Inmigración china en Costa Rica

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Chinos en Costa Rica
Bandera de la República Popular ChinaBandera de Taiwán Bandera de Costa Rica
中國在哥斯達黎加
Año Nuevo Chino en Costa Rica.jpg
Celebración del año nuevo chino en Costa Rica
Regiones de origen Bandera de la República Popular China China, Bandera de Taiwán Taiwán, Flag of Macau.svg Macao, Bandera de Hong Kong Hong Kong
Población censal 9 170. (aprox.)
Idiomas Chino mandarín, chino taiwanés, español
Religiones Budismo, catolicismo, taoísmo, confucianismo, religión tradicional china
Migraciones relacionadas Inmigración china en Panamá
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La inmigración china en Costa Rica es el movimiento migratorio desde el actual territorio de la República Popular China (incluyendo los enclaves de Hong Kong y Macao), así como desde Taiwán hacia Costa Rica, acaecido principalmente en los últimos dos siglos.

La comunidad oriental en este país centroamericano forman una pequeña parte de la denominada "diáspora china" en América Latina. Según los datos oficiales del Censo costarricense de 2011, la población china residente es estimada en unos 9 170 habitantes, alrededor del 0.2% del total nacional.

Sin embargo, según la oficina de Remesas y Desarrollo de la insititución analista think tank Inter-American Dialogue, esta población supera los 45,000 habitantes (incluyendo ciudadanos naturalizados),[1] una de las más numerosas del istmo, sólo superada por la de Panamá.

Historia[editar]

Los primeros chinos inmigrantes llegaron a Costa Rica en 1855. Ellos eran un grupo de 77 personas originalmente de Cantón, que habían venido a América Central para trabajar en el Ferrocarril de Panamá. Del grupo de 77, 32 de ellos encontraron empleo en la granja de José María Cañas, y los otros 45 restantes fueron contratados por Alejandro Von Bullow, un agente enviado por la Sociedad Colonizadora de Berlín para preparar lugares adecuados para el asentamiento alemán en Costa Rica. Durante 1859-1863 bajo la administración de José María Montealegre Fernández, leyes fueron promulgadas lo cual prohibían la migración de negros y asiáticos, en un esfuerzo de reservar Costa Rica para los asentamientos europeos. [2]

Arco del Barrio Chino, estilo de Dinastía Tang, con 8 esferas tradicionales de Costa Rica, como símbolo de amistad entre ambos países

Los primeros inmigrantes chinos normalmente llegaban por mar a través de la costa Pacífica, el puerto de Puntarenas, “Una colonia china” empezó a formarse en esa área, fundada por José Chen Apuy, un inmigrante de Zhongshan, Guangdong que llegó en 1873. Puntarenas fue tan conocida entre la comunidad china como un destino que algunos en China por equivocación pensaban que era el nombre del país. [3]

Originalmente traídos como mano de obra prácticamente semiesclava para trabajar en las minas de Abangares y en las bananeras de la United Fruit Company de Minor Keith, [4] pronto se desenvolvieron en otras actividades como el comercio, la servidumbre doméstica, el trabajo como nanas y niñeras y la administración de haciendas. La presencia china comenzó a inquietar a algunos sectores de la población y se emite el Decreto Ejecutivo No. 6 el 20 de mayo de 1897 que prohibía el ingreso de culíes y chinos al país. [4] [5]

Durante finales del siglo XIX y principios del XX la comunidad china enfrentaría el racismo de algunos sectores de la población costarricense, especialmente de las clases dominantes y políticas. [5] Se les acusaba de actividades ilícitas como apuestas, consumo de opio, «herejías» y vagancia, [5] así como el gobierno desconfiaba de su presencia ya que no aportaban a la economía al supuestamente enviar todo lo ganado en remesas a China. [5] Testimonios de visitantes de la época como el conde Maurice de Périgny aseguran que eran queridos entre la población de pueblo llano porque daban créditos generosos, no subían los precios tan a menudo como otros comerciantes y eran buenos anfitriones en sus locales. [5] En todo caso, existen registros de la desconfianza de las autoridades políticas hacia ellos que incluían todo tipo de apelativos racistas, así como las prohibiciones de ingreso.[5]

Dichas restricciones eran a menudo burladas de distintas formas como; entrando ilegalmente por puntos que no fueran los puertos o puestos fronterizos, usando documentos falsos o de chinos fallecidos, entrando en escondidos en cargamentos, etc. [5] por lo que según apunta Hilda Chen, la inmigración de todas formas fue constante e ininterrumpida por estas leyes y reglamentos.

