Curtiss XP-46

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Curtiss XP-46
Curtiss XP-46.jpg
Curtiss XP-46.
Tipo Avión de caza monoplano
Fabricante Bandera de Estados Unidos Curtiss Aeroplane and Motor Company
Diseñado por Don R. Berlin
Primer vuelo 15 de febrero de 1941
Usuario Bandera de Estados Unidos Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (destinado a)
N.º construidos 2
Desarrollo del Curtiss P-40
Desarrollado en Curtiss XP-53

El Curtiss XP-46 fue un prototipo de avión de caza estadounidense de los años 40 del Siglo XX. Fue un desarrollo de la Curtiss-Wright Corporation en un esfuerzo por introducir las mejores características encontradas en los aviones de caza europeos en 1939, en un avión de caza que pudiera suceder al Curtiss P-40, entonces en producción.

Diseño y desarrollo[editar]

Una especificación del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (USAAC), basada en una propuesta de Curtiss, fue la base de una orden emitida en septiembre de 1939 para el XP-46. Los requerimientos solicitaban un avión de ala baja monomotor, ligeramente más pequeño que el P-40, y con un tren de aterrizaje ancho de retracción interior. La planta motriz elegida era un motor V-12 Allison V-1710-39 de 1150 hp (858 kW). El armamento planeado incluía dos ametralladoras sincronizadas de 12,7 mm en el fuselaje delantero y provisiones para ocho armas de 7,62 mm montadas en las alas. El USAAC añadió más tarde los requerimientos de depósitos de combustible autosellantes y 29 kg de blindaje, cuyos pesos afectarían negativamente a las prestaciones.

Pruebas[editar]

En 1940, la Comisión Británica de Compras emitió una orden por el P-46 como reemplazo del P-40,[1]​ siendo asignado el nombre "Kittyhawk" por el Ministerio del Aire en anticipación a la recepción del avión.[2]

Sin embargo, el USAAC solicitó a Curtiss en julio de 1940 (mientras los prototipos del XP-46 estaban en construcción) que priorizase un P-40 actualizado, llevando el motor destinado al XP-46. Esto también evitaría trastornos en la línea de montaje causados por cualquier cambio a un nuevo fuselaje. La orden británica por el P-46 fue cancelada más tarde,[1]​ y el nombre "Kittyhawk" fue posteriormente aplicado al P-40 modernizado.

Dos prototipos, designados XP-46A, fueron entregados, no obstante, al USAAC; el primer vuelo sucedió el 15 de febrero de 1941. Las prestaciones del modelo durante las pruebas se encontraron inferiores al entonces contemporáneo P-40D. Como el P-46 no ofrecía una mejora significativa sobre el P-40, el programa fue cancelado.[3]

Un mito afirma que el trabajo en el XP-46 fue la base del North American NA-73X (el prototipo del P-51 Mustang). Aunque North American Aviation (NAA) compró los datos técnicos aerodinámicos del P-40 y XP-46 a Curtiss, por 56000 dólares, y hay ciertas similitudes de diseño en la configuración del radiador/refrigerador de aceite de los dos modelos, North American ya había realizado trabajos de importancia en su diseño.[4]​ Los ingenieros de NAA también habían hecho uso de las investigaciones británicas con respecto al efecto Meredith (la habilidad de que un radiador ventral incrustado proporcionase empuje).

Especificaciones (XP-46A)[editar]

Vista lateral del XP-46.

Referencia datos: Curtiss Aircraft 1907–1947[5]

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras:
    • 2 de 12,7 mm sincronizadas en el fuselaje delantero.
    • Provisión para 8 de 7,62 mm montadas en las alas.

Véase también[editar]

Secuencias de designación

  • Secuencia Numérica (interna de Curtiss): ← 82 - 84 - 85 - 86 - 87 - 88 - 90
  • Secuencia P-_ (Cazas (Pursuit) del USAAS/USAAC/USAAF/USAF (1924-1962)): ← P-43 - P-44 - P-45 - XP-46 - P-47 - XP-48 - XP-49

Referencias[editar]

  1. a b Engel, Leonard. "Half of Everything: An American's Survey of Orders Placed in the United States." Flight, 5 December 1940, p. 472.
  2. https://www.flightglobal.com/pdfarchive/view/1941/1941%20-%201120.html
  3. Berliner 2011, p. 18.
  4. Baugher, Joe. "North American NA-73." USAAC/USAAF/USAF Fighter and Pursuit Aircraft: North American P-51 Mustang, 29 August 1999. Retrieved: 10 August 2010.
  5. Bowers 1979, p. 436.

Bibliografía[editar]

  • Berliner, Don. Surviving Fighter Aircraft of World War Two: Fighters. London: Pen & Sword Aviation, 2011. ISBN 978-1-8488-4265-6.
  • Bowers, Peter M. Curtiss Aircraft, 1907-1947. London: Putnam & Company Ltd., 1979. ISBN 0-370-10029-8.
  • Green, William. War Planes of the Second World War, Volume Four: Fighters. London: MacDonald & Co. (Publishers) Ltd., 1961 (Sixth impression 1969). ISBN 0-356-01448-7.
  • Green, William and Gordon Swanborough. WW2 Aircraft Fact Files: US Army Air Force Fighters, Part 1. London: Macdonald and Jane's Publishers Ltd., 1977. ISBN 0-356-08218-0.

Enlaces externos[editar]