Cabernet franc

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Racimo de cabernet franc.

La cabernet franc es una de las uvas tintas más plantadas en el mundo. Se usa, sobre todo, para mezclarse con la cabernet sauvignon y la merlot en el vino de Burdeos, pero también se puede vinificar sola, como en el vino chinon del Loira. Además, se hace como vino de hielo para producir vinos varietales y de mezcla en Estados Unidos y Canadá.

La cabernet franc es más ligera que la cabernet sauvignon,[1] y produce un luminoso y claro vino tinto[2] que contribuye a la finura y deja un aroma a pimienta al mezclarse con uvas más robustas. Dependiendo de la región en la que crece y del estilo del vino, puede tener aromas adicionales como tabaco, frambuesa, pimiento, grosella negra y violetas.

Los éxitos de la cabernet franc en Burdeos se remontan a finales del siglo XVIII, aunque ha sido plantada en el Loira desde mucho antes. Los análisis de ADN indican que la cabernet franc es uno de los padres de la cabernet sauvignon, la merlot y la carménère.[3]

Historia[editar]

Se cree que la cabernet franc se estableció en la región de Libournais, al suroeste de Francia, en algún momento del siglo XVII, cuando el cardenal Richelieu transportó esquejes de la vid desde el valle del Loira. Fueron plantados en la abadía de Bourgueil, bajo los cuidados de un abad llamado Bretón, cuyo nombre se asoció a la uva. En el siglo XVIII, se encontraron plantaciones de cabernet franc en Fonsac, Pomerol y St-Emilion destinadas a la producción de vino de buena calidad.

La popularidad de la cabernet sauvignon creció en los siglos XIX y XX, y se observó el gran parecido con la cabernet franc por lo que se extendieron las teorías sobre su relación. En 1997, la evidencia del ADN mostró que la cabernet franc había sido cruzada con la sauvignon blanc para producir la cabernet sauvignon.[4]

Viticultura[editar]

Hoja de cabernet franc.

En general, la cabernet franc es muy similar a la cabernet sauvignon, pero brota y madura al menos una semana antes. Esto permite a la vid adaptarse a climas ligeramente más fríos que los de la cabernet sauvignon, como los del valle del Loira. En Burdeos, las plantaciones de cabernet franc son un "seguro" contra las inclemencias del tiempo de la cosecha que podrían dañar las plantaciones de cabernet sauvignon. Su brote temprano las hace susceptibles a los peligros de la viticultura como el coulure temprano en la estación de crecimiento.[4] La vid es vigorosa y ergida, con piel oscura y hojas con cinco lóbulos. Los racimos son alargados y de tamaño pequeño o mediano. Las uvas son muy pequeñas y de un color azul oscuro, con pieles finas.[2] La cabernet franc es más propensa a la mutación que la cabernet sauvignon, pero menos que la pinot noir.[5]

La cabernet franc se puede adaptara una amplia variedad de suelos pero puede prosperar en suelos de arena y tiza, produciendo vinos más pesados y con más cuerpo ahí. En el valle del Loira, el terruño aporta diferencias entre los vinos que se pueden percibir entre las uvas que han crecido en terrazas de gravilla o en laderas de toba. La uva puede producir altos rendimientos, produciendo un exceso de cultivo vinos con más notas a hierbas verdes.[5]

Regiones vinícolas[editar]

La cabernet franc es una de las veinte uvas más plantadas del mundo. Hay plantaciones a través de Europa, en el Nuevo Mundo, en China y en Kazajistán. En algunas regiones es plantada como un componente de vinos de mezcla al estilo de los de Burdeos, como el que se hace con meritage, o jugando un rol secundario con la cabernet sauvignon y la merlot.

En algunas partes del noreste de Italia, Anjou-Samur, Touraine y el "banco derecho" de la región de Burdeos, la cabernet franc juega un rol importante en las mezclas y también es vinificada en vinos varietales.[4]

Destaca su presencia en Francia e Italia, aunque también está presente en España, Hungría, Eslovenia, Bulgaria.

Francia[editar]

El vino de Burdeos Chateau Cheval Blanc de St-Emilion está realizado, sobre todo, con cabernet franc.

