Boeing-Sikorsky RAH-66 Comanche

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RAH-66 Comanche
Rah-66.jpg
Ensayo en vuelo del primer prototipo del RAH-66.
Tipo Helicóptero de ataque y reconocimiento
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Boeing Helicopters y Sikorsky Aircraft Corporation
Primer vuelo 4 de enero de 1996
Estado Cancelado
Usuario Bandera de los Estados Unidos Ejército de los Estados Unidos
N.º construidos 2 prototipos
Coste unitario 13 millones de US$ (aprox.) en 1995.[1]
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El RAH-66 Comanche fue un helicóptero de ataque y reconocimiento armado avanzado desarrollado en los años 1990 por los fabricantes estadounidenses Boeing Helicopters y Sikorsky Aircraft para el Ejército de los Estados Unidos, estaba pensado para el rol de reconocimiento armado e incorporaba tecnologías furtivas. También estaba pensado para designar objetivos para el AH-64 Apache.[2] El programa del RAH-66 fue cancelado en el año 2004 antes de que fuera presentado.

Orígenes del proyecto[editar]

Un RAH-66 Comanche volando junto a un AH-64 Apache.

A finales de la década de los ochenta ya se comenzaba a estudiar los materiales y técnicas de ensamblaje para dotar a todo tipo de máquinas de capacidad furtiva. Los helicópteros también se consideraron candidatos de poseer esta capacidad, dando así lugar a una nueva generación de helicópteros militares, especialmente de ataque.

El Pentágono presentó a concurso un contrato para la fabricación de 1.300 de estos aparatos, que deberían dominar los campos de batalla del primer cuarto de siglo XXI. Varias empresas se presentaron a concurso, ganando la propuesta de Boeing y Sikorsky.

Los estudios preliminares comenzaron y se aprobó el paso a la producción de prototipos. En mayo de 1995 se terminó el primer prototipo y el segundo en diciembre de ese mismo año.

Características[editar]

Exterior y armamento[editar]

Llevando la tradición de los helicópteros de ataque Americanos con la cabina en tándem y el cañón bajo la nariz, el RAH-66 Comanche también brindaba un conjunto de nuevas tecnologías formadas para encajar en la visión del Ejército Estadounidense del siglo 21. Ésta era una visión a menudo descrita usando términos como eficiencia, economía, flexibilidad y despliegue rápido. Con la reducción de la fuerza militar luego de la guerra fría y el creciente envolvimiento del Ejército Estadounidense en "Operaciones diferentes de la guerra", se volvió evidente que las fuerzas del futuro necesitaban ser de una mayor calidad. Necesitaban desplegarse en cualquier lugar del mundo rápidamente y ganar en combate con el mínimo número de bajas.

Combinando sistemas inicialmente desarrollados para el programa del Apache y el "Light Helicopter Experimental(LHX) con nuevos sistemas de alta tecnología, el Boeing Sikorsky RAH-66 Comanche representaría lo último en helicópteros de ataque.

Visualmente, la característica más llamativa es la forma exterior del fuselaje. Usando lo que se conoce como propiedades de baja observabilidad (LO), el fuselaje está diseñado para reflejar las señales del radar de cualquier fuente de transmisión. Boeing afirma que la firma en el radar es de alrededor de 1/300th en las aeronaves actuales. Para mantener un bajo perfil de radar, bodegas pueden ser escondidas en IRAMS (Sistema de Municiones Integrados Retráctiles), éstas son bahías internas de armas capaces de albergar 6 misiles Hellfire.

Montando bodegas internas como una manera de prevenir que cualquier señal de radar sea desviada de vuelta, aumentando así la sección transversal del radar (RCS). Sí el perfil de la misión exige poder de fuego por sobre el sigilo, entonces armamento adicional puede ser ajustado bajo alas removibles. Un total de 14 misiles Hellfire pueden ser montados en ésta configuración.

Baja Observabilidad[editar]

El Comanche tiene un rotor compuesto sin cojinetes con puntas de las palas del rotor limpias que reducen su firma acústica, en particular en los reducidos niveles de RPM del llamado modo de vuelo "silencioso". El sistema de rotor de bajo ruido, los reducidos escapes de calor y una sección transversal del radar pequeña hacen al Comanche el helicóptero más furtivo en el mundo. Sí bien no es invisible al radar es más difícil de detectar a largas distancias.

Sistemas y comunicaciones[editar]

Los sensores están montados en la nariz y en la parte superior del mástil del rotor en una configuración similar a la del AH-64D Longbow Apache. Ciertamente el RAH-66 presume el sistema de radar Longbow de nueva generación que es de la mitad del tamaño del modelo previo montado en el modelo Apache D. Montado en la nariz está un sensor FLIR de segunda generación, éste tiene el doble de la resolución del FLIR ajustado al Apache. Este FLIR de segunda generación permite un reconocimiento de blancos más seguro a un rango 40% mayor. Con una resolución 100% mayor y un campo de visión 35% mayor, es mucho más seguro para el vuelo nocturno en donde debería dar algo de comodidad a la tripulación.

