Conglomerado (geología)

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Conglomerado
Woodton conglomerate.JPG
Sección de un conglomerado con cantos redondeados.
Tipo Sedimentariadetrítica
Color Variable

En geología, un conglomerado o rudita es una roca sedimentaria de tipo detrítico formada mayoritariamente por clastos redondeados tamaño grava o mayor (>2 mm).[1][2]​ Dichos clastos pueden corresponder a cualquier tipo de roca.[1]​ Un tipo de roca similar son las brechas pero estas se distinguen de los conglomerados por estar compuestas de clastos angulosos.[3]​ Los conglomerados componen menos del 1% de las rocas sedimentarias del mundo en lo que se refiere a su peso.[1]

Los intersticios entre los clastos de los conglomerados suelen estar rellenos de sedimentos de grano más fino llamada matriz, por ejemplo arena, limo, arcilla o una combinación de ellos, y pueden estar cementados por carbonato de calcio, óxido de hierro o sílice.

Los conglomerados se pueden subdividir en dos tipos. Con un alto grado de escogimiento de una litología limitada y poca matriz. Con poco escogimiento, más heterogéneos en cuanto a su litología y abundante matriz.[2]​ El primer tipo se origina de la deposición en cursos de agua mientras que el segundo tipo se origina de movimientos de masa.[2]​ Características del conglomerado son:

- Es heterogénea.

- Los granos que la componen son trozos de otras rocas constituyentes. Estos son de tamaños y formas distintas.

- No está dispuesta en láminas como la pizarra

Los conglomerados originados a partir de till se denominan tillita.[4]

Clasificación de conglomerados[editar]

Los conglomerados pueden ser clasificados según:

  • Cantidad y tipo de matriz
  • Composición de los clastos de tamaño grava
  • Tamaño de los clastos de tamaño grava

El método de clasificación depende del tipo y los detalles del estudio que se realiza.[3][5]

La primera aproximación depende del grado de redondez de los clastos. Si los clastos de grava que lo componen están en su mayoría entre bien redondeados a subredondeados, es un conglomerado, pero si son angulares, es una brecha. Dichas brechas pueden llamarse brechas sedimentarias para diferenciarlas de otros tipos de brechas, por ejemplo, brechas volcánicas y de falla. Las rocas sedimentarias que contienen una mezcla de clastos redondeados y angulares a veces se denominan brecho-conglomerados.[5]

Textura[editar]

(a) Paraconglomerado y (b) Ortoconglomerado

Los conglomerados raramente se componen únicamente por clastos del tamaño grava (>2 mm). El espacio entre los clastos de tamaño grava suele estar ocupado por una mezcla de limo, arena y arcilla en cantidades variables denominada matriz. Se denominan paraconglomerados cuando los clastos de grava individuales no están en contacto entre sí y flotan en la matriz. Los paraconglomerados no suelen estar estratificados y pueden contener más matriz que clastos del tamaño grava. Se denominan ortoconglomerado cuando los clastos de tamaño grava están en contacto entre sí. A diferencia de los paraconglomerados, los ortoconglomerados suelen presentar estructuras de estratificación cruzada y a menudo están cementados, ya sea por calcita, hematites o cuarzo.[3][5]

Las diferencias entre paraconglomerados y ortoconglomerados reflejan diferencias en el modo de sedimentación. Los paraconglomerados son normalmente originados en morrenas glaciares (till) o por el depósito de coladas de fango. Los ortoconglomerados se asocian normalmente con corrientes de agua.[6][3][5]

Composición y procedencia de los clastos[editar]

Sección de un conglomerado polimíctico extraído en un testigo de sondeo de rocas en alta mar, Alaska.

Un conglomerado compuesto por clastos de un solo tipo de roca o mineral se conoce como conglomerado monomíctico. Se denomina conglomerado oligomíctico, cuando además hay una pequeña presencia de clastos de otra naturaleza. Si el conglomerado está compuesto por dos o más tipos de rocas o minerales se denomina conglomerado polimíctico. Si un conglomerado polimíctico contiene una variedad de clastos de rocas y minerales metaestables e inestables, se llama conglomerado petromíctico.[7][8][5]

Los conglomerados también se clasifican según su procedencia. Si contienen rocas o minerales que son significativamente diferentes en litología de la matriz envolvente y por lo tanto más antiguos y derivados del exterior de la cuenca de sedimentación, el conglomerado se define como extraformacional o extracuencal. Si por el contrario la naturaleza de los clastos coincide con los de la matriz y, por tanto, son penecontemporáneos y proceden de la misma cuenca de sedimentación, se califican como intraformacionales o intracuencales.[5][7][8]

Se reconocen dos tipos de conglomerados intracuencales: Conglomerados de clastos de lutitas (o de «cantos blandos»)[9]​ y conglomerados de clastos planos.[8]​ Un conglomerado de clastos de lutitas está formado en gran parte por pequeñas masas redondeadas de fango y guijarros, aglutinados por minerales de la arcilla, que se forman a partir de material erosionado de algún lugar próximo, con poco transporte, dentro del mismo medio sedimentario: de cauces fluviales o márgenes de lagos. En cambio, los conglomerados de guijarros planos contienen clastos de guijarros relativamente planos, creados por tormentas o tsunamis que erosionan un fondo marino poco profundo o por corrientes de marea que erosionan las llanuras de marea a lo largo de una costa.[10]

