Cipriano Castro

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Cipriano Castro Ruiz
Cipriano Castro 7.jpg

Coat of arms of Venezuela (1871).svg
27.º Presidente de los Estados Unidos de Venezuela
(de facto)
23 de octubre de 1899-19 de diciembre de 1908
Gabinete Gabinete de Cipriano Castro
Vicepresidente Juan Vicente Gómez
Predecesor Ignacio Andrade
Sucesor Juan Vicente Gómez

Información personal
Nacimiento 12 de octubre de 1858
Capacho Viejo, Táchira
Fallecimiento 4 de diciembre de 1924 (66 años)
Santurce, Puerto Rico
Nacionalidad Venezolana
Partido político Partido Liberal Restaurador
Familia
Cónyuge Zoila Rosa Martínez
Información profesional
Ocupación Filósofo.
Firma Cipriano castro signature.svg
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José Cipriano Castro Ruiz (Capacho Viejo, Táchira, 12 de octubre de 1858 - Santurce, Puerto Rico, 4 de diciembre de 1924) fue un militar y político venezolano que se convirtió en Jefe de Estado entre 1899 y 1908, primero Presidente de facto tras el triunfo de una guerra civil y desde 1901 como presidente constitucional de Venezuela.


Primeros años[editar]

Nació en Venezuela, en una población cercana a la actual ciudad de Capacho Viejo, hijo de José del Carmen Castro, agricultor de mediana posición y de Pelagia Ruiz. Después de realizar sus primeros estudios en su pueblo natal y en la ciudad de San Cristóbal, prosigue su formación en el Colegio Seminario de Pamplona (Colombia) (1872-1873).

Vida política[editar]

Cipriano Castro a la edad de 20 años.
Cipriano Castro en 1884.

Revolución Liberal Restauradora[editar]

Entrada de Cipriano Castro a Caracas, Octubre de 1899.

En 1898 a medida que aumentaba la desestabilización del nuevo gobierno de Ignacio Andrade, crece el dinamismo de los partidarios de Castro, que a la postre formarán un Comité Revolucionario. A principios de 1899, luego de conversaciones infructuosas con Carlos Rangel Garbiras, con el fin de realizar una acción conjunta, Castro decide organizar junto con Juan Vicente Gómez y otros copartidarios, la denominada Revolución Liberal Restauradora, que comenzó con la invasión del territorio nacional desde Cúcuta, Colombia, el 23 de mayo de 1899. La revolución fue posible debido a la debilidad de Andrade y su torpeza en relación a la anarquía de los jefes militares. Dicho movimiento revolucionario triunfa luego de librarse algunos combates en una guerra relámpago que seria emulada por la Blitzkrieg de la Wehrmacht alemana en la invasión de Francia al inicio de la Segunda Guerra Mundial. El presidente Andrade abandona el país ante el incontenible avance de las huestes andinas de Castro, quien finalmente entra en Caracas el 22 de octubre de 1899 encargándose de la presidencia de la República hasta diciembre de 1908.

Desde entonces el nuevo gobierno se dedicó a iniciar un proyecto centralista, modernizar las fuerzas armadas bajo el modelo prusiano, dinamizar la economía dependiente del café (Venezuela era el segundo productor mundial detrás del Brasil), restaurar la Gran Colombia, cancelar la deuda externa y se alió con los caudillos más influyentes del país pero debilitando con ello a muchos otros.[1] Para ello utilizó el sistema de alianzas creado por Antonio Guzmán Blanco para imponer funcionarios del gobierno central en cada una de las regiones del país, ante esto muchos caudillos se vieron en la disyuntiva de por un lado apoyar el gobierno central o arriesgarse a quedar aislados y sin poder por estas reformas.[2]

Revolución Libertadora[editar]

Manuel Antonio Matos con un grupo de Caudillos de la Revolución Libertadora

La Revolución Libertadora (1901-1903) fue una guerra civil, en la que una coalición de caudillos encabezados por el banquero Manuel Antonio Matos, aliados con empresas trasnacionales (New York & Bermúdez Company y la Orinoco Steamship Company, entre otras),[3] intentaron deponer al gobierno de Cipriano Castro.

