Blighia sapida

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Akee
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Fruto
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
Superdivisión: Spermatophyta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Sapindales
Familia: Sapindaceae
Género: Blighia
Especie: B. sapida
K.D.Koenig

La Blighia sapida, conocida comúnmente como akee o ackee, es un miembro de la familia Sapindaceae nativa de regiones tropicales del oeste de África (Camerún, Gabón, Santo Tomás y Príncipe, Benín, Burkina Faso, Costa de Marfil, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Malí, Nigeria, Senegal, Sierra Leona y Togo).[1]

Descripción[editar]

Es un árbol perenne que alcanza los 10 m de altura, con tronco corto y densa corona. Las hojas son pinnadas.[2]

Flores

Las flores, que aparecen durante los meses cálidos, son unisexuales y fragantes, con cinco pétalos de color verde claro.[3][4]​ La fruta tiene forma de pera. Su color cambia de verde a rojo brillante o amarillo naranja según madura. En su interior contiene tres grandes semillas.[2]​La fruta pesa de 100-200 g.[2]

Fue introducida en los trópicos donde se adapta bien y tiene un consumo considerable a pesar de las características de su fruta.

Normalmente se planta por simientes pero también puede ser por trasplante, en este caso comienza su producción a los 4 años.

El fruto, que realmente una falsa fruta, está compuesta por una cobertura carnosa llamada arilo. La fruta inmadura o verde es tóxica, solo puede ser consumida cuando está cocida o madura (esto es cuando se abre la fruta).

Características[editar]

El seso vegetal es la fruta nacional de Jamaica; crece en racimos en árboles siempre verdes. La hipoglicina A (la sustancia tóxica causativa en el seso vegetal) se encuentra en el arilo, las semillas y las cáscaras de la fruta del seso vegetal, durante diferentes etapas de su maduración.

La ingestión del seso vegetal inmaduro con propósitos medicinales o nutricionales puede dar lugar a un envenenamiento agudo llamado "enfermedad de vómito jamaiquino" o síndrome hipoglucémico tóxico. Entre los efectos adversos están la pérdida del tono muscular, vómito, convulsiones, coma y la muerte. Esta última se ha presentado luego de envenenamiento no intencional con seso vegetal, y la mayoría de las muertes ha ocurrido en niños pequeños con edades entre 2 y 6 años. Solamente cuando la fruta se madura y se abre naturalmente en el árbol puede comerse. Sin embargo, la membrana de la base se debe quitar.

Usos[editar]

Diferentes partes del árbol de seso vegetal se han empleado medicinalmente para expulsar parásitos y para tratar la disentería (diarrea severa), la conjuntivitis oftálmica (inflamación de los ojos) y dolores de cabeza. Se necesita más investigación para hacer una recomendación de los beneficios terapéuticos del seso vegetal. Debido a su toxicidad, la importación de esta fruta a los Estados Unidos está prohibida por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Taxonomía[editar]

Blighia sapida fue descrita por Charles Konig y publicado en Annals of Botany 2: 571–574, t. 16–17, en el año 1806.[5]

Etimología

El nombre científico honra al Capitán William Bligh, del HMAV Bounty[3]​ de quien se dice introdujo la fruta del oeste de África al Caribe y especialmente a Jamaica en 1793. Contrariamenta a la creencia popular, fue en efecto el Dr. Thomas Clark quien primero importó la fruta a Jamaica en 1778.[6]​ Desde entonces se utiliza en las cocinas caribeñas y cultivado en zonas tropicales y subtropicales de todo el mundo.[7]

Sinonimia

Referencias[editar]

  1. «GRIN/NPGS Taxonomy information». Archivado desde el original el 5 de junio de 2011. Consultado el 1 de junio de 2006. 
  2. a b c Vinken Pierre; Bruyn GW (1995). Intoxications of the Nervous System. Amsterdam, Netherlands: Elsevier Science B.V. ISBN 0-444-81284-9. 
  3. a b Riffle, Robert (1998). The Tropical Look. Timber Press. ISBN 0-88192-422-9. 
  4. Llamas, Kristen (2003). Tropical Flowering Plants: A Guide to Identification and Cultivation. Timber Press. ISBN 0-88192-585-3. 
  5. Blighia sapida en Trópicos
  6. «This is Jamaica» (HTML). National Symbols of Jamaica. Archivado desde el original el 19 de junio de 2006. Consultado el 4 de junio de 2006. 
  7. Metcalf, Allan (1999). The World in So Many Words. ISBN 0-395-95920-9. 
  8. Blighia sapida en PlantList

Enlaces externos[editar]