Tamaño de los clastos[editar]

Los conglomerados se distinguen y se nombran de acuerdo al tamaño de los clastos, aunque no hay un acuerdo estandarizado universal para esta nomenclatura. Un conglomerado compuesto principalmente de clastos de (2 a 4 mm), se llamaría conglomerados de guijas o gránulos; un conglomerado compuesto principalmente de clastos de (4 a 64 mm), se llamarían conglomerados de guijarros; un conglomerado compuesto principalmente por clastos de (64 a 256 mm), se llamaría conglomerado de cantos y un conglomerado compuesto principalmente por clastos de (>256 mm), se llamaría conglomerado de bloques.[6][8][11]:206

Escala de Udden Wentworth
Tamaño (mm) Nombre Tipo de roca
>256 Bloques Conglomerado/Brecha
64 - 256 Cantos Conglomerado/Brecha
4 - 64 Guijarros Conglomerado/Brecha
2 - 4 Gránulos/ Guijas Conglomerado/Brecha

Ambientes sedimentarios[editar]

Ambiente marino de aguas profundas[editar]

Clastos imbricados que están orientados en ángulo a la base del canal (línea azul).

En el fondo marino, en turbiditas, la base de cada secuencia suele estar compuesta por materiales gruesos, ocasionalmente conglomerados. En este caso, los conglomerados por lo general están muy bien seleccionados, bien redondeados y a menudo con una fuerte imbricación en el eje mayor de los clastos.

Ambiente marino de aguas poco profundas[editar]

Los conglomerados están presentes en la base de las secuencias establecidas durante las transgresiones marinas por encima de una discordancia y se conocen como conglomerados basales. Representan la posición de la costa en un momento particular y son diacrónicas.

Fluvial[editar]

Abanico aluvial en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas

los conglomerados depositados en ambiente fluvial por lo general están bien redondeados y bien ordenados. Los clastos se transporta como carga de lecho y solo en momentos de alto caudal. El tamaño de los clastos disminuye a medida que se transportan aún más debido al desgaste, por lo que los conglomerados son característicos de los sistemas de ríos inmaduros. En los sedimentos depositados por los ríos maduros, los conglomerados generalmente se limitan en la base de un canal de relleno donde se conoce como regazos de guijarros. Los conglomerados depositados en un entorno fluvial a menudo tienen una imbricación de tipo plano AB.[12]

Aluvial[editar]

Los depósitos aluviales se forman en áreas de alto relieve y generalmente son de grano grueso. En los frentes de las montañas, los abanicos aluviales individuales se fusionan para formar planicies trenzadas y estos dos ambientes están asociados con los depósitos más gruesos de conglomerados. La mayor parte de los conglomerados depositados en este entorno están soportados por clastos con una fuerte imbricación en el plano AB. Los conglomerados soportados por matrices, como resultado de la deposición de flujo de escombros se asocian comúnmente con muchos abanicos aluviales. Cuando tales conglomerados se acumula dentro de un abanico aluvial, en entornos que se erosionan rápidamente como por ejemplo (desiertos), la unidad de roca resultante a menudo se denomina fanglomerado.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Boggs, 2009, pp. 165-166
  2. a b c conglomerate, Encyclopedia Britannica Academic Edition (en inglés). Consultado el 10 de octubre de 2012.
  3. a b c d Boggs, Sam. (2006). Principles of sedimentology and stratigraphy (4th ed edición). Pearson Prentice Hall. ISBN 0-13-154728-3. OCLC 59011627. Consultado el 29 de marzo de 2020. 
  4. Konglomerat - geologi Store norske leksikon (en noruego). Consultado el 9 de octubre de 2012.
  5. a b c d e f Middleton, Gerard V. (2003). Encyclopedia of sediments & sedimentary rocks. no:[21]. Kluwer Academic Publishers. ISBN 978-1-4020-3609-5. OCLC 738624314. Consultado el 29 de marzo de 2020. 
  6. a b Nichols, Gary. Sedimentology and stratigraphy (Second edition edición). ISBN 978-1-4051-3592-4. OCLC 259754358. Consultado el 29 de marzo de 2020. 
  7. a b Neuendorf, Klaus K. E.; Mehl, James P.; Jackson, Julia A., 1939-; American Geological Institute. (2005). Glossary of geology (5th ed edición). American Geological Institute. ISBN 0-922152-76-4. OCLC 62276618. Consultado el 29 de marzo de 2020. 
  8. a b c d Tucker, Maurice E. (2003). Sedimentary rocks in the field (3rd ed edición). J. Wiley. ISBN 0-470-85123-6. OCLC 51900578. Consultado el 29 de marzo de 2020. 
  9. Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. «canto blando». Vocabulario Científico y Técnico. Acceso 31 de marzo de 2020.
  10. Flügel, Erik. (2010). Microfacies of carbonate rocks : analysis, interpretation and application (2nd ed edición). Springer. ISBN 978-3-642-03796-2. OCLC 663093942. Consultado el 30 de marzo de 2020. 
  11. Mingarro Martín, F. y Ordóñez Delgado, S. (1982). Petrología exógena I. Hipergénesis y sedimentogénesis alóctona. Madrid: Editorial Rueda. p. 387. ISBN 84-7207-022-0. 
  12. M. E. Tucker (2001). «Sedimentary Petrology: An Introduction to the Origin of Sedimentary Rocks». Wiley. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]