Cuchillería de Albacete

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Cuchillería de Albacete
Bien de Interés Cultural
Patrimonio histórico de España
Cuchillero Albacete.jpg
El Cuchillero, escultura que rinde homenaje a este sector tan importante en la historia de Albacete
Figura de protección Bien inmaterial
Ubicación Albacete, España

La cuchillería de Albacete es el sector profesional, artesano e industrial más emblemático de la ciudad española de Albacete. Es por ello que Albacete sea conocida como la Ciudad de la Cuchillería.[1][2][3][4][5][6]

Desde sus orígenes, en el siglo XV, cuando fue heredada de los árabes, ha ido creciendo con el paso de los siglos a un elevado ritmo. Miles de personas trabajan en este millonario sector, que supone el 90 % de la producción española y exporta a todo el mundo.

Albacete será en 2020 Capital Mundial de la Cuchillería, título que la convertirá durante un año en el epicentro internacional del sector y en el que participarán cuarenta ciudades cuchilleras de todo el planeta.

Historia[editar]

El origen de la cuchillería de Albacete se sitúa en el siglo XV, cuando fue heredada de los musulmanes. Del siglo XVI se conservan los ejemplares más antiguos, unas pinzas realizadas en 1573 por el maestro Torres y unas tijeras de la colección Rico y Sinobas. En el siglo XVII Albacete ya contaba con una destacada manufactura de cuchillos, puñales, navajas y tijeras. La mayoría de los talleres estaban situados en la calle Zapateros.[7][1][8][9]

El siglo XVIII fue la época de oro de la cuchillería albaceteña. Pese a la prohibitiva legislación de la época y a diferencia de lo que sucedió en otras ciudades, los talleres de Albacete conservaron su gran nivel productivo y artístico. La industria cuchillera se concentró en una zona más extensa de la ciudad. En el siglo XIX la cuchillería albaceteña tenía un gran prestigio y ya era conocida en toda España y parte de Europa. La producción era alta a pesar de la fuerte competencia y se implantó la seriación industrial.

Cuchillo calado de marfil

A comienzos del siglo XX algunas fábricas albaceteñas incorporaron el motor eléctrico. La industria se concentró en fábricas y numerosos talleres. En las fábricas la producción dejó de ser artesana para convertirse en industrial. La Primera Guerra Mundial supuso un auge para los cuchilleros albaceteños. En 1930 había más de 400 trabajadores que producían más de 744 000 piezas al año en catorce fábricas. Sin embargo, tras la Primera Guerra Mundial, se redujo un tercio la producción ante la bajada de la demanda. En los años 1950, ante el aislamiento de España y la prohibición de vender navajas de más de 11 mm, el sector entró en crisis. Surgieron los almacenistas, que facilitaban el material y compraban producción a los talleres para competir con las grandes fábricas, al no tener gastos de personal. En cambio, los talleres ejecutaban artesanalmente el trabajo a domicilio de una fase de la elaboración para abaratar costes, finalizándose el trabajo en otros talleres que ejercían su montado y acabado. El traslado de las piezas de unos talleres a otros convirtió los paseos de los cuchilleros en bicicleta con cestas o cajas repletas de piezas en una estampa de la ciudad.

La Feria Nacional de Cuchillería de 1965 y las siguientes impulsaron la cuchillería de la ciudad y esta buscó nuevos mercados. En 1971 había 100 talleres que trabajaban bajo la colaboración y la batuta de las cinco fábricas más importantes. En 1975 el sector cuchillero empleaba a 500 personas. Las fábricas se expandieron con una producción de más de 5 500 000 piezas, de las que una pequeña parte se vendía al extranjero.

En 1981 la nueva legislación frenó la producción. A partir de ahí, el sector se modernizó, lo que provocó que la producción se centrara en las grandes fábricas, que producían en serie navajas, cuchillos o cuberterías, y los talleres comenzaron a desaparecer, pese a que en ellos la producción era artesanal, lo que daba prestigio artístico a la cuchillería de Albacete. En 1981 le ley prohibió varios tipos de navajas. Sin embargo, el sector se repuso del golpe gracias a su empuje y creatividad.

En 2006 había 70 empresas con más de 2000 trabajadores y una producción anual de más de 60 millones de euros, sin tener en cuenta la industria auxiliar. Una gran parte de la producción es exportada a todo el mundo. La pieza artesana es muy valorada y tiene un gran mercado en España. La mayor parte de las empresas cuchilleras se concentran en Campollano, el mayor parque empresarial de Castilla-La Mancha[10]​ y uno de los más grandes de España.[11]

En 2017 la cuchillería de Albacete y, dentro de esta, la navaja de Albacete fueron declaradas Bien de Interés Cultural con la categoría de bien inmaterial, y en 2018, en Francia, Albacete fue la ciudad elegida para ser la Capital Mundial de la Cuchillería de 2020.

Instituciones[editar]

Albacete alberga las siguientes instituciones cuchilleras:

  • APRECU: Asociación Provincial de Empresarios de la Cuchillería y Afines.
  • FUDECU: Fundación para el Desarrollo de la Cuchillería.
  • Museo de la Cuchillería de Albacete: Institución museística dedicada al sector cuchillero única en España. Es uno de los tres únicos museos de la cuchillería que existen en Europa. En este ámbito destaca también el Salón de Cuchillería de Albacete, exposición instalada en el histórico Recinto Ferial de Albacete durante la famosa Feria de Albacete, que constituye uno de sus lugares más visitados.
  • Escuela de Cuchillería de Albacete: Centro de formación cuchillera único en España y uno de los pocos que existen en Europa.

