Canal de Isabel II

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Conjunto escultórico del primer depósito del Canal de Isabel II. Calle de Bravo Murillo 49. Ingeniero Juan de Ribera Piferrer construido en 1858.

El Canal de Isabel II es la empresa pública española que acomete la gestión del ciclo integral del agua en casi la totalidad de la Comunidad de Madrid, esto es, se encarga de la gestión de todos los procesos que permiten una adecuada administración de los recursos hídricos.

En la actualidad, el Canal de Isabel II es una empresa hidráulica de gestión pública, dependiente de la Comunidad de Madrid desde 1984. Sus más de 2500 trabajadores cumplen con el objetivo de realizar todos los trabajos que conlleva el ciclo del agua, además del mantenimiento de la calidad y seguridad en el servicio a los habitantes de la Comunidad de Madrid.

Historia[editar]

Juan Bravo Murillo, quien mandó construir el Canal de Isabel II.
Construcción del acueducto de Amaniel; fotografía de Charles Clifford (c. 1856).
Traída de aguas a Madrid, fuente en la calle de San Bernardo, El Museo Universal, 1858.[1][2][3]
Recuperación de cadáveres tras el hundimiento del tercer depósito del Canal de Isabel II el 8 de abril de 1905 (fotografía Goñi)

A partir de Felipe II, Monarca que instaló la Corte en Madrid, la historia de esta ciudad ha estado unida a una búsqueda constante de reservas de agua potable. Hasta entonces, el sistema tradicional de abastecimiento consistía en la excavación de pozos para acceder al agua disponible en el subsuelo y, un poco más tarde, en la utilización de los manantiales cercanos a Madrid. Para ello se creó en 1608 la Junta de Fuentes como organismo municipal dirigido por un superintendente, miembro del Consejo Real,[4]​ con el objetivo de recuperar los «qanat» o galerías subterráneas de origen árabe, para conducir este recurso de los acuíferos a los pozos de la ciudad. Estos viajes continuaron en uso hasta la mitad del xix, pero el método, según pasó el tiempo, se vio insuficiente, creando un grave problema para los ciudadanos. Hasta mediados del xviii, el abastecimiento de agua a los domicilios particulares corría a cargo de los propios vecinos o de sus servidores. Solo algunos palacios y conventos tenían fuentes o pozos en sus propios recintos. Al crecer la población, surgió el oficio de aguador, personas dedicadas a servir el agua a domicilio, cobrando el precio estipulado.

A mediados del xix, la capital contaba con 77 fuentes públicas, en las que se instalaron 128 caños para llenar las cubas de los 950 aguadores, que repartían al día 663,50 «reales fontaneros» —medida de la época— de dotación, equivalentes a 2150 m³.

Aunque se hicieron diversos proyectos para abastecer de agua a la capital desde mediados del xviii, no es hasta 1848, cuando fue definitivamente aprobada la memoria de un proyecto provisional del abastecimiento a Madrid, con aguas del río Lozoya. El proyecto estaba redactado con tal previsión que era más que suficiente para abastecer a una población doble de la que existía. Aunque parecía algo fantástico para la época, tenía, en realidad, tal visión de futuro que en la actualidad siguen funcionando parte de las instalaciones originales.

El 18 de junio de 1851, siendo reina de España Isabel II, se dictó el Real Decreto, refrendado por Juan Bravo Murillo, presidente del Consejo de Ministros en esos momentos, en el que se disponía que el Gobierno realizara la ejecución de los trabajos a través de un canal derivado del río Lozoya, que llevaría el nombre de Canal de Isabel II en honor a la soberana, verdadera promotora del proyecto.

La primera llegada de las aguas, calle San Bernardo[editar]

La primera piedra de las obras en la presa de captación, denominada «Pontón de la Oliva», fue colocada el 11 de agosto de 1851 por Francisco de Asís de Borbón, el rey consorte. Siete años más tarde, y tras el importante impulso que supuso para el proyecto el paso de Manuel Alonso Martínez por el Ministerio de Fomento, el 24 de junio de 1858, tuvo lugar la inauguración oficial, en la calle ancha de San Bernardo, de la llegada de las aguas a Madrid.

Las numerosas infraestructuras hidráulicas creadas por el Canal de Isabel II desde entonces en la Comunidad de Madrid le permitieron, en 1977, convertirse en una importante empresa pública con garantías de éxito en la gestión del agua.

En 1984, pasó a depender de la Comunidad de Madrid y se le encomendó, además de los servicios tradicionales de abastecimiento, la depuración de las aguas residuales y la mejora y conservación de los ríos.[5]

En 1995 el Canal de Isabel II se convirtió, además de gestora de agua en Madrid, en adjudicataria del Servicio de Aguas de la Ciudad de Cáceres. En julio de 2010 finaliza la Concesión Administrativa del Servicio de Aguas de Cáceres, revirtiendo nuevamente el servicio al Ayuntamiento.[6]

Constitución en sociedad anónima[editar]

Por una ley aprobada el 29 de diciembre de 2008, el gobierno de la Comunidad de Madrid previo la privatización del Canal de Isabel II. Se constituiría en una sociedad anónima en la que los ciudadanos e inversores privados detendrían el 49 % de las acciones, y la Comunidad de Madrid junto con sus municipios el 51 % restante. Los bienes de dominio público pertenecientes al Canal de Isabel II y que integran la Red General de la Comunidad de Madrid, serían adscritos a esta sociedad.[7]

