Tanque de batalla principal

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Tanques de batalla principales del Ejército alemán Leopard 2A5 en agosto de 2010
Fuerzas de Defensa de Israel Merkava Mk 4M con el sistema de protección activa Trophy (rompevientos), 2016

Un tanque de batalla principal (MBT), también conocido como tanque de batalla o tanque universal, es un tanque que llena el rol de armado directo de la protección y la maniobra de muchos ejércitos modernos. El desarrollo de la era de la Guerra Fría de motores más potentes, mejores sistemas de suspensión y armadura compuesta ligera permitió que un tanque tuviera la potencia de fuego de un tanque superpesado, la protección de un tanque pesado y la movilidad de un tanque ligero todo en un paquete con el peso de un tanque mediano. A lo largo de la década de 1960, el MBT reemplazó a casi todos los demás tanques, dejando solo algunos papeles de especialistas que se llenan con diseños más livianos u otros tipos de vehículos de combate blindados.

Hoy en día, los tanques de batalla principales se consideran un componente clave de los ejércitos modernos. Los MBT modernos rara vez operan solos, ya que están organizados en unidades blindadas que implican el apoyo de la infantería, que pueden acompañar a los MBT en vehículos de combate de infantería. A menudo también son apoyados por aviones de vigilancia o de ataque a tierra.[1]

Historia[editar]

Clases de tanque de función limitada inicial[editar]

Primer modelo de tanque Mark I en la batalla de Somme, 1916

Durante la Primera Guerra Mundial, la combinación de pistas, armaduras y armas en un vehículo funcional superó los límites de la tecnología mecánica. Esto limitó las capacidades específicas del campo de batalla que cualquier diseño de tanque podría cumplir más allá de esto. Un diseño puede tener buena velocidad, armadura o potencia de fuego, pero no los tres al mismo tiempo.

Enfrentando el estancamiento de la guerra de trincheras, los primeros diseños de tanques se centraron en cruzar amplias zanjas, que requerían vehículos muy largos y grandes, como el tanque británico Mark I; estos se conocieron como tanques pesados. Los tanques que se enfocaban en otros roles de combate eran más pequeños, como el Renault FT francés; estos eran tanques ligeros o tanquetas. Muchos diseños de tanques de guerra tardía e interguerra divergieron de estos de acuerdo con conceptos nuevos, aunque casi nunca se han probado, para futuros roles y tácticas de tanques. Cada nación tendía a crear su propia lista de clases de tanques con diferentes funciones previstas, tales como "tanques de caballería", "tanques de avance", "tanques rápidos" y "tanques de asalto". Los británicos mantenían tanques de crucero que se enfocaban en la velocidad, y tanques de infantería que cambiaban la velocidad por más blindados.

Evolución del tanque mediano de uso general[editar]

Tanque de caballería ligera francés Hot-Hkkiss H-35 abandonado, batalla de Francia, 1940

Después de años de desarrollo aislado y divergente, los diferentes conceptos de tanques de entreguerras se probaron finalmente con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. En el caos de la guerra relámpago, los tanques diseñados para un solo papel a menudo se vieron forzados a situaciones de campo de batalla para las que no estaban preparados. Durante la guerra, los diseños de tanques con funciones limitadas tendieron a ser reemplazados por diseños más generales, habilitados por la mejora de la tecnología del tanque. Las clases de tanques se basaron principalmente en el peso (y las necesidades logísticas y de transporte correspondientes). Esto condujo a nuevas definiciones de clases de tanques pesados y ligeros, con tanques medianos que cubren el equilibrio de los intermedios. El tanque Panzer IV alemán, diseñado antes de la guerra como un tanque "pesado" para asaltar posiciones fijas, fue rediseñado durante la guerra con mejoras de armadura y armas para permitirle asumir funciones antitanque, fue reclasificado como un tanque mediano .

La segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial vio una mayor dependencia de los tanques medianos de uso general, que se convirtieron en la mayor parte de las fuerzas de combate de los tanques. En general, estos diseños se acumularon entre 25 y 30 toneladas, fueron armados con cañones de alrededor de 75 mm y propulsados por motores en el rango de 400 a 500 hp. Ejemplos notables incluyen el T-34 soviético (el tanque más producido hasta ese momento) y el estadounidense M4 Sherman.

