RMS Empress of Ireland

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RMS Empress of Ireland
Empress of Ireland.jpg
Imagen del RMS Empress of Ireland.
Historial
Astillero Fairfield Shipbuilding and Engineering Company
Operador Canadian Pacific Steamship Company
Puerto de registro Liverpool
Botado 27 de enero de 1906
Asignado 27 de enero de 1906
Viaje inaugural 29 de junio 1906
Baja 29 de mayo de 1914
Destino Hundido luego de colisionar con el Storstad.
Características generales
Eslora 172,5 m
Manga 19,9 m
Calado 12,1 m
Velocidad 20 nudos (37 km/h)
Capacidad 1765 pasajeros
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El RMS Empress of Ireland fue un transatlántico operado por la Canadian Pacific Steamship Company, subsidiaria de la compañía Canadian Pacific Railway. En la madrugada del 29 de mayo de 1914, el Empress of Ireland fue embestido por el Storstad, un buque carbonero de bandera noruega. El transatlántico, que navegaba por el río San Lorenzo, se hundió en 14 minutos con un saldo de 1.012 fallecidos, transformándose en el peor desastre marítimo de Canadá.[1]

Características[editar]

Construido en el periodo 1904-1906, su casco era el numero 443. Fue botado el 27 de enero de 1906 en el astillero Fairfield Shipbuilding and Engineering Company, ubicado sobre el río Clyde, en Escocia. Tenía un hermano gemelo, el Empress of Britain. Su diseñador fue Francis Elgar y el RMS Empress of Ireland así como su gemelo, eran considerados buques de líneas elegantes.

Poseía un desplazamiento nominal de 14.000 t, cuatro cubiertas, sus camarotes se distribuían en primera, segunda y tercera clase y tenía capacidad para 1.500 pasajeros. Desde el puente hacía el castillo de proa estaba la tercera clase; la segunda clase se acomodaba a popa y la primera clase ocupaban las dos primeras cubiertas.

Los aposentos y comedores de primera clase estaban adornados al estilo eduardiano, un comedor con tres niveles de altura, poseía una biblioteca con 650 publicaciones, cafetería y sala de fumadores, su mobiliario estaba revestido en cuero y sus paredes estaban revestidas en elaborados artesonados de madera.

Estaba dividido en 11 compartimientos con 24 compuertas estancas que se accionaban manualmente, a raíz de la tragedia del RMS Titanic, se le había dotado de suficientes botes salvavidas que excedía el pasaje completo. El capitán Kendall rutinariamente había realizado simulacros de emergencia consiguiendo que la totalidad de los botes se bajaran en 4 minutos.

En el diseño se estableció que solo podía flotar con dos de los once compartimientos inundados.[2]

Historia[editar]

Desde su viaje inaugural el 29 de junio 1906, el Empress of Ireland cubrió la ruta entre Quebec, en Canadá y Liverpool en el Reino Unido. Hasta mayo de 1914 había transportado en 95 cruceros a mas de 117.000 personas, la mayoría inmigrantes de origen escandinavo.

Naufragio[editar]

El Storstad, en Montreal, luego de la colisión. Se observa el daño en la proa.
El capitán Henry Kendall.

El RMS Empress of Ireland partió de Quebec a las 16:30 del 28 de mayo de 1914 con destino Liverpool, era su crucero nº96. Al caer la noche, seguía navegando por el río San Lorenzo aguas abaja hacia el océano Atlántico. Luego de desembarcar al práctico del puerto de Quebec, el trasatlántico divisó por estribor al carguero SS Storstad comandado por el capitán Thomas Anderson a 6 millas náuticas (11,1 km) de distancia; eran las 2:00 de la madrugada, el cielo estaba despejado y la visibilidad era buena.[3]

El capitán del Empress of Ireland, Henry Kendall, pretendía tomar la ruta más rápida hacia Liverpool; para eso ordenó virar a estribor (derecha) con el objetivo de realizar, posteriormente, un giro a babor (izquierda) y avanzar hacia mar abierto, luego de cruzar con el SS Storstad. Henry Kendall se dispuso a realizar el cruce por estribor, aunque las regulaciones náuticas establecen que los cruces deben efectuarse por babor.[4]

Mientras tanto, el primer oficial del Storstad, Alfred Toftenes, observo las luces rojas (babor) del Empress of Ireland e interpretó que el capitán del trasatlántico pretendía cruzar por babor como establecen las regulaciones. Para asegurar una buena distancia para el cruce, el oficial Toftenes realizó un giro hacia estribor.[3]

Al momento de estas maniobras, las condiciones meteorológicas cambiaron repentinamente y un denso banco de niebla envolvió ambos buques; por este motivo, el oficial del Storstad no pudo observar que el Empress of Ireland estaba girando a babor.[4]​ Por su parte, el capitán Kendall, al perder de vista al Storstad, ordenó poner las máquinas en reversa para detenerse y esperar el cruce del carguero noruego. El Empress of Ireland emitió tres silbatos cortos, para informar que estaba detenido.[3]

