Cometa (juguete)

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Cometas inflables, sin armadura.
Cometa en forma de estrella
Diseño tradicional de cometa caja.
Diseño tradicional de cometa caja.

La cometa —también conocida como papalote, barrilete y cometa de viento— es un juguete y un deporte.

Es un artefacto volador más pesado que el aire (aerodino), que vuela gracias a la fuerza del viento y a uno o varios hilos que la mantienen desde tierra en su postura correcta de vuelo. Es un juego tradicional, pero también se realizan competiciones de cometas en las que concurren principalmente adultos; desde 1980 se hacen concursos a la antigua usanza en los que intervienen cientos de participantes.

Debido a su propia construcción lo habitual es desplegar las cometas en lugares abiertos y ventosos, como descampados o playas.

Nombres regionales[editar]

Hispanoamérica[editar]

España[editar]

La cometa (1778), de Francisco de Goya.

En España también se conoce como

Historia[editar]

Festival de cometas gigantes Yokaichi, celebrado cada cuarto domingo de mayo en Higashiomi, Shiga, Japón.

Las cometas nacieron en la antigua China. Se sabe que alrededor del año 1200 a. C. se utilizaban como dispositivo de señalización militar. Los movimientos y los colores de las cometas indicaban una de serie de mensajes mediante los que se comunicaban en la distancia distintos destacamentos militares.

En Europa en el siglo XII los niños ya jugaban con cometas a las que añadían cuerdas para hacerlas sonar. Es de destacar la labor desempeñada por las cometas como equipos de medición atmosférica. El político e inventor estadounidense Benjamin Franklin utilizó una cometa para investigar los rayos e inventar el pararrayos. Hoy en día, la cometa mantiene su popularidad entre niños de todas las culturas.

La evolución de las cometas parece haber influido directamente en la invención de los planeadores, paracaídas y parapentes. En China se utilizaban en ocasiones grandes cometas con planos curvados que les permitían aprovechar la fuerza sustentadora del efecto Bernoulli; a fines del siglo XIX un australiano inspirándose en tales cometas y en planeadores como los de Otto Lilienthal diseñó alas con este perfil, que combinadas con el uso de un motor de explosión interna suficientemente liviano y potente, habrían resultado en la invención del primer avión operativamente práctico por parte de los hermanos Wright en 1903.

Carrete de cometa.

Durante el siglo XIX este juguete fue objeto de prohibiciones[2]​ para quien lo hacía ascender por los aires al igual que su pariente el globo aérostatico, ejemplo de esto es la disposición contenida en el Bando de agosto de 1862 en el cual se manda que sea puesto en “conocimiento del público, que se halla en todo su vigor y fuerza... (la prohibición de)... elevar globos de papel o de otra materia... En los casos de que esto se pretenda en funciones públicas, se pedirá previamente licencia a este gobierno”.[3]​ En febrero de 1869, justo en la temporada más propicia para hacerlas volar, el periódico El Siglo Diez y Nueve[4]​ publicó el artículo “PAPELOTES” (es un error llamarlos así creyendo que es un aumentativo de papel):

“El Gobierno del Distrito ha publicado lo siguiente: ‘Se recuerda al público, de órdenes del ciudadano Gobernador, la disposición vigente que prohíbe se echen papelotes en las azoteas, calles y plazas, si no es en las de los suburbios; bajo el concepto de que se harán efectivas las penas... determinadas para los infractores de dichas disposiciones. México, febrero 2 de 1869”.

En los años 1960 el chileno Guillermo Prado inventó el carrete para manejar el hilo de las cometas.[5][6]

En algunos países se desarrolla un juego donde las cometas compiten en cortarse los hilos de sustentación gracias a un hilo impregnado con vidrio o polvo de esmerìl. Una vez logrado el objetivo surge una competencia de los niños por apropiarse del volantín o cometa cortado. Este juego ha sido muy combatido por las autoridades los últimos años por los daños que pueden causar a terceros no implicados en el juego.[7]

Dato curioso: en francés se le llama cerf-volant (‘ciervo volador’), pero ese nombre proviene del occitano sèrp-volante (‘serpiente voladora’), por la forma de las cometas de largas colas ondeando al viento.