Monumentos[editar]

Cuchillo Cowles

El monumento al Cuchillero está situado en la plaza del Altozano. Fue creado por los artistas Llanos Flores y Antonio Herreros. Con dos metros de altura, cerca de 400 kg y forjada en bronce, se ha convertido en un icono de la ciudad desde su inauguración en 1998. Representa a un cuchillero ofreciendo una navaja.[12][13]

Multinacionales[editar]

Arcos es la primera empresa cuchillera de España y una de las más antiguas del mundo. Surgió en 1745 y está situada en el Parque Empresarial Campollano. Cuenta con 500 trabajadores y fabrica más de 1000 modelos distintos de cuchillos y más de 70 000 piezas diarias en una superficie de más de 30 000 metros cuadrados distribuida en varias plantas de producción. La multinacional es patrocinador oficial del futbolista albaceteño Andrés Iniesta.[14][15][16][17]

Feria de Cuchillería[editar]

En Albacete se celebra anualmente una feria dedicada a la cuchillería, la Feria de Cuchillería de Albacete, conocida internacionalmente como Snife Show, que nació en 2009 y que tiene lugar en el Centro Cultural La Asunción, a la que acuden artesanos de todo el mundo.[18]​ En ella se exhiben y venden productos artesanales únicos, se imparten conferencias a cargo de los mayores expertos en la materia y se realizan talleres en vivo para conocer los secretos que envuelven al arte de la cuchillería.[19]

Otros eventos destacados son los Premios de la Cuchillería de Castilla-La Mancha, de ámbito internacional, el Concurso de Fotografía de la Cuchillería o el Certamen Literario de la Navaja, creado en 1979.[20]

AB-Cuchillería de Albacete[editar]

La cuchillería de Albacete cuenta, desde 2006, con una marca de garantía de calidad, AB-Cuchillería de Albacete, que garantiza al consumidor el origen y la calidad de la misma, además de hacer frente a las falsificaciones, especialmente las procedentes del mercado asiático.[21]

Cultura popular[editar]

El Museo de Arte Metropolitano de Nueva York, uno de los museos de arte más importantes del mundo, expone dos tijeras de escribanía artesanales albaceteñas de 1733 y 1788 como muestra de la cuchillería de Albacete.[22]

De la unión entre la cuchillería y el acervo de la ciudad española de Albacete viene el dicho de que «la navaja de Albacete no se regala, se vende al amigo a un precio simbólico, para que no se corte la amistad». La historia de la cuchillería albaceteña puede visitarse en el Museo de la Cuchillería de Albacete.[23]

Reconocimientos[editar]

La cuchillería de Albacete está declarada Bien de Interés Cultural con la categoría de bien inmaterial.[24]

Capital Mundial de la Cuchillería[editar]

Albacete será en 2020 la Capital Mundial de la Cuchillería acogiendo el III Encuentro Mundial de Ciudades Cuchilleras, recogiendo el testigo de Thiers 2018.[25]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «La cuchillería, tradición y emblema de Albacete». 
  2. «Ruta de la Cuchillería». 
  3. «Cuchillos en el filo de la historia». 
  4. «La Cuchillería, esencia de Albacete». 
  5. «La Cuchillería, herencia histórico-artística y cultural de Albacete». 
  6. «El resurgir de la cuchillería de Albacete». 
  7. «La cuchillería en Albacete». Archivado desde el original el 19 de abril de 2014. Consultado el 19 de mayo de 2014. 
  8. «La Cuchillería, historia viva de Albacete». 
  9. «El sector cuchillero, emblema industrial y artesano de Albacete». 
  10. «Fuerte inversión en el mayor parque empresarial de Castilla-La Mancha». 
  11. «Albacete (Spain)». .
  12. Albacete Turístico (ed.). «Ruta Cuchillera de Albacete». Consultado el 17 de julio de 2012. 
  13. «Cuchillero». Archivado desde el original el 19 de mayo de 2014. 
  14. «Andrés Iniesta: “Es un orgullo visitar la fábrica ARCOS”». 
  15. «Arcos. Historia». 
  16. «El actor Jesús Guzmán y la firma cuchillera Arcos reciben la medalla de oro de AMITE en Albacete». 
  17. «Empresas Cuchilleras de Albacete». 
  18. «Abre sus puertas la IV Feria de Cuchillería Artesana de Albacete, conocida internacionalmente como Knife Show». 
  19. «IV Feria de Cuchillería Artesanal de Exhibición y Venta " Ciudad de Albacete"». 
  20. «Un albaceteño y un ciudadrealeño, ganadores del XXIX certamen literario sobre la navaja 'Juan José García Carbonell'». 
  21. «MARCA DE GARANTÍA DE ORIGEN “AB-CUCHILLERÍA DE ALBACETE”». 
  22. «El resurgir de la cuchillería de Albacete». 
  23. Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo de Albacete. «Artesanía de Albacete». Consultado el 2012. 
  24. «La cuchillería y la navaja de Albacete, declaradas Bien de Interés Cultural». 
  25. «Albacete será la Capital Mundial de la Cuchillería en 2020». 

Enlaces externos[editar]