En Francia, la cabernet franc se encuentra sobre todo en el valle del Loira y en la región de Libournais de Burdeos. En el 2000, era la sexta uva tinta más plantada del país. Entre otras áreas con plantaciones significativas están las zonas con Appellation d'origine contrôlée (AOC) Bergerac y Madrian.

A principios del siglo XX, había las mismas plantaciones de cabernet sauvignon y de cabernet franc en Burdeos, que abarcaban un área de 25,000 hectáreas a finales de los años 60. Muchas de estas plantaciones fueron al "banco derecho", a las regiones de Gironde, en el Fronsac, St-Emilion y Pomerol. A finales del siglo XX, aunque las plantaciones de cabernet sauvignon habían aumentado rápidamente en Burdeos en un ratio de 2 a 1 en proporción a la cabernet franc, las plantaciones allí eran de 35,360 hectáreas, casi la mitad del total del país, que son 88.990 hectáreas.[4]

En el valle del Loira, la cabernet es ampliamente plantada en las regiones de Anjou, Bourgueil, Chinon y Saumur-Champigny.[4]

Italia[editar]

En el año 200 había unas 17.300 hectáreas de cabernet franc en Italia. En cualquier caso, la variedad de uva es confundida a menudo con la cabernet sauvignon y la vieja uva de Burdeos carmenere, de modo que las hectáreas reales podrían no saberse hasta que los ampelógrafos hayan analizado más viñedos.[4] Es plantada sobre todo en el lejano noreste de Italia, en particular en Friuli, pero también se encuentra en los viñedos del Véneto (donde es conocida como bordo), y es parte de algunas mezclas de Chianti en sitios tan al sur como Apulia. Las plantaciones de cabernet franc de la región de Maremma eran valoradas por el equilibrio y la elegancia que le daban a las mezclas. Los vinos italianos etiquetados simplemente como "cabernet" a menudo tienden a ser de cabernet franc o de una mezcla entre cabernet franc y cabernet sauvignon.[4]

España[editar]

En España, y según la Orden APA/1819/2007, de 13 de junio (BOE del día 21), se trata de una variedad de vid destinada a la producción de vino recomendada en Cataluña.

En Cataluña su cultivo es minoritario. Se ha adaptado bien y es una de las variedades autorizadas en las DO Catalunya, DO Conca de Barberà, DO Penedès y DO Terra Alta. Según la misma Orden 1819/2007, está autorizada en otras comunidades autónomas, como son: Andalucía, Aragón y Castilla-La Mancha.

Hungría[editar]

La cabernet franc ha recabado atención el vino húngaro desde finales de los años 90, cuando se demostró que algunas regiones vinícolas no eran buenas para que la cabernet sauvignon alcanzase su madurez completa.

Los exitosos vinos varietales de Villány y Szekszárd demostraron el gran potencial de la uva. Algunos expertos internacionales declararon que la cabernet franc "había encontrado su nuevo hogar en la región de Villány". Los varietales de cabernet franc húngaros, normalmente, tienen buen cuerpo, una canitdad moderada o alta de taninos y son ricos en aromas a especias, flores azules y frutos rojos y negros, con un potencial de envejecimiento de unos diez años. Estos vinos normalmente pasan de 12 a 18 meses de envejecimiento en nuevos barriles húngaros de roble.

Además de encontrarse en Villány y Szekszárd, la cabernet franc también esta presente en Eger, South Balaton y Sopron, en menor extensión. La cabernet franc complementa a menudo los vinos de mezcla al estilo de Burdeos de estas regiones y, a veces, juega un papel en la producción de vinos rosados.

Canadá[editar]

La cabernet franc se ha popularizado en Canadá, siendo plantada para el vino de Otario de la península de Niágara, en el condado Prince Edward, en el norte del lago Erie, en la isla Pelee y en el Ojanagan Valley de la Columbia Británica. Aunque es usado más a menudo en vinos de mezcla, está ganando alguna popularidad como vino varietal y como vino de hielo.[4] Madura unas dos semanas antes que la cabernet sauvignon, y se adapta mejor al frío clima canadiense que otras variedades de uvas tintas. Los vinos de Ontario de cabernet franc a menudo tienen notas a verduras y frambuesa, con una acidez moderada.