Manuel Antonio Matos planeó y dirigió las operaciones iniciales desde la isla de Trinidad, logrando convencer a varios caudillos locales descontentos con el gobierno para sumarse a la lucha. Finalmente en enero de 1902 desembarcó cerca de Coro, momento en que la guerra civil se extendió por todo el país.[4]

Se libraron unas 150 batallas incluyendo la fallida invasión de Carlos Rangel Garbiras desde Colombia. En algunas de las batallas Castro participa personalmente al frente de las tropas oficialistas, incluyendo la más importante como fue el asedio de La Victoria en noviembre de 1902, donde con 6.500 hombres logra derrotar a los 14.000 revolucionarios anticastristas que intentaban tomar Caracas por la fuerza.[5] Después de La Victoria los alzados se dividieron debido a las discrepancias internas las que a la larga fueron la causa de su derrota porque el gobierno castrista aprovecha su división para derrotar a cada caudillo por separado, reconquistando el territorio que habían ganado. Aun así quedaron algunos grupos rebeldes activos en algunas zonas orientales, principalmente los partidarios del general Nicolás Rolando atrincherados en Ciudad Bolívar. Después de un bloqueo naval Juan Vicente Gómez ordena el desembarque de tropas y libra la sangrienta batalla de Ciudad Bolívar. El general Rolando se rinde junto a su estado mayor el 21 de julio de 1903[6] señalando el fin oficial de la guerra civil.

La derrota de la Revolución Libertadora marcó el final del siglo XIX venezolano caracterizado por la inestabilidad política, el bipartidismo y las disputas entre caudillos, donde el método de llegar al poder era mediante la rebelión armada, y el final de la época de las grandes guerras civiles venezolanas,[3] dando paso a una etapa de consolidación del gobierno central bajo el gobierno de los andinos.

Alemania, Inglaterra e Italia bloquean a Venezuela[editar]

Cipriano Castro y su gabinete ministerial

La inestabilidad política del país, el enfrentamiento del gobierno con el caudillismo anticastrista y la disminución de los precios de las exportaciones agrícolas particularmente del café y el oro (Venezuela era el segundo productor mundial detrás de Brasil), obligan a Castro a suspender temporalmente el servicio de la deuda externa. Por otra parte, continúan los reclamos que las distintas potencias europeas hacen como resultado de daños y perjuicios sufridos por extranjeros residentes en el país con motivo de las guerras civiles. Estos problemas continúan siendo los mismos, pero la posición del país es distinta.

Las principales potencias exigen el pago inmediato de sus acreencias en plena Revolución Libertadora. Ante la negativa del gobierno a reconocer los reclamos y la suspensión de los pagos de la deuda, Alemania e Inglaterra resuelven bloquear las costas venezolanas a partir del 9 de diciembre de 1902 aplicando la Diplomacia de las Cañoneras a poco más de un mes del asedio de La Victoria. A esta iniciativa se une Italia el 12 de diciembre y, poco después, Francia, Holanda, Bélgica, Estados Unidos, España y México, presentan sus reclamos para que sean considerados junto con los de los países agresores.

Durante este conflicto el régimen de Castro maneja un discurso político de corte nacionalista enfrentado a las potencias extranjeras a la par que los acorazados alemanes e ingleses hunden varios buques de guerra venezolanos y bombardean La Guaira, Puerto Cabello y la isla de San Carlos. Sin flota para enfrentar a los agresores, el presidente Castro se defiende con retumbante proclama: "¡La planta insolente del Extranjero ha profanado el sagrado suelo de la Patria!". Su eco se refleja en la Doctrina Drago, suscrita por el Ministro de Relaciones Exteriores argentino de la época, Luis María Drago, mediante la cual argumenta la ilegalidad del cobro violento de las deudas por parte de las potencias más importantes de la tierra en detrimento de la soberanía, estabilidad y dignidad de los Estados débiles.