El desarrollo del tanque de finales de la guerra hizo un mayor énfasis en la armadura, el armamento y las capacidades antitanque para tanques medianos:

  • El Panzer V Panther alemán, diseñado para contrarrestar el soviético T-34, tuvo ambos armamento y blindar aumentado sobre tanques de medio anterior.[2]​ A diferencia de anterior panzer diseños, su armadura frontal era sloped para efectividad aumentada.[3]​ También esté equipado con el alto-velocidad mucho tiempo-barreled 75 mm KwK 42 L/70 pistola que es capaz de derrotar la armadura de todo pero el tanque Aliado más pesado en gama larga. El potente Maybach HL230 P30 motor y robusto corriendo la marcha significó que incluso aunque la Pantera vertió la balanza en 50 toneladas @– sizeable para su día @– sea de hecho bastante maneuverable, ofreciendo mejor fuera-velocidad de carretera que el Panzer IV. Aun así, su desarrollo apresurado dirigió a fiabilidad y asuntos de mantenimiento.
  • El soviético T-44 incorporó muchos de las lecciones aprendieron con el uso extenso del T-34 modelo, y algunos de aquellas modificaciones estuvieron utilizados en el primer MBTs, como una suspensión de torsión moderna, en vez del Christie versión de suspensión del T-34, y un transversally motor montado que simplificó su gearbox. Es también visto como predecesor directo del T-54, cuando el T-44 era el primer tanque soviético con una suspensión sturdy bastante para ser capaz de montar un 100 mm cañón.[4]​ El T-54 era el primer soviético MBT, con el primer prototipo producido en 1945, y "estuvo utilizado más extensamente que cualquiera otra Guerra Fría o moderno MBT para datar... Siendo en gran parte asociado con colonial o guerras de independencia en todas partes el globo y todavía uno de las piezas más comunes de equipamiento de cualquier fuerza blindada hoy".[5]
  • El americano M26 Pershing, un tanque de medio para reemplazar el M4 Sherman, innovated muchos presenta comunes encima correo-guerra MBTs. Estas características incluyen una transmisión automática montada en el trasero, suspensión de barra de la torsión y tuvo una forma temprana de powerpack.[6][7]​ El M26, aun así, adoleció un motor relativamente débil y era un poco bajo powered.[8]​ El diseño del M26 tuvo influencia profunda en medio de la posguerra americano y tanques de Batalla Principal: "El M26 formó la base para la generación de la posguerra de tanques de batalla de los EE.UU. del M46 a través del M47, M48, y #M60 series."[9]

Tanque universal británico[editar]

Centurion Mk 3

En Gran Bretaña, el desarrollo del tanque había continuado por el desarrollo paralelo de tanques de crucero y tanques de infantería. El desarrollo del motor Rolls-Royce Meteor para el tanque Cromwell, combinado con ahorros de eficiencia en otras partes del diseño, casi duplicó la potencia disponible para tanques de crucero. Este aumento llevó a la especulación de un "Tanque Universal", capaz de asumir los roles de un crucero y un tanque de infantería mediante la combinación de la armadura y la maniobrabilidad.[10]

El diseño de un tanque universal comenzó pero finalmente fue superado por los eventos. El desarrollo continuo del diseño básico del Cromwell llevó eventualmente al Centurión. El Centurion se diseñó como un tanque Cruiser, generalmente priorizando la movilidad y la potencia de fuego a costa de la armadura, pero el aumento en la potencia del motor permitió que se montara suficiente armadura para llevar a cabo también el papel del tanque de Infantería.

El desarrollo del tanque universal cesó, y Centurion entró en servicio justo cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, convirtiéndose en un vehículo multi-rol formando la fuerza principal de tanques de batalla del ejército británico (y otras naciones a través de la exportación). La adición del cañón de 20 libras en 1948 dio al tanque una ventaja significativa sobre otros tanques de la época. Esto allanó el camino para una nueva clasificación de tanques, el tanque de batalla principal, y el Centurion es considerado por muchos como el primer MBT diseñado.