El 4 de marzo de 2012 tuvo lugar un referéndum no vinculante convocado únicamente por diversas organizaciones de izquierda a través del cual los madrileños estaban llamados a mostrarse a favor o en contra de que la participación en el Canal siguiera siendo completamente pública. Con una participación de 167 000 personas, un 99 % de ellas se mostró en contra de su privatización.[8]

El 1 de julio de 2012 se creó la sociedad anónima Canal de Isabel II Gestión, quedando el ente público Canal de Isabel II como regulador. El accionariado se reparte entre 111 ayuntamientos de la Comunidad de Madrid, con 7,6 % de las acciones, el ayuntamiento de Madrid con 10 %, y el ente público con 82,4 %.[9]​ La sociedad es a su vez la matriz del Grupo Canal, que presta servicio a 9,73 millones de habitantes (6,63 en España y 3,10 en Latinoamérica) y da empleo a más de 6200 personas y genera más de 9400 empleos indirectos.[10]

En noviembre de 2016, la sociedad anónima cambia su marca comercial para volver al nombre que la había identificado desde sus inicios: Canal de Isabel II.

Captación[editar]

El Atazar es la mayor presa del Canal de Isabel II.

El Canal cuenta actualmente con 14 embalses, que tienen una capacidad máxima de almacenamiento de 946 millones de m³. El más grande de ellos es el Embalse de El Atazar, con una capacidad de 425 millones de m³, lo que representa el 45 % del total del agua embalsada por el Canal. En tamaño le siguen el embalse de Valmayor (124 millones de m³) y el de Manzanares el Real con 91 millones de m³.

Cuenca Embalse Entrada en
servicio
Capacidad
(hm³)
Capacidad total
(hm³)
Cuenca del Lozoya El Villar 1879 22,4 589,0
Puentes Viejas 1939 53,0
Riosequillo 1958 50,0
Pinilla 1967 38,1
El Atazar 1972 425,3
Cuenca del Jarama El Vado 1960 55,7 55,7
Cuenca del Guadalix Pedrezuela 1968 40,9 40,9
Cuenca del Manzanares Manzanares el Real 1912–1971 91,2 102,0
Navacerrada 1969 11,0
Cuenca del Guadarrama Navalmedio 1969 0,7 132,0
La Jarosa 1969 7,2
Valmayor 1976 124,4
Cuenca del Alberche Los Morales 1988 2,3 26,0
La Aceña 1991 23,7

Asimismo, la empresa dispone de 78 instalaciones de captación de aguas subterráneas con seis zonas de extracción que incorporan los recursos extraídos de los acuíferos a las grandes conducciones y depósitos del sistema general de abastecimiento.

Tratamiento[editar]

El agua con la que se abastece la región de Madrid ya tiene, en su origen, una excelente calidad. El Canal dispone de catorce estaciones de tratamiento de agua potable (ETAP) para incrementar la calidad del agua,[11]​ asegurando que el agua es apta para el consumo humano, cumpliendo con los requisitos exigidos por la legislación vigente en materia de calidad del agua de consumo. La más moderna de estas ETAP es la de Pelayos de la Presa, que entró en servicio en octubre de 2016.

Para cumplir con estos requisitos, la Empresa cuenta con un laboratorio central de aguas y 40 estaciones de vigilancia automática (EVA) que realizan el muestreo y análisis en tiempo real del agua en todos los puntos neurálgicos de la red de abastecimiento.

Distribución[editar]

Para asegurar el abastecimiento de agua en la Comunidad de Madrid, el Canal cuenta con 33 grandes depósitos y 288 de menor tamaño, así como con 141 estaciones de bombeo de agua potable que permiten el abastecimiento a las zonas más altas de la Comunidad. En la actualidad, la red de distribución está formada por más de 17 366 kilómetros de conducciones.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Traída de aguas a Madrid, fuente de la Calle Ancha». El Museo Universal (Madrid) 2 (13). 15 de julio de 1858. ISSN 1889-8440. 
  2. Navascués Palacio, 1973, p. 166. «El Canal de Isabel II fue inaugurado el 24 de junio de 1858, habiéndose colocado en la calle de San Bernardo una fuente provisional que, con asombro de la ciudad, arrojaba el agua a una altura de 90 pies».
  3. Bonet Correa, 2002, pp. 62-63.
  4. Pinto, Gili y Velasco, 2012, p. 35.
  5. «Salvador Victoria, nuevo presidente del Canal de Isabel II en sustitución de Ignacio González». Europa Press. 19 de noviembre de 2014. Consultado el 29 de octubre de 2014. 
  6. http://www.elperiodicoextremadura.com/noticias/noticia.asp?pkid=492957
  7. LEY 3/2008, de 29 de diciembre, de Medidas Fiscales y Administrativas, Capítulo IV: Organismos públicos, Artículo 16: Capitalización del Canal de Isabel II. Esta ley modifica el Decreto 51/2002, de 4 de abril, del Consejo de Gobierno, por el que se regula la naturaleza, funciones y órganos de gobierno del Canal de Isabel II [1]. Acceso 14-11-2011.
  8. «167.000 personas votan en la consulta popular sobre el Canal de Isabel II». El País. 5 de marzo de 2012. Consultado el 5 de marzo. 
  9. Madridiario.es (12 de mayo de 2014). «Pioneros en la gestión del agua». Consultado el 29 de octubre de 2014. 
  10. Canal de Isabel II. «Conócenos». Consultado el 24 de febrero de 2017. 
  11. Canal de Isabel II, 2010: Tratamiento del agua potable

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]