Marcas[editar]

Marcas históricas:

  • Altura: más de 9740 m en 1979.
  • Duración de vuelo: 180 horas y 17 minutos
  • Longitud: 1034 m (el Kraken, cometa francesa en forma de monstruo con cola inmensa), en 1990.
  • Número de cometas simultáneas: 11.284 (en 1990).
  • Superficie: el MegaFlag del neozelandés Peter Lynn (1000 ).
  • Mayor cantidad de personas que remontaron la misma cometa: en 1921, 234 personas tiraron del hilo de una pipa en Moruyu (Brasil).En esta serie de cartones, como en la de las estaciones, Goya refleja el mundo y las costumbres del pueblo de Madrid. En este caso se trata de un juego muy popular que servía de distracción a los majos de su época, el echar a volar la cometa, que realmente en el cuadro tiene poca importancia. Lo más importante son los tipos que Goya representa con gran naturalismo y realidad. El colorido es muy intenso y ayuda a destacar los detalles de los trajes de los personajes. Estos trajes y estos personajes se conocen en la actualidad como goyescos.

Las cometas en la literatura[editar]

Las cometas en la cultura popular[editar]

No es infrecuente encontrar en la cultura popular la cometa, como la canción popular valenciana El dia de Pasqua Pepico plorava perquè el catxirulo no li s'empinava, basada en La Tarara (canción popular andaluza).

Tipos de cometas[editar]

Carácter del ala[editar]

  • Monoplano.
  • Ala rígida.
  • Biplano.
  • Multiplano.
  • De baja relación de aspecto[8]​ - las alas tienen una cuerda estrecha, en comparación con su envergadura.
  • De alta relación de aspecto - las alas tienen una cuerda ancha, en comparación con su envergadura.
  • Inflada por impacto de aire (ram-air).
  • De vejiga cerrada inflada con gas.[9][10][11]
  • Ala rotatoria - también conocida como cometa de rotor o giroglider (por ejemplo, Focke Achgelis Fa 330).[12]

Cometas de múltiples unidades[editar]

Una cometa de unidades múltiples se puede hacer de una sola ala, de varias alas o de varias unidades de sub-cometas.[13]

Multipiloto[editar]

Los grandes sistemas de cometas pueden requerir más de una persona para hacerlos volar.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Cometas tradicionales de España
  2. ¡Prohibido volar papelotes! Relatos e historias en México
  3. Historia de la Navegación Aérea en México, Armando de María y Campos
  4. Microfilm, Hemeroteca Nacional, UNAM
  5. http://identidadyfuturo.cl/2012/08/boris-prado-artista-del-volantin
  6. educarchile.cl. «Chile, país de volantines». Consultado el 12 de diciembre de 2015. 
  7. Campaña contra el hilo curado
  8. Bug Plan. Low-aspect-ratio kite.
  9. FLYING MACHINE ADAPTED TO LAND ON WATER Sayer http://www.google.com/patents?id=e4VhAAAAEBAJ - Patent number: 2131528 Filing date: Jul 28, 1937 Issue date: Sep 1938
  10. http://www.google.com/patents?id=GMw5AAAAEBAJ Inflatable wing: Patent number: 4725021 - Filing date: Oct 17, 1986 Issue date: Feb 16, 1988
  11. http://www.google.com/patents?id=sqN7AAAAEBAJ Inflatable wing Patent number: 3957232; Filing date: Feb 3, 1975; Issue date: May 18, 1976; Inventor: Wayne A. Sebrell.
  12. Rotating Kites
  13. Mini-Kite Train

Enlaces externos[editar]