Guerra Fría[editar]

Un exceso de diseños efectivos de la Segunda Guerra Mundial en otras fuerzas, especialmente en los Estados Unidos y la Unión Soviética, condujo a introducciones más lentas de diseños similares por su parte. A principios de la década de 1950, estos diseños ya no eran competitivos, especialmente en un mundo de armas de carga hueca, y rápidamente surgieron nuevos diseños de la mayoría de las fuerzas armadas.

El concepto del tanque mediano evolucionó gradualmente hacia el MBT en la década de 1960, ya que se descubrió que los tanques medianos podían transportar armas (como la estadounidense de 90 mm, la soviética de 100 mm y especialmente la británica L7 de 105 mm) que podían penetrar cualquier práctica nivel de armadura a largo alcance. Además, los tanques más pesados no pudieron usar la mayoría de los puentes existentes. El concepto de tanques pesados de la Segunda Guerra Mundial, armado con las armas más poderosas y la armadura más pesada, se volvió obsoleto porque los tanques grandes eran demasiado caros y vulnerables al daño de minas, bombas, cohetes y artillería. Del mismo modo, la Segunda Guerra Mundial había demostrado que los tanques ligeramente armados y blindados tenían un valor limitado en la mayoría de los roles. Incluso los vehículos de reconocimiento habían mostrado una tendencia hacia un mayor peso y mayor potencia de fuego durante la Segunda Guerra Mundial; la velocidad no era un sustituto de la armadura y la potencia de fuego.

T-64 soviético en proceso de descontaminación.

Una variedad cada vez mayor de armas antitanque y la amenaza percibida de una guerra nuclear priorizaron la necesidad de armadura adicional. La armadura adicional provocó el diseño de armas aún más poderosas. El tanque de batalla principal asumió así el papel que los británicos una vez llamaron el "tanque universal", ejemplificado por el Centurión, ocupando casi todos los roles en el campo de batalla. Los tanques de batalla principales típicos estaban tan bien armados como cualquier otro vehículo en el campo de batalla, eran muy móviles y bien blindados. Sin embargo, eran lo suficientemente baratos como para ser construidos en grandes cantidades. El primer tanque de combate principal soviético fue el T-64 (el T-54/55 y el T-62 fueron considerados tanques "medianos") y el primer MBT designado por la nomenclatura estadounidense fue el M60 Patton.[11][12]

Un modelo muy precoz M60 "Patton" con torreta M48 y cañón de 105 mm.

Las armas antitanque superaron rápidamente los desarrollos de armadura. En la década de 1960, los proyectiles antitanque podían penetrar un metro de acero para hacer que la aplicación de la armadura homogénea laminada tradicional fuera impráctica. La primera solución a este problema fue la armadura compuesta del tanque soviético T-64, que incluía sándwich de acero textolite reforzado con vidrio de acero en glacis de gran pendiente y torreta de acero con inserciones de aluminio, que ayudaron a resistir los proyectiles HEAT y APDS de la era. Más tarde llegó la armadura británica Chobham. Esta armadura compuesta utilizó capas de cerámica y otros materiales para ayudar a atenuar los efectos de las municiones antitanque de alto poder explosivo (HEAT). Otra amenaza vino por medio del uso generalizado de helicópteros en la batalla. Antes del advenimiento de los helicópteros, la armadura estaba fuertemente concentrada en la parte delantera del tanque. Esta nueva amenaza provocó que los diseños distribuyeran armadura en todos los lados del tanque (también teniendo el efecto de proteger a los ocupantes del vehículo de la radiación de explosión nuclear).[13]

A fines de la década de 1970, los MBT fueron fabricados por China, Francia, Alemania Occidental, Gran Bretaña, India, Italia, Japón, la Unión Soviética, Suecia, Suiza y los Estados Unidos.[14]

