Campaña de Persia (Primera Guerra Mundial)

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La Campaña persa o Invasión de Persia (persa: اشغال ایران در جنگ جهانی اول) fueron una serie de campañas en el norte del Azerbaiyán persa y Persia occidental entre el Imperio británico, Imperio ruso, Armenia y fuerzas asirias contra el Imperio otomano, empezando en diciembre 1914 y acabando con el Armisticio de Mudros el 30 de octubre de 1918 como parte del frente del Oriente Próximo. Las operaciones rusas fueron detenidas por la Revolución rusa. El 23 de febrero de 1917 el ejército ruso del Cáucaso fue reemplazado por unidades armenias y una fuerza aliada denominada «Dunsterforce».

Antecedentes[editar]

Persia era formalmente neutral en la Primera Guerra Mundial. En realidad, las fuerzas persas sufrieron la rivalidad entre los Aliados y las Potencias Centrales y el país tomó partido basándose en esta situación. El interés occidental en Persia se centraba en su gran reserva de petróleo y en su situación estratégica, entre Afganistán y la zona en la que se enfrentaban otomanos, rusos, y británicos. Persia había quedado dividida en dos zonas de influencia: la del norte y la del sur, por el tratado anglo-ruso de 1907. El acuerdo entre las dos potencias remataba las décadas de rivalidad conocidas como «el Gran Juego». El tratado definió las esferas de influencia respectivas en Persia, Afganistán, y Tíbet y proporcionó un contrapeso a la influencia alemana.

Alemania estableció su Agencia de Inteligencia para el Este en vísperas de Primera Guerra Mundial, dedicada a promover y sostener agitaciones subversivas y nacionalistas en la India británica y los estados satélites de Persia y Egipto. La agencia participó en misiones subversivas en Persia y Afganistán para desmantelar la Entente anglo-rusa. Las operaciones de la agencia en Persia las dirigía Wilhelm Wassmuss. Los alemanes esperaban liberar Persia de las influencias británica y rusa y crear una cuña entre Rusia y el Imperio británico, que quizá permitiese una invasión de la India británica por ejércitos de la región.

El objetivo estratégico militar otomano o más bien el alemán, fue cortar el acceso de Rusia a los recursos de hidrocarburos en todo el mar Caspio. En línea con los alemanes, el Imperio otomano quería disminuir la influencia de la Entente en esta región, pero por una razón muy diferente. El ministro de la Guerra otomano, Enver Bajá, afirmó que si los rusos eran vencidos en las ciudades persas, la victoria allanaría el camino a Azerbaiyán, Asia Central y la India. El plan de Enver era logar la cooperación de nuevos estados que surgirían en estas regiones una vez eliminada la influencia occidental; era su proyecto panturanio. Su plan política se basaba en la creencia de que ninguna de las potencias coloniales poseía los recursos necesarios para aguantar las tensiones de la guerra mundial y para mantener el dominio de sus colonias asiáticas. Aunque los movimientos nacionalistas en las colonias asiáticas desencadenaron causaron agitación política en casi todas ellas durante la Primera Guerra Mundial y el período de entreguerras, la descolonización a la escala de las ambiciones de Enver no tuvo lugar. Sin embargo, Enver Bajá continuó con sus planes incluso después de la partición del Imperio otomano por las victoriosas potencias de la Entente, hasta su muerte el 4 de agosto de 1922.

En 1914, antes de la guerra, el Gobierno británico había otorgado a la Anglo-Persian Oil Company el contrato de suministro de petróleo para la Marina. La empresa era un ejemplo de la influencia extranjera que Enver deseaba eliminar: los británicos tenían los derechos exclusivos para explotar depósitos de petróleo en todo el Imperio persa, excepto en las provincias de Azerbaiyán, Gilan, Mazendaran, Astarabad y Khorasan.[1]

Notas[editar]

  1. The Encyclopedia Americana, 1920, v.28, p.403