Crusader

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Crusader
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Tipo Tanque de crucero
País de origen Bandera del Reino Unido Reino Unido
Historia de producción
Fabricante Nuffield Mechanisation y Aero
Cantidad producida 5300
Especificaciones
Peso 19,1-20,1 t
Longitud 5,97 m
Anchura 2,77 m
Altura 2,24 m
Tripulación Mk III: 3 (comandante, artillero, conductor)
Mk I,II: 4 ó 5 (+ cargador, artillero de casco)

Blindaje Mk I: 26 mm
Mk II,III: 32 mm
Arma primaria Mk I,II: QF de 2 libras, 110 proyectiles
Mk III: QF de 6 libras, 65 proyectiles
Arma secundaria 1 ó 2 ametralladoras Besa de 7,92 mm, 5000 balas

Motor Nuffield Liberty L-12
340 CV (254 kW)
Relación potencia/peso 17,2-18 CV/t
Velocidad máxima 42 km/h (carretera) 24 km/h (campo a través)
Autonomía 322 km
Suspensión Christie
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El tanque crucero, Mk VI o A15 Crusader fue uno de los primeros tanques crucero británicos durante la parte inicial de la segunda Guerra mundial. Encima de 5,000 de estos tanques fueron manufacturados y realizaron importantes contribuciones a las victorias británicas durante la Campaña del Norte de África. El tanque Crusader no vio acción más allá de áfrica pero el chasis de este tanque fue modificado para crear unidades anti aéreas, soporte de fuego, observación, comunicación, bulldozer y variantes de vehículos de recuperación. La primera variación del tanque el “Crusader I” entro en servicio en 1941 y aunque maniobrable estaba relativamente blindado y sub armado. Una mejora en el blindaje a 49 mm fue realizada la versión “Crusader II”. Inicialmente el Crusader Mk I y II estaban armados con el cañón Ordenance QF 2 pounder (40 mm), pero el arma para el “Crusader III” posteriormente fue equipado con el Ordenance QF 6 pounder (57 mm) como arma principal. Esta variante fue la más equivalente contra los tanques alemanes de media generación los Panzer III y Panzer IV. Tanques se enfrentó en combate. Como parte de la primera brigada blindada, el Crusader tuvo un rol primordial durante la Batalla de El Alamein, desde Tobruk hasta Tunisia. Retenido en servicio por los retrasos en el desarrollo de su reemplazo, en 1942 la lentitud en el mejoramiento del armamento, más los problemas de fiabilidad en el ambiente del desierto y la aparición del Tiger I para las fuerzas alemanas del Afrika Korps, dieron como resultado el emplazo del Crusader por los tanque M3 Grant y M4 Sherman proveídos por los Estadounidenses.

Diseño y Desarrollo[editar]

En 1938, Nuffield Mechanizations and Aero Limited, produjo el diseno A16 de un crucero pesado basado en una suspensión Christie. Enfocándose en un tanque ligero y barato de construir. El Staff General requirió alternativas, para finalizar el diseño del A13 Mk III cuando entrara en servicio como el “tanque crucero Mk V” conocido en el servicio como el “Covenanter” como fue designado. Nuffield entonces en 1939, se le ofreció la oportunidad de tomar parte en la producción del Covenanter. Nuffield, sin embargo, prefirió trabajar en su propia versión del A13, aunque todavía proporciona el trabajo de diseño de la torreta del Covenanter. El nuevo tanque fue adoptado como “Tanque Crucero, Mk VI Crusader”. Bajo el staff general se especificó el A15. Aunque a los Crusader se los denomina como una versión mejorada del Covenanter, en realidad fue un diseño paralelo. Ambos tanques fueron ordenados “diseños fuera del tablero de dibujo”, construidos sin desarrollar un prototipo primero. Con un comienzo tardío, el modelo piloto de los Crusader en realidad llego seis semanas antes que el primer Covenanter.

A diferencia de los primeros “Christie Cruisers” los A13, Mk III, Mk IV y el Mk V Covenanter, estos fueron construidos con cuatro ruedas por lado, el Crusader poseía cinco ruedas por cada lado generando una mejor distribución del peso ya que el tanque pesaba 20 toneladas, en comparación a las 14 toneladas de los cruceros previos, las ruedas de 32 pulg (810 mm) de diámetro de acero prensado con anillo de caucho, el armazón principal construido en dos partes con los brazos de suspensión entre ellos. Poseía un motor diferente al Covenanter, diferente sistema de dirección y un sistema de enfriamiento convencional con los radiadores en el compartimiento del motor. Pues los radiadores estaban alojados en la parte frontal del caso al lado izquierdo, debido a que el motor ocupaba toda el área incluida la zona del radiador, tenía una torreta donde estaba alojada una ametralladora Besa. Esta torreta era difícil de utilizar y generalmente era removida en el campo o permanecía desocupada. Ambos disenos el A13 Mk III y el A15 utilizaban el mismo tipo de torreta. Esta torreta era poligonal, con lados que bajaban se detenían y volvían a bajar. Para darle un máximo espacio en el anillo de torreta que era de tamaño limitado.

Ambos diseños el A13 Mk III y el A15 utilizaban el mismo tipo de torreta. Esta torreta era poligonal, con lados que bajaban se detenían y volvían a bajar. Para darle un máximo espacio en el anillo de torreta que era de tamaño limitado. Los primeros modelos de producción tenían un mantelete de acero semi-interno, que fue reemplazado rápidamente por uno de mayor protección, más largo este mantelete poseía tres ranuras verticales, para el arma principal, la ametralladora Besa coaxial y para el telescopio de mira, estos no traían la distintiva cúpula para el comandante, en lugar de ello poseía una escotilla plana con un visor periscopio montado en él. El armamento principal, como en otros tanques británicos del periodo, estaba balanceado, lo que permitía que el artillero pudiera controlar la elevación del arma con el hombre derecho, para lo cual se utilizaba un mecanismo de engranajes. Esto encajaba bien con la doctrina británica de disparar con precisión en el movimiento.

Cuando se entendió que no habría retrasos en la introducción del sucesor crucero pesado, tanques como ( el Cavalier, Centaur y Cromwell) el Crusader fue adaptado para utilizar el 6 libras (six-pounder)


Bibliografía[editar]

  • Fletcher, David, and Peter Sarson. Crusader and Covenanter Cruiser Tank 1939–1945 (New Vanguard 14). Botley, Oxford: Osprey Publishing, 2000. ISBN 1-85532-512-8.

Enlaces externos[editar]