La doctrina de guerra de la Unión Soviética dependía en gran medida del tanque de batalla principal. Cualquier avance de armas que haga que el MBT quede obsoleto podría haber devastado la capacidad de combate de la Unión Soviética. La Unión Soviética realizó avances novedosos en los sistemas de armas, incluidos los cargadores automáticos mecánicos y los misiles guiados antitanque. Los cargadores automáticos se introdujeron para reemplazar el cargador humano, permitiendo reducir el tamaño de la torreta, haciendo que el objetivo sea más pequeño y menos visible, mientras que se agregaron sistemas de misiles para extender el alcance al que un vehículo podría atacar un objetivo y así mejorar la probabilidad de alcanzar el enemigo en el primer contacto.[15]

La experiencia de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam contribuyó a la idea del liderazgo del ejército de que el papel del tanque principal de batalla podría ser realizado por helicópteros de ataque. Durante la Guerra de Vietnam, helicópteros y misiles compitieron con el MBT por dinero de investigación.[16]

Guerra del Golfo Pérsico[editar]

Aunque la Guerra del Golfo Pérsico reafirmó el papel de los principales tanques de batalla, los MBT fueron superados por el helicóptero de ataque. Otros estrategas consideraron que el MBT era completamente obsoleto a la luz de la eficacia y la velocidad con que las fuerzas de la coalición neutralizaron la caballería blindada iraquí.[17]

Guerra asimétrica[editar]

Un Leopard 2 alemán en la versión PSO, preparado para la guerra asimétrica.

En la guerra asimétrica, las amenazas como los artefactos explosivos improvisados y las minas han demostrado su eficacia contra los MBT. En respuesta, las naciones que se enfrentan a una guerra asimétrica, como Israel, están reduciendo el tamaño de su flota de tanques y adquiriendo modelos más avanzados.[18]

El ejército de los Estados Unidos utilizó 1100 M1 Abrams en el curso de la guerra de Irak. Demostraron tener una vulnerabilidad inesperadamente alta a los artefactos explosivos improvisados. Un tipo relativamente nuevo de mina detonada remotamente, el penetrador explosivamente formado, se usó con cierto éxito contra vehículos blindados estadounidenses. Sin embargo, con las actualizaciones de su armadura trasera, M1 demostró ser valioso en el combate urbano; en la Segunda Batalla de Fallujah, los Marines de los Estados Unidos trajeron dos compañías adicionales de M1. Gran Bretaña desplegó sus tanques Challenger 2 para apoyar sus operaciones en el sur de Irak.

La armadura avanzada no ha mejorado la capacidad de supervivencia del vehículo, pero ha reducido las muertes de tripulantes. Las pequeñas torres no tripuladas en la parte superior de las cúpulas llamadas estaciones de armas remotas armadas con ametralladoras o morteros proporcionan una mejor defensa y aumentan la capacidad de supervivencia de la tripulación. Los tanques experimentales con torretas no tripuladas ubican a los miembros de la tripulación en el casco fuertemente blindado, mejorando la capacidad de supervivencia y reduciendo el perfil del vehículo. Un documento militar británico de 2001 indicó que el ejército británico no conseguiría un reemplazo para el Challenger 2 debido a la falta de amenazas de guerra convencionales en el futuro previsible. Se ha afirmado la obsolescencia del tanque, pero la historia de finales del siglo XX y principios del siglo XXI sugirió que los MBT seguían siendo necesarios.[19]

Los tanques de batalla principales siguen siendo una herramienta útil para la seguridad interna. Los Estados (como Japón, Bangladesh e Indonesia) que carecen de ambiciones expedicionarias, o incluso amenazas terrestres creíbles desde el exterior, están reforzando sus fuerzas de tierra con MBT con el expreso propósito de mantener la seguridad interna.[20]

Diseño[editar]

Un tanque de batalla principal ha sido descrito oficialmente por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa como "un vehículo de combate blindado autopropulsado, capaz de una gran potencia de fuego, principalmente de un arma principal de alta velocidad de fuego directo necesaria para enganchar blindados y otros objetivos, con alta movilidad a campo traviesa, con un alto nivel de autoprotección, y que no está diseñado y equipado principalmente para transportar tropas de combate ".[21]

Visión general[editar]

1. Periscopio
2. Mantelete del cañón
3. Arma coaxial
4. Extractor de humo
5. Cañón de tanque
6. Ópticas del conductor
7. Escotilla del conductor
8. Glacis
9. Tractor oruga
10. Municiones de la ametralladora
11. Ametralladora del comandante
12. Escotilla o cúpula
13. Torreta
14. Anillo de la torreta
15. Casco
16. Toma de aire del motor
17. Compartimiento del motor
18. Falda lateral (solo las faldas delanteras están blindadas en el Abrams).
19. Piñón de transmisión
20. Enlace
21. Rueda
M1 Abrams diagram num.svg

Contramedidas[editar]

El Challenger 2 está equipado con la armadura Dorchester, una armadura compuesta avanzada.