Estados Undidos[editar]

Los productores de California querían reproducir una mezcla al estilo de los vinos de Burdeos (ahora a la venta como meritage). De comienzos a mediados del siglo XX, algunas plantaciones de cabernet franc fueron confundidas con merlot. En los años 80, el interés creciente en la cabernet frac llevó a un incremento de las plantaciones que ayudó a aumentar el total de hectáreas de cabernet franc en California hasta las 3400 hectáras, muchas de ellas en Napa y Sonoma.[4]

En 1986 Casa Nuestra Winery de Napa Valley inició el primer programa de cabernet franc de los Estados Unidos, ganando un Doble Oro (Double Gold) y una Medalla al Mejor de su Clase (Best of Class Medal) en la competición de vinos de Los Ángeles Times. El programa continúa hoy. Recientemente, la uva ha llamado la atención de los agricultores de las áreas más frías como las AVAs de Long Island y Finger Lakes de Nueva York, el Grand Valley de Colorado, las Shawnee Hills del sur de Illinois, Pennsilvania, la costa oeste de Míchigan, el estado de Washington y Monticello, que está en la región del Piamonte de Virginia, así como en el área metropolitana de Roanoke, incrementando sus plantaciones en Misuri y en Rocky Knob, al suroeste de Virginia. La Universidad del Estado de Míchigan ha llevado a cabo investigaciones sobre el cabernet franc en su centro de investigaciones agronómicas de Benton Harbor. En la región de los Grandes Lagos y en Virginia, la cabernet franc es valorada por su habilidad para madurar de forma más segura que otras vides y por producir vinos de mejor calidad que muchas uvas híbridas.[4]

En el Estado de Washington, las primeras plantaciones de la cabernet franc se cultivaron en bancales experimentales de la Universidad del Estado de Washington en Columbia Valley durante la década de los 1970. En 1985 la cabernet franc se plantó en el viñedo Red Willow para usarla en vinos de mezcla del estilo de Burdeos. El primer vino varietal de cabernet franc de Washington lo lanzó en 1991 Columbia Winery, y fue seguido por uno de Chateau Ste Michelle en 1992, con uvas de su viñedo de Cold Creek. En los años 90, Chinook Winery introdujo en el estado el primer vino de cabernet franc rosado. Hoy es la cuarta uva más plantada en el estado detrás de la cabernet sauvignon, la merlot y la syrah. La cabernet franc de Washington se distingue por su estilo afrutado, con notas de arándanos y frambuesa. Las notas vegetales características disminuyen en el vino de Washington, que tiende a tener más notas a café y aceitunas.[6]

Otras regiones del Nuevo Mundo[editar]

El primer vino varietal de cabernet franc del Estado de Washington fue producido por Columbia Winery de uvas del viñedo Red Willow de Yakima Valley.

En el Nuevo Mundo, la cabernet es usada sobre todo como un componente de vinos de mezcla y se encuentra de forma escasa en Australia, Sudáfrica, Chile, Argentina y Nueva Zelanda.[4]

Como muchas uvas, la cabernet franc vino a Australia con la colección de James Busby en 1832. Crece, sobre todo, en climas fríos, fríos y cálidos y cálidos como los del noreste de Victoria, McLaren Vale, Adelaide Hills y Clare Valley.[7]

En Nueva Zelanda, muchos productores han encontrado el terruño con clima frío que ayuda a dar sabores de cabernet franc al cabernet sauvignon y las plantaciones del verdadero cabernet franc se han limitado, habiendo solo unas 519 hectáreas plantadas en 2006.

En Sudáfrica, la cabernet franc se ha convertido en la favorita de algunas tiendas de vinos y las hectáreas han aumentado lentamente hasta las 2470 hectáreas a mediados de los 2000. En Chile había unas 2910 hectáreas a principios del siglo XXI.[8]

Actualmente hay unas 500 hectáreas de cabernet franc plantadas en el entorno de la región de Mendoza, en Argentina. Alejandro Vigil, encargado de la Bodega Catena Zapata cree que la cabernet franc es el futuro para Argentina. De esas 500 hectáreas, Catena ha plantado 20 hectáreas y planeaba plantar 80 más en 2013.[9]

Vinos[editar]

Un vino chinon del valle del Loira hecho de cabernet franc.

