Etnología

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Imagen que representa algunos objetos que pueden albergarse dentro del estudio de la disciplina. Salas Permanentes Museo Valenciano de Etnología, Valencia

La etnología (en griego antiguo, ἔθνος, ethnos que significa 'nación')[1]​ es la ciencia social que estudia y compara los diferentes pueblos y culturas del mundo antiguo y actual. Algunos autores la consideran una disciplina y método de investigación de la antropología.

La etnología estudia sistemáticamente y busca establecer relaciones comparativas entre las características de los diferentes pueblos humanos desde diferentes aspectos como son:

  1. Diversidad cultural: La Etnología concibe a la cultura como una pluralidad y en oposición a la naturaleza. Así, el estudio de la cultura obliga al análisis de las relaciones que unen y separan ambas dimensiones en las sociedades humanas y también a esclarecer lo que es universal en el hombre y lo que es arbitrario en su comportamiento, generando una reflexión sobre los nexos que unen las leyes naturales con las reglas culturales.
  2. Parentesco entre diferentes sociedades y sus influencias.
  3. Subsistencia y sistemas económicos de las culturas o civilizaciones.
  4. Religión y expresión simbólica transcendental.
  5. Organización familiar, sistemas sociales y políticos.

Autores como Manuel Marzal (1998: 16) sostienen que Antropología Cultural, Antropología Social y Etnología son la misma disciplina.

La evolución de la etnología[editar]

El modo de entender y concebir la etnología ha variado según el momento histórico, el lugar y las escuelas teóricas que lo han investigado.

Hace unos años se consideraba que la etnología era el estudio de las sociedades "sin escritura" o "sin mecanizar", por no decir "primitivas"... Pero enseguida se rechazó el término "primitivo" por sus connotaciones peyorativas y porque el pensamiento de los autores del siglo XIX lo vinculaba a la idea de sociedades cercanas al estado de naturaleza, "salvajes" o "bárbaras"… Puesto que lo “primitivo” desaparece del vocabulario de las ciencias humanas y los pueblos a los que así se califica están en vías de desaparición, cabe preguntarse si el objeto de estudio de la etnología sigue siendo válido
Lombard, 1997 (p. 17-18).

Así bien, hoy día se va a relacionar a la etnología, más bien, con el campo de la sociedad y culturas extrañas, comunidades pequeñas, etc. Normalmente sociedades rurales tradicionales. Según Jesús Buxó (en Aguirre Batzán, 1993 275) «es el estudio de cómo y por qué diferentes grupos étnicos se asemejan o difieren en sus formas de pensar y actuar en el pasado y en la actualidad».

  • Marcel Mauss: Si Dittmer tocaba la Historia, este autor (del que más adelante hablaré) se asocia con el campo de la Sociología. Y toma como campo de estudio las sociedades que pueblan las colonias francesas y las sociedades en un estado análogo de desarrollo.
  • Lévi-Strauss: concede que la Etnología y la Antropología comienzan preocupándose por las sociedades salvajes o primitivas. Añadiendo que otras ciencias comparten este interés (descargando a la Etnología del monopolio de esa responsabilidad) y que se produce un curioso y extraño fenómeno: que la Antropología se desarrolla a medida que las sociedades salvajes desaparecen.
  • Pierre Bourdieu: Reconoce que el método científico que plantea la etnología se aplica al objeto de estudio de la sociología para poner en discusión el punto de vista eurocéntrica con que se aplica la diferenciación entre sociedades civilizadas y sociedades primitivas. Así, en tanto Ciencia Social, el fin del estudio etnológico es comprender la diversidad humana reconociendo diferencias culturales entre grupos distintos, apartándose de enfoques estigmatizadores sobre los pueblos no occidentalizados.

La etnografía como método de investigación de la etnología[editar]

La etnografía consta de dos fases: la primera es el proceso etnográfico y la segunda es el producto etnográfico; en ambas fases se abarcan diferentes pasos y momentos de la investigación cultural, para el análisis y la organización de los datos que finalmente servirá al etnólogo para la redacción del texto.

El proceso etnográfico está compuesto por cuatro pasos:

  1. La demarcación del tema o del campo
  2. La preparación y la documentación
  3. La investigación en campo
  4. La conclusión.

El producto etnográfico está compuesto por tres fases:

  1. El análisis y la organización del material etnográfico
  2. La elección del tipo de monografía,
  3. La redacción del texto.
  • "Guía de estudio para el ingreso a las licenciaturas", Escuela Nacional de Antropología e Historia, INAH-CONACULTA, México.

