Esker

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Los eskeres en relación con otros depósitos glaciales y fluvioglaciales. 1) Basamento, 2) Capa de till, 3) Inlandsis en retroceso, 4) Esker, 5) Drumlin, 6) Morrena terminal, 7) Llanura expuesta tras lago de agua de fusión, 8) Kames, 9) Kettles.
Dibujo de un esker con sus típicas curvas. Como se ve en el dibujo, en la Edad Media en partes del norte de Europa las crestas de los éskeres se usaban como caminos.

Un esker es una cresta larga, estrecha y sinuosa, compuesta fundamentalmente por arena y grava aunque al final de su formación el esker se completa con sedimentos de todos los tamaños posibles, lo que viene a hacer el montículo alargado más homogéneo. Estas crestas son depositadas por ríos de agua de fusión que fluyen generalmente debajo de una masa de hielo glaciar. Como la capacidad de transporte del agua es mucho menor que la del hielo, al desaparecer el glaciar queda invertido el relieve, siendo el antiguo río de agua el que se encuentra más elevado formando el propio esker, mientras que las antiguas orillas del mismo han quedado deprimidas debido al propio peso y erosión del hielo que formaba el antiguo glaciar.

Esker en Finlandia, que ahora sirve de base para una carretera

Geología[editar]

La mayoría de los eskers se formaron dentro de túneles con paredes de hielo por arroyos que fluían dentro y debajo de los glaciares. Tendían a formarse alrededor de la época del máximo glaciar, cuando el glaciar era lento. Después que los muros de retención de hielo se derritieron, los depósitos de los arroyos permanecieron como largas crestas sinuosas. El agua puede fluir cuesta arriba si está bajo presión en una tubería cerrada, como un túnel natural en el hielo.

Los eskers también pueden formarse por encima de los glaciares por acumulación de sedimentos en canales supraglaciales, en grietas, en zonas lineales entre bloques estancados o en ensenadas estrechas en los márgenes de los glaciares. Los eskers se forman cerca de la zona terminal de los glaciares, donde el hielo no se mueve tan rápido y es relativamente delgado.[1]

Esker en Sims Corner Eskers and Kames National Natural Landmark, Washington, EE. UU. (Los árboles en el borde del esker y la carretera de un solo carril que cruza el esker a la derecha de la foto proporcionan escala).

El flujo plástico y el derretimiento del hielo basal determina el tamaño y la forma del túnel subglacial. Esto, a su vez, determina la forma, composición y estructura de un esker. Los eskers pueden existir como un solo canal o pueden ser parte de un sistema de ramificación con eskers tributarios. A menudo no se encuentran como crestas continuas, pero tienen espacios que separan los segmentos sinuosos. Las crestas de las crestas de los eskers no suelen estar niveladas durante mucho tiempo y, por lo general, son nudosas. Los eskers pueden ser de cresta ancha o de cresta afilada con lados empinados.[1]​ Pueden alcanzar cientos de kilómetros de longitud y generalmente tienen entre 20 y 30 metros de altura.

La trayectoria de un esker se rige por la presión del agua en relación con el hielo que lo recubre. En general, la presión del hielo estaba en un punto tal que permitiría a los eskers correr en la dirección del flujo glacial, pero los forzaría hacia los puntos más bajos posibles, como valles o lechos de ríos, que pueden desviarse del camino directo del río. glaciar. Este proceso es el que produce los anchos eskers sobre los que se pueden construir caminos y carreteras. Una menor presión, que se produce en áreas más cercanas al máximo glacial , puede hacer que el hielo se derrita sobre el flujo de la corriente y crear túneles de paredes empinadas y con arcos pronunciados.[2]

La concentración de escombros de roca en el hielo y la velocidad a la que el sedimento llega al túnel por fusión y por el transporte corriente arriba determina la cantidad de sedimento en un esker. El sedimento generalmente consiste en arena y grava de grano grueso, depositadas en agua, aunque se puede encontrar marga gravillosa donde los escombros de roca son ricos en arcilla. Este sedimento está estratificado y clasificado, y generalmente consiste en material del tamaño de un guijarro / adoquín con cantos rodados ocasionales. La ropa de cama puede ser irregular, pero casi siempre está presente, y es común la formación de camas cruzadas.[1]

Hay varios casos en los que las dunas del interior se han desarrollado junto a los eskers después de la desglaciación.[3]​ Estas dunas se encuentran a menudo en el lado de sotavento de los eskers, si el esker no está orientado en paralelo a los vientos dominantes.[3]​ Se pueden encontrar ejemplos de dunas desarrolladas en eskers tanto en la Laponia sueca como en la finlandesa . [3]

Los lagos pueden formarse dentro de las depresiones en los eskers. Estos lagos pueden carecer de salidas y entradas superficiales y tener fluctuaciones drásticas a lo largo del tiempo.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Easterbrook, D.J. (1999). Surface Processes and Landforms. New Jersey: Prentice Hall. pp. 352. ISBN 0-13-860958-6. 
  2. Shreve, R.L., 1985, Esker characteristics in terms of glacier physics, Katahdin esker system, Maine: GSA Bulletin, v. 96, pp. 639–646.
  3. a b c Seppälä, Matti (2004). «Accumulation». Wind as a Geomorphic Agent in Cold Climates. Cambridge University Press. pp. 207–208. ISBN 9780521564069.