Casa Lo Contador

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Vista actual del patio interior.
Vista de la fachada norte.

La Casa Lo Contador pertenece a la Facultad de Arquitectura, Diseño y Estudios Urbanos de la Pontificia Universidad Católica de Chile, y se ubica en la comuna de Providencia, calle El Comendador N°1916. Su arquitectura en adobe es un valioso ejemplo de arquitectura rural suburbana desarrollada en torno a un cuerpo original en alquería.

Fue construida hacia 1780 por Francisco Antonio Avaria, y su edificación se desarrollaba en torno a una hacienda. El edificio original constaba de un solo cuerpo de dos pisos, construidos en adobe y madera. Entre los siglos XIX y XX el inmueble ha experimentado diversas transformaciones y ampliaciones. Aun así, el conjunto es de gran valor arquitectónico, ya que constituye un fiel testimonio de la época colonial en Chile.

El 9 de agosto de 1974, la Casa de Lo Contador es declarada Monumento Histórico.

Historia: La chacra de Coyo[editar]

Inicialmente los terrenos que actualmente usa la Casona de Lo Contador pertenecían a la chacra de Coyo (salto, en lengua indígena) que durante el siglo XVI fue donada por Pedro de Valdivia a Rodrigo de Araya.

Paisaje de Lo Contador por Alberto Valenzuela Llanos.

A finales del siglo XVIII, Francisco Antonio de Avaria, marido de Matilde Salamanca, compró los terrenos que conformarían su chacra, que corresponden, más o menos, al actual Barrio Pedro de Valdivia Norte. Ahí realizó algunas plantaciones, y hacia 1780 comenzó la construcción de la casona, comenzando con el volumen norte de dos pisos que aún se mantiene. Productivamente, desde este período comenzó a hacerse conocida la chacra como lugar agrícola y de explotación en gran escala de las abundantes canteras de piedra de los cerros vecinos.

Antes de morir, Francisco Antonio Avaria cedió los terrenos y la casona a una sobrina huérfana llamada Mercedes Contador Avaria, de quien el sector tomaría el nombre posteriormente.

Casa de Ejercicios San Rafael[editar]

Durante el tiempo que Mercedes Contador estuvo a cargo de los terrenos, creó un centro de retiros espirituales, que hizo conocida a la antigua casa como Casa de Ejercicios San Rafael. Gracias a este particular uso, la casa se amplió y fue configurando la forma que actualmente tiene, como un edificio cerrado en torno a un patio central con una gran capilla y habitaciones que recibían a los huéspedes.

La vocación religiosa de la casa se mantuvo bajo el cargo de los sucesores de Mercedes Contador, su sobrino, Diego Antonio Martínez Dávila y Luis Martínez Martínez; pero los ejercicios se realizaban con mucho menos frecuencia.

Familia Martínez[editar]

Hacia 1900 los Martínez efectúan cambios de pisos y cielos de la casona, y remodelan algunas fachadas, principalmente por la escasa ventilación y las malas condiciones que presentaba, producto de varios saqueos y por ser utilizada como hospital durante la Guerra del Pacífico. Estos cambios preparan a la casa para lo que sería la urbanización del Sector de Pedro de Valdivia Norte y su definitiva inserción en la ciudad.

Parte importante de este proceso de inserción fue la construcción del Puente Pedro de Valdivia por Luis Martínez, ya que por primera vez se concretaba una conexión estable con la ribera sur del río Mapocho y la ciudad de Santiago.

Pedro de Valdivia Norte[editar]

Los loteos de la chacra de Lo Contador comienzan en los años 1930 a partir de varias ventas de terrenos que realizara Luis Martinez Martínez. Se realizan de oriente a poniente en un proceso muy rápido que da inicio al barrio jardín Pedro de Valdivia Norte y a la calle Pedro de Valdivia, que conservó el nombre.

Cuando este proceso de urbanización amenaza con absorber finalmente a la casona y sus huertos, la sucesión de Luis Martínez Martínez, decide vender la casa a un precio mínimo a la Universidad Católica. Don Sergio Larraín García Moreno, profesor de la universidad, fue un gran impulsor de la compra de la Casona y los terrenos, por parte de la universidad y aseguró a la familia, que este patrimonio, se conservaría en buenas manos.

La casa original de Lo Contador, hoy declarada Monumento Histórico, desde entonces la ocupa la Facultad de Arquitectura, Diseño y Estudios Urbanos de la Pontifica Universidad Católica de Chile.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 33°25′11.15″S 70°37′04.72″O / -33.4197639, -70.6179778