Bell ARH-70 Arapaho

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Bell ARH-70 Arapaho
Bell ARH-70-1.jpg
Un ARH-70 en las proximidades del aeródromo Cairns del Ejército estadounidense en Fort Rucker, 29 de enero de 2008.
Tipo Helicóptero de reconocimiento armado
Fabricante Bandera de Estados Unidos Bell Helicopter
Primer vuelo 20 de julio de 2006
Estado Cancelado
Usuario Bandera de Estados Unidos Ejército de los Estados Unidos
N.º construidos 4 prototipos
Desarrollo del Bell 407
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El Bell ARH-70 Arapaho[1][2]​ fue un helicóptero militar ligero, de un motor y cuatro palas en el rotor principal, diseñado por Bell Helicopter para el programa de Helicóptero de Reconocimiento Armado (ARH, siglas en inglés de Armed Reconnaissance Helicopter) del Ejército de los Estados Unidos. Con una tripulación de 2 pilotos y optimizado para el combate urbano, el ARH-70 fue anunciado para reemplazar al avejentado helicóptero de reconocimiento OH-58D Kiowa Warrior del Ejército estadounidense.

Los retrasos excesivos y aumento del coste del programa forzaron su cancelación el 16 de octubre de 2008, cuando el Departamento de Defensa de los Estados Unidos no certificó el programa en el Congreso. El ARH-70 fue promocionado por el uso de tecnología probada; la célula estaba basada en el helicóptero Bell 407. Alguna noticia de prensa del Ejército y otros informes en medios de comunicación se refirieron de vez en cuando al ARH-70 por el nombre Arapaho (en referencia a la tribu amerindia Arapaho),[2]​ pero el Ejército nunca lo anunció como nombre oficial.

Desarrollo[editar]

Antecedentes y competición del Helicóptero de Reconocimiento Armado[editar]

El programa del helicóptero RAH-66 Comanche fue cancelado por el Ejército estadounidense el 23 de febrero de 2004. La cancelación fue el resultado de un estudio de seis meses que recomendaba la cancelación del programa antes de que el Comanche alcanzase la producción, después de 20 años y unos costes de desarrollo de 6900 millones de dólares. El estudio estimaba que el Ejército ahorraría 14000 millones de dólares con la cancelación, que luego podrían ser usados para modernizar y reempalzar las avejentadas células de la flota de helicópteros del Ejército.[3]​ El estudio señaló al OH-58D Kiowa Warrior para su reemplazo basándose en la edad de las células, pérdidas recientes, y la falta de células de reemplazo.

Los dirigentes del Ejército emitieron una solicitud de propuestas (RFP) para el reemplazo de la aeronave el 9 de diciembre de 2004.[4]​ El concepto del Ejército usaría tecnología comercial probada (COTS), con la meta de una unidad operativa de 30 helicópteros y ocho entrenadores lista en septiembre de 2008.[5]​ Dos compañías presentaron propuestas:[6]

  • Boeing propuso una versión mejorada del MH-6 Little Bird, el MH-6M Mission Enhanced Little Bird (MELB). Debido a que la aeronave ya estaba en servicio con el 160th Special Operations Aviation Regiment, se convirtió en el vaticinado favorito a pesar de las dudas acerca de que MD Helicopters Inc. (MDHI) pudiera aumentar la producción para cumplir con las demandas del contrato. Para aliviar esta preocupación, Boeing compró los derechos del diseño y ejerció de contratista principal.[7]
Un Bell 407 usado para los primeros desarrollos del ARH-70.

El Ejército anunció a Bell como ganador del contrato por 368 helicópteros el 29 de julio de 2005. Hubo alguna confusión ya que las cifras de Bell situaban el valor del contrato en 2200 millones de dólares, mientras que las estimaciones del Ejército eran de más de 3000 millones, comparados con su anterior estimación de 2360 millones de dólares.[10]​ El contrato citaba el desarrollo de prototipos y la entrega de aeronaves de preproducción al Ejército para las Pruebas Limitadas de Usuario (LUT), con la primera unidad equipada en septiembre de 2008.[5][11]

Pruebas de vuelo[editar]

El demostrador ARH de Bell, un Bell 407 modificado (s/n 53343/N91796[12]​), voló por primera vez el 3 de junio de 2005.[13]​ En febrero de 2006, el demostrador ARH voló con un Paquete de Equipamiento de Misión (MEP) y aviónica limitados, y en abril, Bell equipó y montó el motor Honeywell HTS900-2 en la célula del demostrador, seguido por una serie de carreteos.[14]​ El primer vuelo fue retrasado, primero en marzo y luego en mayo, para permitir a Bell configurar los prototipos como aeronaves de preproducción. Bell y el Ejército se pusieron finalmente de acuerdo en que este retraso sería esencial para mantener el comprimido calendario de desarrollo.[14]​ El primer vuelo del ARH-70 se produjo el 20 de julio de 2006, en las instalaciones XworX de Bell, en Arlington, Texas.[5]

El 21 de febrero de 2007, durante su primer vuelo, el prototipo #4 (s/n 53906/N445HR) sufrió una pérdida de potencia motor, debida a la falta de combustible, y realizó un aterrizaje de autorrotación en un campo de golf cercano. El aparato resultó dañado sin posibilidad de reparación cuando rodó lateralmente durante el aterrizaje; los pilotos de pruebas sobrevivieron y salieron ilesos.[15][16][17]

El coste del programa aumenta y cancelación[editar]