La mediación del presidente Theodore Roosevelt de los Estados Unidos, obligada por el uso excesivo de la fuerza contraviniendo los postulados de la Doctrina Monroe, logra que el conflicto termine con la firma de los Protocolos de Washington el 13 de febrero de 1903. Las partes en conflicto acuerdan el levantamiento inmediato del bloqueo naval, la reducción de la deuda externa de 352 millones de bolívares a 150,9 millones, y un cronograma de pagos en forma progresiva abonando el 30% de los ingresos aduaneros del país.[7]

Ruptura de relaciones diplomáticas con Francia, Estados Unidos y Holanda[editar]

Una vez superada la crisis del bloqueo imperialista, la política internacional del gobierno de Castro continúa desenvolviéndose entre enfrentamientos y conflictos, comienzan los pleitos con las compañías que participaron en la Revolución Libertadora, esto se concreta en un juicio entablado contra la New York & Bermúdez Company, en el cual la nación reclama una indemnización de 50 millones de bolívares; y, en segundo lugar, se inicia la expropiación de la Orinoco Steamship Co. Ambos casos desembocan en la ruptura de relaciones diplomáticas entre Venezuela y Estados Unidos en 1908. Pero los enfrentamientos no son solamente con las compañías vinculadas a la Revolución Libertadora, en 1905 es rescindido el contrato de la nación con la Compañía Francesa del Cable Interoceánico. Castro ordena el cierre de las oficinas de la empresa en el país y la expulsión del Encargado de Negocios de Francia, como consecuencia de ello, en 1906 Venezuela y Francia rompen relaciones diplomáticas motivando la expulsión de la colonia corsa asentada en Paria. Paralelamente, el régimen se enfrenta a las compañías holandesas y ordena la requisa obligatoria de los buques de bandera holandesa, todo ello conduce, igualmente, a la ruptura de las relaciones diplomáticas con el Reino de los Países Bajos y al bloqueo naval de los puertos nacionales por naves de guerra holandesas.[8]

Enfermedad y golpe de estado[editar]

En 1894 Cipriano Castro padeció de una fístula vesico-colónica, rara enfermedad caracterizada por infecciones del tracto urinario o la salida de gas intestinal a través de la uretra durante la micción (neumaturia) debido a una conexión anormal entre la vejiga y otro órgano o la piel como los intestinos (fístula enterovesical). Se intentó operarlo pero mientras lo intervenían se produjo una caída tensional con una parada cardiorrespiratoria, por lo cual se desistió de la operación.

En febrero de 1907 Castro recibe la noticia de que el general opositor Antonio Paredes ha invadido Venezuela por Pedernales, semi dormido por los analgésicos, se dice, mediante un telegrama en clave dio la orden para el fusilamiento del enemigo, cuyo cadáver fue echado al río Orinoco. Fue el único fusilamiento del siglo XX.

Al agravarse su estado de salud el 23 de noviembre de 1908 Gómez pasa a desempeñar la presidencia en su condición de primer vicepresidente.

Al día siguiente Castro se embarca en el buque Guadalupe rumbo a Europa para curarse lo acompaña una comitiva donde destacan su esposa Zoila, la hermana del mandatario Nieves Castro de Parra, y varios médicos, doctores Pablo Acosta Ortiz, José Antonio Baldó y Rafael Fonseca.

La ocasión del viaje de Castro al exterior fue vista como una ocasión propicia para organizar un nuevo movimiento revolucionario por parte de los jefes del liberalismo amarillo y del nacionalismo en el destierro, quienes contaban una vez más con el apoyo de las potencias extranjeras (Estados Unidos de América, Francia y Holanda), las cuales habían roto relaciones diplomáticas con Venezuela. La ausencia del país es utilizada por su compadre Juan Vicente Gómez para dar un golpe de estado el 19 de diciembre de 1908.

En Berlín eminentes cirujanos de la clinica Gustav Adolphe Ysrael le práctican una nefrectomía, siendo el tratamiento exitoso.[cita requerida]

Exilio y muerte[editar]

Cipriano Castro en París, 1908.