La cabernet franc comparte muchos de los mismos compuestos fenólicos y componentes aromáticos de la cabernet sauvignon, pero con algunas diferencias apreciables. La cabernet franc tiende a tener pigmentaciones más claras y produce vinos con el mismo nivel de intensidad y riqueza. La cabernet franc tiende a tener un perfume más pronunciado con notas de frambuesa, grosella negra, violeta y grafito. Se caracteriza a menudo por un golpe a verduras verdes que puede ir de hojas a pimientos verdes. Tiene ligeramente menos taninos que la cabernet sauvignon y tiende a producir un vino más suave a la boca. Los ejemplos del Nuevo Mundo de cabernet franc tienden a ser más afrutados y se puede retrasar la cosecha para minimizar las notas a hoja verde.[5]

Sinónimos[editar]

  • Verificadas genéticamente: tsapournako (Grecia), verdejilla tinto (Aragón, España).[3]
  • Otros sinónimos: achéria (País Vasco, sobre todo Irouléguy), ardounet (béarn), bidure (graves), Bordeaux (Suiza), bordo (Rumanía), boubet (Pirineos Altánticos), bouchet franc o gros bouchet (Saint-Émilion y Pomerol), bouchy (Madiran y Béarn), breton (valle del Loira), cabernet gris, cabrunet (Pomerol), capbreton rouge (Landes), carmenet (Médoc), couahort (Béarn), plant breton o plant de l’Abbé Breton (Chinon en Indre-et-Loire), sable rouge (Tursan), trouchet (Béarn), véron (Nièvre y Deux-Sèvres), vidure, vuidure, grosse vidure (Graves),[3] aceria, arrouya, burdeas tinto, cabernet, cabernet aunis, cabernet franco, fer servandou, gamput, grosse vidure, hartling, kaberne fran, messanges rouge, morenoa, noir dur, petit fer, petit viodure, petite vidure, petite vignedure, véron bouchy, véronais.[10]
  • Variedades comúnmente confundidas con la cabernet franc: ardonnet (Béarn, ya no se cultiva), arrouya (Pirineos), béquignol noir (dissay en Viena), cabernet sauvignon, carmenère, gros cabernet (Médoc, ya no se cultiva), hondarribi beltza (País Vasco, en España).[3]

Referencias[editar]

  1. «DNA analysis reveals mysterious past of Cabernet Sauvignon». Discovery Channel. 
  2. a b Cabernet Franc
  3. a b c d Jancis Robinson, Julia Harding y José Vouillamoz (2013). Wine Grapes: A complete guide to 1,368 vine varieties, including their origins and flavors. Reino Unido. pp. 347-348. ISBN 978-1-846-14446-2. 
  4. a b c d e f g h i j k J. Robinson (ed) "The Oxford Companion to Wine" Third Edition pg 118-119 Oxford University Press 2006 ISBN 0-19-860990-6
  5. a b c Oz Clarke Encyclopedia of Grapes pg 44-45 Harcourt Books 2001 ISBN 0-15-100714-4
  6. P. Gregutt (2007). Washington Wines and Wineries: The Essential Guide. University of California Press. p. 62. ISBN 0-520-24869-4. 
  7. Rosemary Radden. «Grapes and Wines of the World». The State Library of South Australia. Consultado el 5 de mayo de 2007. 
  8. Wines of Chile http://www.winesofchile.org/wp/the-wines/wine-varieties/hectares-planted/
  9. «Cabernet Franc the "future" for Argentina». The Drinks Business. Diciembre de 2013. 
  10. E. Maul y R. Eibach (Junio de 1999). «Vitis International Variety Catalogue». Information and Coordination Centre for Biological Diversity (IBV) of the Federal Agency for Agriculture and Food (BLE). Consultado el 6 de mayo de 2007.