Originalmente, la mayoría de los MBT se basaban en blindaje de acero para defenderse de diversas amenazas. Sin embargo, a medida que surgieron nuevas amenazas, los sistemas de defensa utilizados por los MBT tuvieron que evolucionar para contrarrestarlos. Uno de los primeros desarrollos nuevos fue el uso de armadura reactiva explosiva (ERA), desarrollada por Israel a principios de la década de 1980 para defenderse contra las ojivas cargadas de misiles guiados antitanque modernos y otros proyectiles antitanque de alto explosivo (HEAT). Esta tecnología fue posteriormente adoptada y ampliada por los Estados Unidos y la Unión Soviética.

La armadura MBT se concentra en la parte delantera del tanque, donde tiene capas de hasta 33 centímetros (13 pulgadas) de grosor.[22]

El T-90 Bhishma indio tiene un sistema de protección de dos niveles.
El ruso T-14 Armata tiene un sistema de protección de tres niveles, con Afghanit APS, Malachit ERA y armadura compuesta.

Los misiles son armas antitanque baratas y rentables. El blindaje reactivo explosivo (ERA) se puede agregar rápidamente a los vehículos para aumentar su capacidad de supervivencia. Sin embargo, la detonación de bloques ERA crea un peligro para cualquier infantería de apoyo cerca del tanque. A pesar de este inconveniente, todavía se emplea en muchos MBT rusos, y el Kontakt-5 de última generación es capaz de vencer las amenazas de penetración de energía cinética y HEAT. Los soviéticos también desarrollaron Sistemas de Protección Activa (APS) diseñados para neutralizar más activamente los proyectiles hostiles antes de que pudieran golpear el tanque, es decir, los sistemas Shtora y Arena. Los Estados Unidos también han adoptado tecnologías similares en forma del Dispositivo de Contramedidas de Misiles y como parte del Equipo de Supervivencia Urbana del Tanque utilizado en los tanques M1 Abrams que prestan servicio en Irak. El último MBT ruso, el T-14 Armata, incorpora un radar AESA como parte de su Afghanit APS y, junto con el resto de su armamento, también puede interceptar aviones y misiles.[23][24]

Los MBT también pueden protegerse de la detección de radar incorporando tecnología sigilosa. El T-14 Armata tiene una torreta diseñada para ser más difícil de detectar con radares y miras térmicas. El camuflaje avanzado, como el Nakidka ruso, también reducirá el radar y las firmas térmicas de un MBT. El uso de motores eléctricos, como los que se consideran para su uso en la Altay turca, también puede reducir la firma térmica del tanque.[25]

Otros desarrollos defensivos se centraron en mejorar la fuerza de la armadura misma; uno de los avances notables que viene de los británicos con el desarrollo de la armadura Chobham en la década de 1970. Fue utilizado por primera vez en el M1 Abrams estadounidense y más tarde en el Challenger 1 británico. La armadura Chobham usa una red de materiales compuestos y cerámicos junto con aleaciones metálicas para derrotar las amenazas recibidas, y demostró ser altamente efectiva en los conflictos en Irak a principios de los 90 y 2000 ; sobrevivió a numerosos impactos de granadas propulsadas por cohetes (RPG) de la era 1950-60 con daños insignificantes. Es mucho menos eficiente contra modelos posteriores de RPG. Por ejemplo, el RPG-29 de la década de 1980 es capaz de penetrar en la armadura frontal del casco del Challenger 2.[26][27]

Armas[editar]

Merkava Mk 3d BAZ de las Fuerzas de Defensa de Israel disparando su arma principal.

Los tanques de combate principales están equipados con un cañón de tanque principal y al menos una ametralladora.

