamente numerosas unidades litoestratigráficas (formaciones, miembros o capas), debido a que para cada edad, como en la actualidad, la formación de depósitos sedimentarios se produce por todo el planeta en diferentes ambientes sedimentarios. Asimismo, la migración geográfica en el tiempo de un ambiente deposicional puede conducir a que los primeros depósitos de una formación sean de una edad en una zona y más modernos en otra (heterócronos).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Murphy, Michael A. y Salvador, Amos. «International Stratigraphic Guide - An abridged version» (en inglés). International Subcommission on Stratigraphic Classification of IUGS. International Commission on Stratigraphy.
  • Vera Torres, J.I. (1994). Estratigrafía. Principios y métodos. Editorial Rueda. 806 págs. Madrid ISBN 84-7207-074-3

Enlaces externos[editar]