En 1903 el gobierno ordena a los gobernadores provinciales a realizar un registro de los ciudadanos de «raza china» y el primer «censo de chinos» se realiza en 1934.[4]

Como otras comunidades de inmigrantes, la colonia china también generó redes de solidaridad. En 1905 se funda el Club Chino de San José, que incluía un fondo de ayuda mutual. [5]

Sin embargo, la posición de la clase política hacia la comunidad china iría tornándose más amistosa con el sobrevenir de la Segunda Guerra Mundial, en especial porque China, al igual que Costa Rica, era un país aliado y Japón uno enemigo que estaba agrediendo a China.[4] En 1944 se suscribe el Tratado de Amistad entre Costa Rica y China que pone fin a buena parte de las medidas contrarias a la población china y que fue celebrado por la colonia china.[4]

En los años 1970, Taiwan empezó a ser una mayor fuente de la inmigración China a Costa Rica. Sin embargo, ellos formaron un grupo transitorio, de lo cual muchos usaron a Costa Rica como una parada temporal mientras esperaban autorización para habitar en Estados Unidos o Canadá.[6] Aquellos que se establecieron permanentemente en Costa Rica incluyen a muchos pensionados que disfrutan de su jubilación en el exterior.

Desde entonces, la mayoría de inmigrantes chinos han sido de origen cantonés, pero en las últimas décadas del siglo XX, un número de inmigrantes que han llegado desde Taiwán. Muchos hombres llegaron solos por trabajo y se casaron con mujeres costarricenses, aunque sólo hablan el idioma cantonés. Sin embargo, la mayoría de los descendientes de los primeros inmigrantes chinos ya no hablan ese idioma y se sienten como costarricenses.[7]

Distribución[editar]

Aunque este grupo étnico se distribuye a lo largo de casi todo el territorio del país, existe una considerable comunidad china en el área de Puntarenas y San José, en especial alrededor del área conocida como "Paseo de los Estudiantes" (actual Barrio Chino).

Otras ciudades del país con una importante colonia china son Nicoya y Limón.[8]

El Puente La Amistad de Taiwán (inaugurado en 2003), fue una donación del gobierno de ese país
El nuevo Estadio Nacional de Costa Rica (estrenado en 2011), fue una donación de la República Popular de China

Crimen[editar]

Se cree que la mafia china pudo haber empezado a operar en Costa Rica en 1991; ellos normalmente están involucrados en la recolección de las deudas de los juegos de apuestas. Los crímenes atribuidos a ellos incluyen dos secuestros por rescate en octubre 1998 y otros dos más en mayo 2002.[9]

Algunos personajes destacados[editar]

Referencias[editar]

  1. «China's Stadium Diplomacy». 
  2. Loría Chaves y Rodríguez Chaves, 2001
  3. Chen Apuy, 1992, p. 5
  4. a b c d e Bermúdez-Valverde, Quendy Las leyes anti-inmigratorias y la inmigración china a Costa Rica Acta Académica N° 50, 2012
  5. a b c d e f g h Soto Quirós, Ronald Percepciones y actitudes políticas con respecto a la minoría china en Costa Rica: 1897-1911
  6. Chen Apuy, 1992, p. 2
  7. Book: Costa Rica: a global studies handbook, Author: Margaret Tyler Mitchell, Scott Pentzer [1]
  8. Chen Apuy, 1992, p. 7
  9. UNHCR, 2003

Bibliografía[editar]

Véase también[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]