Las armas principales del MBT generalmente tienen un calibre de entre 90 y 130 mm, y pueden disparar tanto contra armaduras como, más recientemente, balas antipersonal. El cañón tiene un doble papel, capaz de enfrentarse a otros objetivos blindados, como tanques y fortificaciones, y objetivos blandos, como vehículos livianos e infantería. Se fija a la torreta, junto con el mecanismo de carga y disparo. Los tanques modernos utilizan un sofisticado sistema de control de fuego, que incluye telémetros, control de fuego computarizado y estabilizadores, que están diseñados para mantener el cañón estable y apuntado incluso si el casco gira o tiembla, lo que facilita a los operadores disparar en movimiento y / o contra objetivos en movimiento. Los sistemas de misiles de cañón son complicados y han sido particularmente insatisfactorios para los Estados Unidos que abandonaron proyectos de misiles de cañón como el M60A2 y el MBT-70, pero la Unión Soviética los desarrolló diligentemente, e incluso los adaptaron a los tanques T-55, en un esfuerzo por duplicar el alcance efectivo del disparo del vehículo. El papel del MBT podría verse comprometido debido a las crecientes distancias involucradas y la mayor dependencia del fuego indirecto. El cañón de tanques sigue siendo útil en los combates urbanos para disparar con precisión y minimizar el daño colateral.

Lecrec francés

Alto explosivo antitanque (HEAT), y alguna forma de penetradores de energía cinética de alta velocidad, como APFSDS (perforador subcalibrado estabilizado por aletas) se llevan para propósitos de anti-blindaje. Las rondas antipersonales como la fragmentación de alto explosivo o alto explosivo tienen un doble propósito. Rondas menos comunes son rondas antipersonal de colmena, y rondas de cabeza de choque de alto explosivo (HESH) usadas tanto para la lucha contra la armadura como contra el búnker. Por lo general, un MBT lleva 30-50 rondas de munición para su arma principal, por lo general dividido entre HE, HEAT y rondas de penetración de energía cinética. Algunos MBT también pueden llevar humo o rondas de fósforo blanco. Algunos MBT están equipados con un autocargador, como el Leclerc francés, o el ruso/ucraniano T-64, T-72, T-80, T-84, T-90 y T-14 y, por esta razón, la tripulación se puede reducir a 3 miembros. Los MBT con un autocargador requieren un miembro menos de la tripulación y el autocargador requiere menos espacio que su homólogo humano, lo que permite una reducción en el tamaño de la torreta. Además, un autocargador puede diseñarse para manejar rondas que serían demasiado difíciles de cargar para un humano. Esto reduce la silueta que mejora el perfil de destino del MBT. Sin embargo, con un cargador manual, las rondas se pueden aislar dentro de una cámara de reventón, en lugar de un depósito dentro de la torreta, lo que podría mejorar la capacidad de supervivencia de la tripulación. Sin embargo, la fuerza de un moderno proyectil subcalibrado estabilizado por aletas anti-blindaje de uranio empobrecido en la boca del cañón puede exceder los 6000 kN (una estimación aproximada, considerando una barra de uranio de 60 cm / 2 cm, 19 g / cm3, 1,750 m / s). La armadura compuesta + reactiva puede resistir este tipo de fuerza a través de su deflexión y deformación, pero con un segundo golpe en la misma área, una ruptura de armadura es inevitable. Como tal, la velocidad de los disparos de seguimiento es crucial dentro del combate tanque a tanque.[28]

Como armas secundarias, un MBT usualmente usa entre dos y cuatro ametralladoras para atacar infantería y vehículos livianos. Muchos MBT montan una ametralladora antiaérea de gran calibre (AAMG), usualmente de calibre .50 (como el M2 Browning o DShK), que puede usarse contra helicópteros y aviones de vuelo bajo. Sin embargo, su efectividad es limitada en comparación con la artillería antiaérea dedicada. Las ametralladoras del tanque suelen estar equipadas con entre 500 y 3000 cartuchos cada una.