El cambio de rumbo efectuado por el Storstad, con el objetivo de cruzar el Empress of Ireland a una distancia segura, ahora lo estaba dirigiendo en curso de colisión. La visibilidad reducida por la niebla, le impidió a las tripulaciones de ambos barcos percatarse del peligro, hasta que fue demasiado tarde. El capitán del Storstad ordenó poner sus máquinas en reversa, mientras el capitán del Empress of Ireland ordenaba avanzar a máxima velocidad. Pero los barcos estaban demasiado cerca para evitar la colisión. El Storstad golpeó al Empress of Ireland por estribor. El daño que sufrió el casco del trasatlántico fue de gran magnitud, debido a que el carguero noruego tenía el casco reforzado para enfrentar el hielo. Gran parte del impacto fue bajo la línea de flotación, volviendo incontrolable la entrada de agua..[4][3]​ El suministro de energía eléctrica se cortó al momento de escorarse.

El Empress of Ireland comenzó a escorarse rápidamente hacia estribor hasta recostarse por esa banda en 90º y se hundió en solo 14 minutos, sorprendiendo a gran parte del pasaje que se encontraba durmiendo. Los pasajeros que lograron salir lo hicieron por los ojos de buey del costado de babor, muy pocos botes fueron lanzados con éxito. Aquellos que lograron escapar del barco se enfrentaron a la hipotermia debido a que las aguas estaban a 4º Celsius de temperatura. Kendall, su capitán fue arrojado al agua desde el ala del puente de estribor al momento de bandearse, logró salvarse al ser recogido por el bote nº3.[5]

La comisión especial que investigó el siniestro, determinó que el rápido hundimiento fue consecuencia de la gran cantidad de ojos de buey que estaban abiertos y por donde entró agua en cuanto el barco comenzó a inclinarse. La reglamentación ordenaba cerrar los ojos de buey cuando el barco zarpaba, pero la práctica corriente consistía en mantenerlos abiertos, para ventilación, mientras el barco navegaba por el río San Lorenzo.[3]

El Storstad sufrió daños en la proa, pero siguió a flote y rescató a más de 400 sobrevivientes, utilizando sus propios botes salvavidas. Este luctuoso hecho quedó casi en el olvido debido al inicio de la Primera Guerra Mundial.

Investigación[editar]

Una comisión fue establecida para investigar el accidente, Lord Mersey, el afamado jurista que había investigado el hundimiento del RMS Titanic lideró dicha comisión. El capitán Henry Kendall fue exonerado de toda responsabilidad en los hechos, a pesar de que el primer oficial del SS Storstad contradijo el testimonio de Kendall, se estableció que el capitán Thomas Anderson del Storstad ignoró las señales del RMS Empress of Ireland llevando su barco a un curso de colisión, el SS Storstad fue confiscado como compensación económica. [6]

Víctimas del naufragio[editar]

Naufragio del Empress of Ireland
Grupo Fallecidos Rescatados Total Porcentaje de fallecidos
Tripulación 172 248 420
40,9 %
1ª Clase 51 36 87
58,6 %
2º Clase 205 48 253
81,0 %
3ª Clase 584 133 717
81,4 %
Total 1012 465 1477
68,5 %

Homenajes[editar]

El pecio se encuentra protegido desde 1999 por el sitio histórico marítimo de Pointe-au-Père.[7]

La compañía Canadian Pacific Raylway construyó tres monumentos en homenaje a las víctimas; uno en Fathers Point y otros dos en los cementerios de Rimouski y Mount Hermon.[1]

En 2014, al cumplirse 100 años del naufragio, se realizaron diversas actividades para recordar el hecho, con la participación de varios descendientes de víctimas y sobrevivientes.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Pigott, Peter (2010). Sailing Seven Seas: A History of the Canadian Pacific Line (en inglés). Dundurn. pp. 74, 80-81. ISBN 9781459713253. 
  2. | The RMS Empress of Ireland
  3. a b c d e «Empress of Ireland». Public Broadcasting Service (en inglés). Consultado el 21 de junio de 2014. 
  4. a b c Royal Alberta Museum. «The Wreck» (en inglés). Archivado desde el original el 22 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de junio de 2014. 
  5. Crew stories-Empress of Ireland
  6. The Collision between the S/S Empress of Ireland and the S/S Storstad
  7. Royal Alberta Museum. «Protecting the Empress» (en inglés). Archivado desde el original el 22 de noviembre de 2015. Consultado el 21 de junio de 2014. 
  8. «'Canada's Titanic' remembered 100 years after St. Lawrence sinking». CBC News. 

Enlaces externos[editar]