New York & Bermúdez Company

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New York & Bermúdez Company
Localizacion del Lago de asfalto de Guanoco.jpg
Tipo Empresa explotadora de asfalto del lago de Guanoco Flag of Venezuela.svg Venezuela
Fundación 16 de septiembre de 1885
Desaparición 1934
Sede Filadelfia, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Área de operación Lago de asfalto de Guanoco Flag of Venezuela.svg Venezuela
Productos Asfalto y petróleo
Coordenadas 10°08′53″N 62°56′16″O / 10.14805556, -62.93777778
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La New York & Bermúdez Company fue una empresa estadounidense que operó en Venezuela entre finales del siglo XIX y el primer tercio del siglo XX la cual se dedicó al manejo, explotación y comercialización del Lago de asfalto de Guanoco y algunos pozos petroleros que perforó en la misma zona, entre ellos el Bababui 1 que fue el primer pozo profundo de producción petrolera del país[1][2][3][4][5]​ localizado en el Municipio Benítez del estado Sucre10°8′53″N 62°56′16″O / 10.14806, -62.93778

Historia[editar]

La New York & Bermúdez Company con sus oficinas centrales ubicadas en la ciudad de Filadelfia fue una de las primeras empresas que operó el negocio de los hidrocarburos en Venezuela junto con la empresa venezolana Petrolia de Táchira.[6][7][8]​ La historia de esta empresa en Venezuela inicia el 16 de noviembre de 1885 cuando Horacio R. Hamilton y Jorge A. Phillips trapasan a la New York & Bermúdez Company; subsidiaria de la General Asphalt, la concesión sobre el Lago de Guanoco que habían recibido del gobierno nacional el 7 de mayo de 1883 para explotar y comercializar el asfalto de dicho lago.[6]​ Las relaciones de esta empresa con el estado venezolano se caracterizaran en el período en que operó en el país (1885-1934) por una serie de enfrentamientos jurídicos y políticos y en particular contra el gobierno de presidente Cipriano Castro.[6][7][9]

Cronología de las actividades de a New York & Bermúdez Company[editar]

1875[editar]

Localización del lago de asfalto de Guanoco en el Municipio Benítez, estado Sucre - Venezuela

Por un libro publicado en París por Miguel Tejera se tiene noticia la existencia del Lago de asfalto de Guanoco el más grande del mundo en su tipo[6]

1883[editar]

7 de mayo: el gobierno nacional otorga concesión para explotación y comercialización del Lago de asfalto de Guanoco a Horacio Hamilton y Jorge A. Phillips[6][7]

1885[editar]

16 de noviembre: Horacio Hamilton y Jorge A. Phillips traspasan la concesión sobre el Lago de asfalto de Guanoco a la New York & Bermúdez Company iniciando así las actividades de dicha empresa en Venezuela[6][7]

1897[editar]

Entrada de Cipriano Castro a Caracas en 1899

30 de noviembre: Antonio Bianchi y asociados reciben una concesión para explotación de yacimientos de asfalto natural en el estado Sucre la cual incluye Lago de asfalto de Guanoco. Comienzan los problemas jurídicos con la New York & Bermúdez Company que reclama la nulidad de dicha concesión[6]

1899[editar]

19 de octubre: Renuncia el presidente Ignacio Andrade y Cipriano Castro, líder de la Revolución Liberal Restauradora asume el gobierno de Venezuela. Comienzan los problemas de la New York & Bermúdez Company con el gobierno de Castro[7][9]​ al incrementar las regalías y los impuestos.

1901[editar]

Manuel Antonio Matos con un grupo de Caudillos de la Revolución Libertadora
Presidente Theodore Roosevelt
Juan Vicente Gómez en 1928

La New York & Bermúdez Company inicia la explotación de los yacimientos del Lago de asfalto de Guanoco exportándolo a Brasil y Estados Unidos. Un ferrocarril (15 km) unía al lago con el muelle en Caño Guanoco, donde estaba el caserío del mismo nombre. Allí embarcaban el producto en tanqueros que salían al Golfo de Paria por el río San Juan.

1902[editar]

Con el propósito de derrocar al presidente Castro estalla la llamada “Revolución Libertadora” liderada por el banquero Manuel Antonio Matos con el respaldo de la New York & Bermúdez Company.[7]​ Triunfo de las tropas del presidente Castro en la batalla de La Victoria.[9]​ Bloqueo naval de los puertos de Venezuela por buques de guerra de Alemania, Inglaterra e Italia.