Movilidad[editar]

Ukrainian BM Oplot, producido por el KMDB guiado en un transportador de tanques.
Un ex Challenger 1 del Ejército Británico

Los MBT, al igual que los modelos anteriores de tanques, se desplazan en orugas continuas, lo que permite un nivel de movilidad aceptable en la mayoría de los terrenos, incluida la arena y el barro. También permiten que los tanques trepen sobre la mayoría de los obstáculos. Los MBT pueden hacerse impermeables, por lo que pueden incluso sumergirse en aguas poco profundas (5 m [16 pies] con esnórquel). Sin embargo, las orugas no son tan rápidas como las ruedas; la velocidad máxima de un tanque es de aproximadamente 65 km/h (40 mph) (72 km/h [45 mph] para el Leopard 2). El peso extremo de los vehículos de este tipo (45-70 toneladas) también limita su velocidad. Por lo general, están equipados con un motor de 1200-1500 CV (890-1120 kW) (más de 25 000 cc [1526 pulgadas cúbicas]), con un alcance operativo de cerca de 500 km (310 millas).

El Ejército alemán ha priorizado la movilidad en su Leopard 2, que se considera el MBT más rápido que existe.[29]

El italiano Ariete. Su peso relativamente bajo (54 toneladas) facilita la movilidad, especialmente al cruzar puentes.

El MBT es a menudo engorroso en el tráfico y con frecuencia obstruye el flujo normal de tráfico. Las orugas pueden dañar algunas carreteras después de un uso repetido. Muchas estructuras como puentes no tienen la capacidad de carga para admitir un MBT. En el ritmo acelerado del combate, a menudo es imposible probar la solidez de estas estructuras. En la invasión de Iraq en 2003, un M1 Abrams que intentaba cruzar un puente para evadir el fuego enemigo cayó en picado en el río Éufrates cuando el puente se derrumbó. Aunque apreciado por sus excelentes características todoterreno, el MBT puede inmovilizarse en condiciones de barro.

El alto costo de los MBT se puede atribuir en parte al sistema de transmisión del motor de alto rendimiento y al sistema de control de disparo. Además, los sistemas de propulsión no se producen en cantidades suficientemente altas como para aprovechar las economías de escala.[30]

La fatiga de la tripulación limita el rango operacional de los MBT en combate. Reducir la tripulación a tres y reubicar a todos los miembros de la tripulación desde la torreta hasta el casco podría proporcionar tiempo para dormir a un miembro de la tripulación fuera del turno ubicado en la parte trasera del casco. En este escenario, los miembros de la tripulación rotarían turnos regularmente y todos requerirían entrenamiento cruzado en todas las funciones de trabajo del vehículo. Los aviones de carga son fundamentales para el despliegue oportuno de los MBT. La ausencia de un número suficiente de activos de transporte aéreo estratégico puede limitar la tasa de implementaciones de MBT a la cantidad de aeronaves disponibles.

Los planificadores militares anticipan que la capacidad de transporte aéreo de MBT no mejorará en el futuro. Hasta la fecha, ningún helicóptero tiene la capacidad de levantar los MBT. El ferrocarril y la carretera se usan mucho para mover los MBT más cerca de la batalla, listos para luchar en las mejores condiciones. Donde los caminos bien mantenidos lo permitan, se pueden usar transportadores de tanques con ruedas.[31]

La difícil tarea de reabastecimiento generalmente se logra con camiones grandes.[32]

Almacenamiento[editar]

Los tanques de batalla principales tienen espacio de almacenamiento interno y externo. El espacio interno está reservado para municiones. El espacio externo mejora la independencia de la logística y puede acomodar combustible extra y algunos equipos personales de la tripulación.[33]

La Merkava israelí puede incluso acomodar a los miembros de la tripulación desplazados de un vehículo destruido en su compartimiento de municiones.

Tripulación[editar]

Se hace hincapié en seleccionar y entrenar a los miembros principales de la tripulación del tanque de batalla. La tripulación debe realizar sus tareas de forma impecable y armoniosa para que los comandantes seleccionen equipos teniendo en cuenta personalidades y talentos.

Función[editar]

Marines de EE. UU. Durante la Guerra de Irak en un tanque Abrams M1A1 en abril de 2003.