Un mes más tarde, el 22 de marzo de 2007, el Ejército emitió un aviso de "Detención de Trabajos", dando a Bell 30 días para presentar un plan que devolviera el programa ARH a lo planeado. Las estimaciones previas de la parte del programa de Demostración de Desarrollo del Sistema habían crecido de 210 millones a más de 300.[18]Textron, la compañía matriz de Bell, notificó a los inversores que podrían perder de 2 a 4 millones por aparato según lo estipulado en el contrato.[19]​ Bell apeló y recibió permiso para continuar el desarrollo usando fondos de la compañía hasta que el aviso se resolviese. El 18 de mayo de 2007, el Ejército aprobó la continuación del programa ARH.[20]

El grupo de Defensa del Comité de Asignaciones de la Cámara redactó un proyecto de ley para el Presupuesto de Defensa de 2008 sin presupuesto para la producción del ARH-70, citando la incapacidad de Bell de iniciar la producción, paro continuó asignando fondos para investigación y desarrollo.[21]​ Sin embargo, los dirigentes del gobierno comenzaron a trabajar en una política de exportación para permitir las ventas internacionales del ARH-70. Incluyendo la estimación total del Ejército estadounidense de 512 helicópteros, las órdenes por anticipado llegaban a un total de más de 1000 unidades.[22]​ El Ejército solicitó la cancelación, por incumplimiento de coste y calendario según la enmienda Nunn-McCurdy, el 9 de julio de 2008, cuando las nuevas estimaciones de costes mostraron un incremento del 40% sobre las estimaciones iniciales. En agosto de 2008, el Ejército solicitó que Bell cesara los acopios para el programa ARH-70, pendiente del resultado de la revisión.[23]

El 16 de octubre de 2008, la Oficina Ejecutiva de Adquisiciones para Aviación, del Ejército, ordenó la finalización completa del contrato ARH para conveniencia del gobierno.[24]​ La cancelación fue el resultado de no certificar el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DoD) el programa ARH de 6200 millones de dólares en el Congreso. John Young, el Subsecretario de Defensa para Adquisiciones, Tecnología y Logística, citó que la razón era el coste excesivo del programa, que se había incrementado más de un 70%, con un coste estimado por unidad de 14,5 millones de dólares, desde los 8,5 millones iniciales.[25]

Especificaciones[editar]

Referencia datos: Bell ARH-70,[26]​ Bell 407[27]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. Jim McKenna (5 de noviembre de 2007). «U.S. Army Happier With ARH-70A Program». aviationtoday.com (en inglés). Consultado el 8 de febrero de 2014. 
  2. a b J.D. Leipold (18 de enero de 2008). «Aviation Modernization Program to Field Lakota, Modify Current Helos». army.mil (en inglés). Consultado el 8 de febrero de 2014. 
  3. Burlas, Joe. "Comanche project grounded". Army News Service, 23 February 2004. Accessed on 17 October 2008.
  4. "Armed Reconnaissance Helicopter (ARH)". Global Security. Accessed 1 October 2007.
  5. a b c "ARH-70A First Flight!". Bell Helicopter press release, 20 July 2006. Accessed 17 October 2008.
  6. "Filling Comanche's Shoes". Aviation Today
  7. "Rotorcraft Report: Bell Beats Boeing, Aims for ARH Deliveries Next Year". Rotor & Wing, September 2005. Accessed 17 October 2008.
  8. Trimble, Stephen. "Bell and Boeing battle to win ARH". Flight International, 22 February 2005.
  9. Warwick, Graham. "Bell launches Honeywell HTS900-powered 417 to rival Eurocopter Squirrel". Flight International, 27 February 2006.
  10. "Bell defeats Boeing with 407 ARH". Flight International, 9 August 2005. Accessed 18 October 2008.
  11. The Bell ARH-70A, Armed Reconnaissance Helicopter - Program Timeline. Bell Helicopter. Accessed 26 September 2010.
  12. 407 airframe
  13. "ARH debut". Flight International. 14 June 2005. Accessed 18 October 2008.
  14. a b "Rotorcraft Report". Rotor & Wing, April 2006. Accessed on 18 October 2008.
  15. "NTSB Identification: DFW07CA066". factual report. National Transportation Safety Board. 29 May 2007. Accessed on 18 October 2008.
  16. "ARH Crash: Foreign Objects Blocked Fuel Flow". Rotor & Wing. Aviation Today. 29 March 2007. Accessed 17 October 2008.
  17. "ARH Crash Probe Clears Engine, Cites Fuel Starvation". Aviation Today, April 2008. Accessed 17 October 2008.
  18. Warwick, Graham. "Work stops as soaring ARH cost alarms Army". Flight. 27 March 2007. Accessed on 28 June 2009.
  19. "US Army orders Bell to stop work on ARH and come up with new plan". Flight International. Accessed 24 March 2007.
  20. "Army to Continue with Bell Helicopter/Textron Inc. for Armed Reconnaissance Helicopter". Army press release. United States Army. 18 May 2007.
  21. United States House of Representatives. "Selected Cuts". Summary: 2008 Defense Appropriations. United States House of Representatives, 2008. Accessed on 28 June 2009.
  22. "Daily News: Army Requests Hundreds of ARH-70As". Rotor & Wing magazine, 23 January 2008.
  23. Bruno, Michael and Graham Warwick. "ARH Breaches Nunn-McCurdy Caps". Aviation Week, 10 July 2008. Accessed 28 June 2009.
  24. Army Press Service. "Armed Reconnaissance Helicopter program halted, need for capability remains". Army News. 17 October 2008. Accessed on 24 October 2008.
  25. "Pentagon Cancels Armed Reconnaissance Helicopter". Defense News, 16 October 2008. Accessed 16 October 2008.
  26. Bell ARH-70 page
  27. Bell 407 specifications page

Enlaces externos[editar]

En inglés: