Inmigración china en Panamá

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Chinos en Panamá
Bandera de la República Popular China Bandera de Taiwán Bandera de Panamá
中國在巴拿馬 (en chino tradicional)
Otros nombres Chino-panameños, comunidad china en Panamá[1][2]
Regiones de origen Bandera de la República Popular China China, incluyendo:
Bandera de Hong Kong Hong Kong
Bandera de Taiwán Taiwán
Población censal entre 135.000 y 200.000 habitantes (2003) (4% de la población panameña)[3][4]
Idiomas español panameño, idioma chino (dialectos mandarín, cantonés, hakka y seiyap)
Religiones Budismo[5]​, taoísmo, religión tradicional china, confucionismo, cristianismo
Migraciones relacionadas Diáspora china, chinos en Costa Rica, chinos en Colombia

La inmigración china en Panamá se refiere al movimiento migratorio desde la región de China hacia Panamá. La comunidad china y sus descendientes tiene una población total de 135.000 habitantes (2003), es decir, 4% de la población panameña.[6][7][8]

Historia[editar]

La inmigración china a Panamá se formó en la segunda mitad del siglo XIX. El primer grupo de trabajadores chinos arribó al país el 30 de marzo de 1854 desde Canadá y Jamaica para trabajar en la construcción del Ferrocarril de Panamá.[9]

A principios del siglo XX, llegaron también a jugar un papel crucial en otros sectores de la economía panameña; fueron propietarios de más de 600 tiendas de venta al detal, y se decía que el país entero dependía de las provisiones de sus tiendas.[8]​ La comunidad enfrentó varios retos, incluyendo una ley de 1903 que los declaraba como «ciudadanos indeseables», un impuesto individual en 1913, una ley en 1928 que exigía que presentaran una petición especial para convertirse en ciudadanos panameños, y la revocatoria de su ciudadanía bajo la constitución de 1941 promulgada por Arnulfo Arias.[8][9]​ Sin embargo, su ciudadanías fueron restauradas en 1946 bajo la nueva constitución que declaraba a todas las personas nacidas en Panamá como sus ciudadanos. La inmigración durante los años 60 y 70 disminuyó, pero reanudó durante la reforma y apertura de China, cuando el gobierno de Deng Xiaoping suavizó las restricciones migratorias.[9]​ Los barrios chinos más antiguos, como el de Salsipuedes, han perdido su importancia recientemente para la comunidad china.[cita requerida]

El censo panameño de 1911 había registrado 2003 chinos, de los cuales 1942 eran hombres y 61 mujeres, representando el 5,1% de la población extranjera, el tercer grupo de inmigrantes en Panamá tras los británicos afrodescendientes de las Antillas y los colombianos.[10]

Aunque fueron descritos como «colmena» de actividades en los años 50 y 60, la apertura de grandes almacenes por departamentos redujeron la importancia de la venta a detal en las tiendas de los chinos, y a medida que pasaban los años, muchas de estas tiendas fueron cerradas; muy pocos comerciantes de productos chinos permanecen en el área, administrados por inmigrantes recientes.[7]​ El censo panameño de 1950 registó la disminución de la población de origen chino.[10]​ En los años de la dictadura de Manuel Antonio Noriega, muchos chinos emigraron del régimen dictatorial a Colombia y/o Estados Unidos (donde viven poblaciones de chinos e hispanos).[cita requerida]

Presente[editar]

Monumento a Sun Yat-sen en la Ciudad de Panamá.

Se estima que en el año 2003, la población panameña descendiente de chinos era de entre 135.000 y 200.000 habitantes, convirtiéndose en la mayor comunidad de ascendencia china en América Central; estando representada por 35 diferentes organizaciones.[3][4]​ Esta población incluye 80.000 nuevos inmigrantes procedentes de la parte continental y 300 de Taiwán, es decir el 99% son de origen cantonés. En su mayoría, los recién llegados hablan con fluidez el mandarín y hakka.[cita requerida]

En 1990, después de protestas estudiantiles en Pekín, aumentó la emigración de chinos continentales a Panamá a través de la Región Administrativa Especial de Hong Kong con visas temporales y permisos de residencia de corto plazo. Se calcula que la afluencia de inmigrantes chinos estuvo entre los 9.000 y 35.000.[11]​ La última ola de inmigrantes son menos cultos que los que vinieron antes, y su presencia ha causado conflictos entre la comunidad china.[9]​ Las tensiones también surgieron debido a factores externos; el gobierno de la República Popular China compite con el gobierno de la República de China (Taiwán) por la influencia entre la comunidad china local, esperando obtener reconocimiento diplomático formal por parte del gobierno panameño. Por su parte, la República de China hace donaciones millonarias al gobierno panameño.[4]

Mediante la ley número 32 de 2014, se creó el Consejo Nacional de la Etnia China, adscrita al Ministerio de Desarrollo Social, compuesta de nueve miembros, seis de los cuales son de origen chino, el primer Secretario del Consejo es Juan Tam, y los representantes del Ministerio de Educación (MEDUCA) y el Instituto Nacional de Cultura (INAC).[12]

En Panamá aún hoy radican ciudadanos chinos. La mayoría de sus descendientes han contribuido al desarrollo económico de Panamá e incluso algunos ocupan cargos gubernamentales en el gobierno panameño.[13]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Miembros de la Comunidad China en Panamá reciben reconocimiento - Alcaldía de Panamá
  2. Comunidad china en Panamá se prepara para recibir el año del mono - TVN Noticias
  3. a b President Chen's State Visit to Panama, Government Information Office, Republic of China, octubre de 2003, archivado desde el original el 4 de diciembre de 2008, consultado el 7 de noviembre de 2007 
  4. a b c Hua, Vanessa (23 de junio de 2002), «Playing the Panama card - The China-Taiwan connection», The San Francisco Chronicle, consultado el 7 de noviembre de 2007 
  5. «Panama», International Religious Freedom Report, U.S. Department of State, 2004 . "5 percent of the population includes the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (Mormons), with an estimated 15,000 members, Seventh-day Adventists, members of Jehovah's Witnesses, Episcopalians with between 5,000 and 9,000 members, and other Christians. It also includes small but influential Jewish and Muslim communities, each with about 10,000 members; Baha'is, who maintain one of the world's seven Baha'i Houses of Worship; and recent Chinese immigrants practicing Buddhism" (emphasis added).
  6. Siu, Lok (Summer 2005), «Queen of the Chinese Colony: Gender, Nation, and Belonging in Diaspora», Anthropological Quarterly 78 (3): 511-42, doi:10.1353/anq.2005.0041, consultado el 7 de noviembre de 2007 
  7. a b Vega Abad, Lina (20 de julio de 2003), «De Salsipuedes al 'barrio chino'», La Prensa, Panamá, archivado desde el original el 16 de julio de 2007, consultado el 7 de noviembre de 2007 
  8. a b c «May Expel Panama Chinese; Those Who Refuse to Pay a Head Tax to be Deported To-morrow», The New York Times, 12 de noviembre de 1913, consultado el 7 de noviembre de 2007 
  9. a b c d Jackson, Eric (mayo de 2004), «Panama's Chinese community celebrates a birthday, meets new challenges», The Panama News 10 (9), archivado desde el original el 16 de septiembre de 2007, consultado el 7 de noviembre de 2007 
  10. a b Giselle Marín Araya (2009). «La inmigración internacional en el Caribe panameño vista a través de los censos de población de 1911 a 1950». Movimientos sociales y migraciones en América Latina. Revista Estudios. ISSN 1659-3316. 
  11. Johnston, David (18 de junio de 1990), «Officials Brace for Exodus of Foreigners from Panama», The New York Times, consultado el 7 de noviembre de 2007 
  12. MIDES instala Consejo Nacional de la Etnia China - Ministerio de Educación de Panamá.
  13. Legislador instó a reforzar lazos económicos sino-panameños - Taiwan Today

Bibliografía[editar]

  • Siu, Lok (2005), Memories of a Future Home: Diasporic Citizenship of Chinese in Panama, Stanford University Press, ISBN 0-8047-5302-4 
  • Tam, Juan (2006), Huellas China en Panama: 150 años de presencia, Panama: Único Impresores, ISBN 9962-02-444-7 
  • Tam, Juan (2004), 巴拿馬華僑150年移民史 Banama huaqiao: 150 nian yimin shi (en chino), 台北市: 秀威資訊科技股份有限公司, ISBN 986-7614-45-3 
  • Tam, Juan (2003), Wah On: La Necropolis Oriental, Panama: Único Impresores, ISBN 9962-02-435-8 

Enlaces externos[editar]