1903[editar]

Finaliza el bloqueo naval de Venezuela con la mediación del presidente norteamericano Theodore Roosevelt. La Revolución Libertadora es derrotada en forma definitiva por las tropas del general Juan Vicente Gómez en la batalla de Ciudad Bolívar[9]

1904[editar]

El presidente Castro en represalia introdujo una demanda judicial para anular la concesión a la New York and Bermúdez Compañy por aportar cerca de 145.000 dólares al banquero Manuel Antonio Matos, financista de la denominada Revolución Libertadora. Esto motiva una fuerte protesta del gobierno norteamericano de Theodore Roosevelt.

El embajador estaounidense Herbert Wolcott Bowen asume la defensa de la New York & Bermúdez Company. La demanda hecha por el Estado sentenció el pago de 50 millones de bolívares, en virtud de cancelar una indemnización a Venezuela, debido al incumplimiento de los términos de contrato de explotación del lago de Guanoco.

1908[editar]

En junio la New York & Bermúdez Company se negó a pagar la indemnización, por lo cual el Tribunal de Primera Instancia de la Corte Federal y de Casación ordenó el embargo de los activos del lago de Guanoco como respuesta a la querella introducida por el Estado venezolano que rompe relaciones diplomáticas con los Estados Unidos.

En diciembre el presidente Castro es derrocado por el general Gómez y bajo presión del gobierno norteamericano se restituyen los bienes a la New York & Bermúdez Company.

1912[editar]

La New York & Bermúdez Company pretende expandir sus actividades en la zona y cumplir con obligaciones contractuales de la concesión. En este sentido inicia actividades exploratorias en las cercanías de la comunidad de Guanoco. La Caribbean Petroleum Company, subsidiaria de la General Asphalt, inicia la exploración comercial de petróleo en la cuenca del Lago de Maracaibo.

1913[editar]

15 de agosto: la New York & Bermúdez Company descubre el campo Guanoco al completar con éxito la perforación del pozo Bababui 1; sin embargo será abandonado debido a la alta viscosidad de petróleo de la zona y la carencia de tecnología[6][4]​ La empresa anglo holandesa Royal Dutch Shell de la General Asphalt las acciones de la Caribbean Petroleum Company.

1914[editar]

La New York & Bermúdez Company acomete un programa de perforación de unos 30 pozos más en el campo Guanoco los cuales al igual que el Bababui 1 serán abandonados debido a la alta viscosidad de petróleo y la carencia de tecnología. La Caribbean Petroleum Company inicia la explotación comercial de petróleo en Venezuela con la perforación del pozo Zumaque I en el campo Mene Grande.[10]​ Se inaugura el Canal de Panamá

1934[editar]

Cesan las actividades de la New York & Bermúdez Company después de 49 años de operaciones. La explotación del Lago de Guanoco se hace insostenible ya que el asfalto derivado del residuo de refinación petrolera ha desplazado al asfalto natural[6][4][7]

La empresa tenía más de un centenar de obreros de la región, la mayoría trinitarios y algunos criollos, que quedaron desempleados cuando la empresa se marchó del país.

1935[editar]

Hasta este año, bajo el gobierno del general Juan Vicente Gómez, la New York & Bermúdez Company mantuvo su existencia legal cuando vende sus acciones a la empresa canadiense Venanda Corporation.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Mendoza G, Fernando. 1968. Ensayos de economía petrolera. Cromotip. Caracas. 360p
  2. Salas, Guillermo J. 1980: Petróleo. Ediciones Petroleras Foninves. Caracas. Pp. 36.
  3. Monnin, Richard. 1980: Cuando una lata de agua costaba un real. Maturín, 38p.
  4. a b c Centro de Formación y Adiestramiento de Petróleos de Venezuela y sus filiales (CEPET). 1989: La industria venezolana de los hidrocarburos. Editorial Ex Libris, C.A. Caracas. 2 volúmenes ISBN 980-284-012-2
  5. Wikimapia: Lago de asfalto de Guanoco. http://wikimapia.org/3642095/es/Lago-de-Asfalto-de-Guanoco
  6. a b c d e f g h i Martínez, Aníbal R. 1976: Cronología del petróleo venezolano. Ediciones Petroleras Foninves. Caracas 351p.
  7. a b c d e f g Betancourt, Rómulo. 1978: Venezuela política y petróleo. Editorial Seix Barral, S.A. Barcelona. 937p. ISBN 84-322-9513-2 ISBN 84-322-9520-5
  8. Betancourt, Rómulo. 1978. El petróleo de Venezuela. Editorial Seix Barral, S.A. Barcelona. 197p. ISBN 84-322-9511-6 ISBN 84-322-9518-3
  9. a b c d Hernández Caballero, Serafín (Editor). 1998: Gran Enciclopedia de Venezuela. Editorial Globe, C.A. Caracas. 10 volúmenes. ISBN 980-6427-00-9 ISBN 980-6427-10-6
  10. http://petroleovenezolano.blogspot.com/2010/12/fuentes-del-discurso-la-primera.html#.VyZ9l0fIYjV