Fines de la etnología[editar]

El objetivo fundamental de la etnología es conocer pueblos distantes que parecen diferentes a nosotros (sociedades urbanas clásicas del s. XXI). Este objetivo no es nada nuevo, puesto que ya en el mundo clásico historiadores como Heródoto describían las diferencias y rarezas de costumbres en los persas o egipcios. O qué decir de Marco Polo y sus viajes por Asia durante la Edad Media. O el interés que se suscita en el Renacimiento, al que sí le añadimos el interés antropocéntrico por saber y conocer del ser humano, que es el periodo en el que se invade y coloniza América.

En lo referente a su historia, hay que señalar que hacia finales del siglo XIX se fundaron dos escuelas de etnología en Estados Unidos (Franz Boas) y en Alemania (Leo Frobenius). La primera realizó estudios del folklore de los aborígenes de Norteamérica y sacó a la luz la teoría de las áreas culturales, mientras que la segunda introdujo la expresión de «kulturkreis», (región cultural). Más adelante surgieron las escuelas funcionalistas (con Bronisław Malinowski y Alfred Reinaldo Radcliffe-Brown a la cabeza) y los estudios interculturales (de Murdock, Whiting y Edward Burnett Tylor).

En cuanto a autores relevantes, se podría citar principalmente a Marcel Mauss, sociólogo y antropólogo francés considerado como el padre de la etnología francesa. Sobrino y discípulo de Durkheim, es el autor del influyente Ensayo sobre el don. La forma y la razón del intercambio en las sociedades arcaicas (1925).

Disciplina científica[editar]

En comparación con la etnografía, el estudio de grupos individuales a través del contacto directo con la cultura, la etnología toma la investigación que los etnógrafos han compilado y luego compara y contrasta diferentes culturas.

El término ethnologia (etnología) se atribuye a Adam Franz Kollár (1718-1783) quien lo usó y definió en su "Historiae ivrisqve pvblici Regni Vngariae amoenitates" publicada en Viena en 1783,[2]​ como: “la ciencia de las naciones y pueblos, o sea, aquel estudio de los sabios en que indagan los orígenes, lenguas, costumbres e instituciones de varias naciones, y finalmente de la patria y antiguas sedes, para poder juzgar mejor la naciones y pueblos en sus propios tiempos.”[3]

El interés de Kollár en la diversidad lingüística y cultural fue despertado por la situación en su nativo multiétnico y multilingüe Reino de Hungría y sus raíces entre sus eslovacos, y por los cambios que comenzó a surgir después de la retirada gradual del Imperio Otomano en los más distantes Balcanes.[4]

Entre los objetivos de la etnología ha estado la reconstrucción de la historia humana, y la formulación de invariantes culturales, como el tabú del incesto y el cambio de cultura, y la formulación de generalizaciones sobre la "naturaleza humana", concepto que ha sido criticado desde el siglo XIX por diversos filósofos (Hegel, Marx, estructuralismo, etc. .). En algunas partes del mundo, la etnología se ha desarrollado a lo largo de caminos independientes de investigación y doctrina pedagógica, con antropología cultural llegando a ser dominante especialmente en los Estados Unidos, y antropología social en Gran Bretaña. La distinción entre los tres términos es cada vez más borrosa. La etnología se ha considerado un campo académico desde finales del siglo XVIII, especialmente en Europa, y en ocasiones se concibe como cualquier estudio comparativo de grupos humanos.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «ethno-». Oxford Dictionaries. Oxford University Press. Archivado desde el original el 15 de mayo de 2013. Consultado el 21 de marzo de 2013. 
  2. Zmago Šmitek and Božidar Jezernik, "The anthropological tradition in Slovenia." In: Han F. Vermeulen and Arturo Alvarez Roldán, eds. Fieldwork and Footnotes: Studies in the History of European Anthropology. 1995.
  3. Kollár, Adam František − Historiae jurisque publici regni Ungariae amoenitates, I-II. Vienna., 1783
  4. Gheorghiţă Geană, "Discovering the whole of humankind: the genesis of anthropology through the Hegelian looking-glass." In: Han F. Vermeulen and Arturo Alvarez Roldán, eds. Fieldwork and Footnotes: Studies in the History of European Anthropology. 1995.
  • Aguirre Batzá, Ángel y otros (1993) Diccionario temático de antropología, Ed. Boixareu Universitaria. Barcelona
  • Bueno, Gustavo (1987) Etnología y utopía, Jucar Universidad. Madrid
  • Lombard, Jacques (1997) Introducción a la etnología, Alianza Universidad. Madrid
  • Sills, David L. y otros (1974) Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales, Vol. 4, Ed. Aguilar. Madrid
  • MARZAL Manuel (1998), Historia de la Antropología 2: Antropología Cultural, 6.ª edición, editorial Abya Yala, Quito – Ecuador.

Enlaces externos[editar]