El tanque de batalla principal cumple el papel que los británicos una vez llamaron el "tanque universal", que ocupa casi todos los roles en el campo de batalla. Originalmente fueron diseñados en la Guerra Fría para combatir otros MBT. El tanque ligero moderno complementa al MBT en roles expedicionarios y situaciones donde todas las amenazas principales han sido neutralizadas y el exceso de peso en blindaje y armamento solo obstaculizaría la movilidad y costaría más dinero para operar.

El reconocimiento por MBT se realiza en conflictos de alta intensidad donde el reconocimiento por vehículos livianos sería insuficiente debido a la necesidad de "luchar" por la información.[34]

En la guerra asimétrica, los tanques de batalla principales se despliegan en unidades pequeñas y altamente concentradas. Los MBT disparan solo a los objetivos a corta distancia y, en cambio, dependen de un soporte externo, como aviones no tripulados, para el combate a larga distancia.[35]

Los tanques de batalla principales tienen características significativamente variadas. Obtener demasiadas variedades puede ser una carga para las tácticas, el entrenamiento, el soporte y el mantenimiento.[36]

El MBT tiene un efecto moral positivo en la infantería que acompaña. También infunde miedo en la fuerza opuesta que a menudo puede escuchar e incluso sentir su llegada.

Aprovisionamiento[editar]

Fabricación[editar]

Los mecánicos de Anniston Army Depot alinean una torreta M1 Abrams con su casco.

La producción de MBT se externaliza cada vez más a las naciones ricas. Los países que recién están empezando a producir tanques están teniendo dificultades para seguir siendo rentables en una industria que cada vez es más costosa debido a la sofisticación de la tecnología. Incluso algunos productores a gran escala ven descensos en la producción. Incluso China está desinvirtiendo muchos de sus MBT.

La producción de tanques de combate principales está limitada a los fabricantes que se especializan en vehículos de combate. Los fabricantes comerciales de vehículos civiles no pueden reutilizarse fácilmente como instalaciones de producción de MBT.[37]

Los precios de los MBT se han más que triplicado desde 1943 hasta 2011, aunque esto palidece en comparación con el aumento de los precios en los aviones de combate de 1943 a 1975.

Marketing[editar]

Varios modelos de MBT, como el AMX-40 y el OF-40, se comercializaron casi exclusivamente como vehículos de exportación.

Varios productores de tanques, como Japón e Israel, eligen no comercializar sus creaciones para exportar. Otros tienen leyes de control de exportaciones en su lugar.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas
  1. Tranquiler, Roger, Modern Warfare. A French View of Counterinsurgency, trans. Daniel Lee, «Pitting a traditional combined armed force trained and equipped to defeat similar military organisations against insurgents reminds one of a pile driver attempting to crush a fly, indefatigably persisting in repeating its efforts.» 
  2. Encyclopedia of German tanks of World War 2; Peter Chamberlain and Hilary Doyle
  3. Green, Michael (2012). Panther: Germany's Quest for Combat Dominance. Osprey Publishing. ISBN 9781849088411. 
  4. «T-44». Tank Encyclopedia. Consultado el 5 July 2017. 
  5. «T-54». Tank Encyclopedia. Consultado el 5 July 2017. 
  6. Conners, Chris (27 August 2015). «M26 Pershing». American Fighting Vehicle Database. Consultado el 18 August 2017. 
  7. Hunnicutt, R.P (1996). Pershing : A History of the Medium Tank T20 Series. Berkeley, California: Feist Publications. p. 112. ISBN 1-112-95450-3. 
  8. Zaloga, Steven (2015). Armored Champion : The Top Tanks of World War II. Mechanicsburg, PA: Stackpole Books. p. 263. ISBN 9780811714372. OCLC 895501029. 
  9. Zaloga, Steven (2015). Armored Champion: The Top Tanks of World War II. Mechanicsburg, PA: Stackpole Books. p. 289. ISBN 978-0-8117-1437-2. 
  10. Plantilla:Book-Fletcher-Universal Tank
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  12. MIL-T-45308 state "Tank, Main Battle, 105MM Gun, M60", while MIL-T-45148 state "TANK, COMBAT, FULL-TRACKED, 90MM GUN, M48A2"
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