Columbita

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Columbita
Niobit (Columbit) - Minas Geraes, Brasilien.jpg
Columbita de Minas Gerais (Brasil)
(Museo mineralógico de Bonn, Alemania)
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 04.DB.35 (Strunz)
08.03.02.02 (Dana)
Fórmula química Fe2+Nb2O6
Propiedades físicas
Color Negro, negro parduzco
Raya Negra a parda
Lustre Submetálico
Transparencia Opaco
Sistema cristalino Ortorrómbico, clase dipiramidal
Hábito cristalino Cristales tabulares, ecuantes o tabulares; masivo
Exfoliación Nítida en {100}, menos nítida en {010}
Fractura Irregular, subconcoidea
Dureza 6 en la escala de Mohs
Tenacidad Frágil
Densidad 6,65 g/cm3
Índice de refracción 2,400[1]
Magnetismo Paramagnético
Radioactividad No radioactivo
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Ferrocolumbita procedente de Epping (Nuevo Hampshire, EE.UU.)

La columbita o columbita-(Fe), su correcto nombre mineralógico,[2]​ es un mineral de composición Fe2+Nb2O6 incluido en el grupo IV (óxidos) según la clasificación de Strunz. Otros nombres de este mineral son niobita y ferrocolumbita.

Historia[editar]

El nombre de columbita fue asignado por el químico inglés Charles Hatchett (1765-1847) en 1801, a partir de un ejemplar recogido a mediados del siglo XVII en un lugar llamado Nautneague (considerado el actual Haddam, Connecticut, Estados Unidos). Dicho ejemplar formaba parte de la colección de minerales de John Winthrop (1606-1676) y, junto a otras 600 muestras, fue donado por su homónimo y nieto, John Winthrop (1681-1747) a Hans Sloane, presidente de la Royal Society de Gran Bretaña, al pasar a ser miembro de la citada sociedad en 1737.[3]​ En este espécimen Hatchett identificó un nuevo elemento,[4]​ al que llamó columbio (hoy llamado niobio) en honor de Cristóbal Colón, descubridor de América.[5]​ El nombre del mineral conservó la raiz columb- del antiguo nombre del elemento; por su parte, el sufijo -(Fe) indica el predominio del hierro en esta especie mineral.[6]

Propiedades[editar]

La columbita-(Fe) es un mineral opaco (translúcido en extremos finos), de color negro o negro parduzco y lustre submetálico. Con luz transmitida tiene color pardo rojizo y con luz reflejada su color es blanco grisáceo con un tinte parduzco y reflexiones rojizas internas.[7]​ Es frágil, tiene dureza 6 en la escala de Mohs y densidad entre 5,2 y 6,65 g/cm3. Es un mineral paramagnético[6][7]​ escasamente soluble en ácidos.[8]

Cristaliza en el sistema ortorrómbico, clase dipiramidal. Su contenido en Nb2O5 llega hasta el 78% mientras que el de FeO puede alcanzar el 21%;[9]​ sus impurezas más habituales son manganeso y tántalo.[7]​ La columbita-(Fe) forma dos series mineralógicas, una con la tantalita-(Fe) y otra con la columbita-(Mn); ambas series conforman el grupo mineralógico de la columbita.[10]

Morfología y formación[editar]

La columbita-(Fe) forma cristales cortos prismáticos o ecuantes (con todas las dimensiones iguales), también planos y tabulares de hasta 0,75 m de longitud. A menudo se presenta en grupos de cristales paralelos de gran tamaño. En otras ocasiones tiene hábito masivo.

Es un mineral accesorio de pegmatitas de granito aunque ocasionalmente aparece en carbonatitas. También es un mineral detrítico en depósitos de placer. Con frecuencia se halla asociado a la tantalita, formando el coltán. Otros minerales con los que suele aparecer asociado son albita, microclina, berilo, lepidolita y moscovita.[7]

Yacimientos[editar]

Este mineral fue encontrado por primera vez en Haddam, condado de Middlesex, Connecticut (Nueva Inglaterra, Estados Unidos). Otras localizaciones importantes están en Keystone (Dakota del Sur) y en el distrito minero de Spruce Pine (Carolina del Norte).[7]​ Sin embargo, la localidad tipo es la pegmatita de Green's Well en Port Hedland (Pilbara, Australia Occidental); esta es una pegmatita de lepidolita-espodumena con columbita-tantalita, conocida desde 1905, donde se descubrió la tantalita-(Mn).[11]

Un depósito con ejemplares interesantes de columbita se encuentra en España, en Garcirrey (Salamanca). En el estado de Minas Gerais (Brasil), hay depósitos en Divinésia, Malacacheta y Sabinópolis.[6]​ Por otra parte, África cuenta con varias localizaciones de este mineral. Se han encontrado grandes cristales en Antsirabe Sahatany y Fidirana (Madagascar).[7]​ En la República Democrática del Congo hay yacimientos en Kivu del Norte y Kivu del Sur.[6]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Columbite-(Fe) (Mineralienatlas)
  2. The New IMA List of Minerals - Updated: November 2017
  3. Winthrop, John (1844). «Art. V. Selections from an Ancient Catalogue of objects of Natural History, formed in New England more than one hundred years ago». En Silliman, Benjamin. The Amer. J. Science and Arts 47. New Haven: Baldwin, Cradock, and Joy. p. 282. Consultado el 12 de febrero de 2015. «... (p.282:) Mr. Winthrop was grandson of the first governor of Connecticut, great grandson of the first governor of Massachusetts ... (p.290:) A black mineral ... Is this the Columbite? ... it appeared that it had been sent ... to Sir Hans Sloane, by Mr. Winthrop of Massachusetts. ...'». 
  4. Griffith, William P.; Morris, Peter J.T. (22 de septiembre de 2003). «Charles Hatchett FRS (1765–1847), Chemist and Discoverer of Niobium». The Annals of Philosophy. New Series. July to December 1824. London: The Royal Society Publishing. p. 359. Consultado el 12 de febrero de 2015. «... In 1800–01, while he was arranging some minerals at the British Museum in Bloomsbury, he became particularly interested in a specimen which was described in Sir Hans Sloane’s catalogue of the ‘Metalls’, no. 2029 from his collection, as ‘a very heavy black stone with golden streaks ... from Nautneague. From Mr. Winthrop’ ... The donor was probably John Winthrop (1681–1747), a great-grandson of the founder of Massachusetts Bay colony. When Winthrop was elected FRS in 1734 he gave Sir Hans Sloane, then President of the Society, a collection of about 600 minerals. ...'». 
  5. Jameson, Robert (1805). System of Mineralogy, Vol. II.. Edinburgh: Bell and Bradfute (et al.). p. 582. Consultado el 15 de febrero de 2015. «... Mr Hatchett found it to contain a metal, which, from its properties, could not be referred to any hitherto known; hence he was of opinion that it should be considered as a new genus, to which he gave the name Columbium, in honour of the discoverer of America. ...'». 
  6. a b c d Columbite-(Fe) (Mindat.org)
  7. a b c d e f Ferrocolumbite (Handbook of Mineralogy)
  8. Columbita (UNED)
  9. Columbite-(Fe) mineral data (Webmineral)
  10. Columbite group (Mindat.org)
  11. Green's Well pegmatite (Green's Tank), Pilgangoora (Pilgangoora Mining Centre; Lynas Find; McPhees Patch; Mount York), Wallareenya Station, Port Hedland Shire, Western Australia, Australia (mindat.org)

Enlaces externos[editar]