Castro, una vez repuesto de la operación quirúrgica a que fue sometido en Alemania, pretende regresar para recuperar el poder. En 1909 parte para América pero se queda en Martinica donde sufre una dehiscencia en la herida operada y envía a su esposa Zoila, a La Guaira, con instrucciones de "hablar con el general Gómez, atender su casa y otros asuntos particulares", pero este dio ordenes de no permitir su desembarco. Regresaron a Europa, a bordo del vapor Versalles, prácticamente obligados por las autoridades francesas. Castro sufrió el acoso de las potencias resentidas por la política que mantuvo hacia ellas durante los 8 años que estuvo en el poder. Al carecer de los recursos para efectuar una invasión armada, se marcha a Madrid para luego convalecer de su operación en París y en Santa Cruz de Tenerife. A fines de 1912 pretende pasar una temporada en Estados Unidos, pero es apresado y vejado por las autoridades de inmigración y obligado a marcharse en términos perentorios (febrero de 1913). Finalmente se establece con su esposa en Santurce, Puerto Rico (1916), bajo una estrecha vigilancia por parte de espías enviados por Juan Vicente Gómez, quien posteriormente asume la presidencia en la más larga dictadura de la historia del país. Cipriano Castro murió el 4 de diciembre a las 4 de la tarde.

Su esposa Zoila Martínez de Castro solicita y obtiene permiso para retornar a Venezuela donde pudo vivir tranquilamente sus últimos años, sin ser molestada, inclusive protegidas, su integridad personal y sus propiedades luego de la muerte de Gómez, en 1935; por los presidentes Eleazar López, Contreras, Isaías Medina Angarita, Rómulo Betancourt, Rómulo Gallegos, Carlos Delgado Gómez Chalbaud y Germán Suárez Flamerich. Doña Zoila supo desempeñarse con gran decoro y respetabilidad como primera dama de Venezuela.

En la historiografía venezolana, Cipriano Castro es conocido también bajo el apodo de El Cabito, traducción del apodo de le petit caporal con el cual se designaba a Napoleón Bonaparte, personaje que Castro muchas veces pretendió emular. El Cabito fue también el título de una célebre novela de Pedro María Morantes, Pío Gil (1909) que satirizó duramente al régimen de la Restauración Liberal. Sus restos reposaron en el cementerio de San Juan de Puerto Rico hasta el 25 de mayo de 1975, cuando fueron repatriados e inhumados en un mausoleo de su pueblo natal. El 14 de febrero de 2003 fueron trasladados sus restos al Panteón Nacional por orden expresa del presidente Hugo Chávez.

La primera ópera tachirense denominada "El Jamás Vencido" que Edwin García dedicara a Cipriano Castro fue estrenada el 23 de noviembre de 2012 en el teatro Luis Gilberto Mendoza de San Cristóbal, capital del estado Táchira.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Castro, el jefe máximo en Kalipedia Chile
  2. Un frágil sistema de alianzas en Kalipedia Chile
  3. a b Irwin & Micett, 2008: 164
  4. «Revolución Libertadora». gobiernociprianocastro.blogspot.es. 3 de julio de 2012. Consultado el 13 de enero de 2014. 
  5. Esteves, 2006: 129
  6. Irwin & Micett, 2008: 163-164
  7. «Alemania e Inglaterra bloquean a Venezuela - Historia de Venezuela en Imágenes (Fundación Polar)». Archivado desde el original el 28 de noviembre de 2015. Alemania e Inglaterra bloquean a Venezuela (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  8. «Relaciones Exteriores - Historia de Venezuela en Imágenes (Fundación Polar)». Archivado desde el original el 28 de noviembre de 2015. Relaciones Exteriores (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Ignacio Andrade
Coat of arms of Venezuela (1871).svg
Presidente de los Estados Unidos de Venezuela

23 de octubre de 189919 de diciembre de 1908
Sucesor:
Juan Vicente Gómez