En regiones pobladas la más grande amenaza para un helicóptero operando de noche viene de cables suspendidos. Siempre que helicópteros convencionales se pierden o son dañados, es usualmente por golpear con cables. El FLIR mejorado puede visualizar cables que tienen pequeñas corrientes corriendo a través de ellos; las corrientes eléctricas calientan los cables a un punto en donde ellos empiezan a "brillar" en una pequeña cantidad en el espectro infrarrojo. Para reducir aún más el riesgo de golpes con cables, el Comanche está equipado con un detector de cables que provee una alarma sonora en caso de estar muy cerca de un cable conductor de corriente. Volar el AH-64 Apache usando el PNVS (sistema de visión nocturna del piloto - presentado a través de un monóculo montado en el casco) ha sido descrito como, "tratando de volar un helicóptero mirando a través de una pajilla". El RAH-66 viene con un sistema de visualización holográfico panorámico de 53° montado en el casco y es binocular. Llamado HIDSS, el Sistema de Visualización y Mira Integrado en el Casco muestra el sensor FLIR, el vuelo y la simbología de orientación a ambos ojos. Como en el Apache, el objetivo del armamento puede ser esclavizado a los movimientos del casco del piloto. A donde sea que el piloto mire, los sensores del helicóptero lo seguirán. El cañón de 20mm GIAT Vulcan-II montado en el morro también puede ser esclavizado los movimientos de la cabeza del piloto. Cuando no está en uso, el cañón normalmente está metido en la cubierta posicionada debajo del morro.

La configuración de la cabina delantera y trasera es casi idéntica. El sistema de control de vuelo de "fly-by wire" es triplemente redundante, la palanca cíclica de lado incluye una acción de torsión que controla la guiñada del helicóptero. Cuando es usado con los modos de vuelo asistido, el Comanche puede ser volado con sólo una mano. Esto hace al Comanche una aeronave muy fácil de controlar.

La cabina está presurizada para prevenir cualquier posible contaminación hacia la tripulación de NBC - agentes nucleares, biológicos o químicos. En caso de que la cabina sufra una ruptura leve luego de un ataque, la presión positiva de la cabina prevendrá cualquier contaminante entrante en el área de la tripulación.

El poder de cómputo a bordo es equivalente a cuatro supercomputadoras, sin embargo sólo 10% de éste poder es necesario para volar la aeronave, el resto es utilizado en un paquete de equipo de misiones altamente avanzado. Para la adquisición de blancos, hay un reconocimiento automático visual y de radar de blancos. Dependiendo de la orientación de los blancos hacia el sensor, la computadora puede distinguir sólo entre vehículos con o sin orugas, pero también determina el tipo de vehículo. Éste tiene la notable habilidad de reconocer la diferencia entre un M1 Abrams y un T-80.

Los sensores EO (Electro-Ópticos) pueden ser ajustados para escanear visualmente un sector designado por la tripulación y automáticamente clasificar y localizar blancos de alta prioridad detectados dentro de ese sector. La remoción de blancos se da por una evaluación de daños de combate hecha por el piloto, sí un blanco ha sido alcanzado y destruido, el operador es requerido para confirmar su destrucción antes de ser removido de la imagen táctica.

La información de los sensores puede ser compartida con otros elementos de los equipos combinados vía "internet táctico". Command & Control (C2), fuerzas de tierra, JSTARS, AWACS, ciertamente cualquier sistema compatible puede correlacionarse intercambiando y compartiendo información táctica con los sistemas del Comanche. Las pilas de protocolo soportadas incluyen; AFTDS, AFAPD, TACFIRE, VMF, y MTS. Otros sistemas de distribución de información táctica pueden ser fácilmente incorporados.

Para las comunicaciones, un sistema existente conocido como Air Force Integrated Communications Navigation Identification Avionics, es usado para interoperabilidad. Adicionalmente están dos sistemas de radio terrestre y aerotransportado VHF-FM de un solo canal, un aparato de radio VHF-AM y una radio HF (Alta Frecuencia) para comunicaciones NLOS (Sin línea de visión). Un IDM o Modem de Datos Mejorado es usado para comunicarse con el internet táctico.

La planificación y ensayo de la misión puede ser hecha completamente en la cabina usando el "Modo Táctico" avanzado. Mapas digitales de terreno proveen datos de elevación y características, las cuales están opcionalmente superpuestas con una visualización de la situación táctica a continuación dictada en plan o una vista en tiempo real con perspectiva en 3D. El mapa puede ser superpuesto con fuerzas de amenaza, posiciones amigas, información de los puntos de ruta y calcular intervisibilidad. Puede ser usado para la evasión de amenazas o la planificación de la misión en ruta. La información posicional viene de un sistema compuesto de navegación GPS/Doppler/Inercial que está constantemente comprobándose y actualizándose a sí mismo.

Cada procesador es un módulo común fácilmente reemplazable para la Fuerza Aérea y Marina. Si un módulo falla, los sistemas se reconfiguran a ellos mismos permitiendo al Comanche quedarse en batalla y continuar su misión a pesar de mal funcionamiento o daños en batalla.


La cancelación del proyecto[editar]

Tres sucesos hicieron cambiar de parecer al estamento militar estadounidense y cancelar el programa en febrero de 2004.

Nuevo escenario bélico[editar]

  • Tras los sucesos del 11-S los estrategas militares consideraron que la tecnología furtiva no sería tan necesaria en un escenario asimétrico donde el enemigo no utilizaría radares ni dispondría de misiles de alta tecnología; pero sí un gran número de armas menos sofisticadas.
  • Los aumentos del gasto militar para sufragar las campañas en Afganistán e Irak parecían indicar la necesidad de reducir algún programa de armamentos. Las dos empresas contratistas del Comanche habían incurrido en aumentos excesivos de gastos y eso fue uno de los factores que inclinaron la balanza para suprimir el helicóptero y mantener los F22 y F35.[3]
  • Los sucesivos derribos de helicópteros acaecidos en Kósovo, Albania y Afganistán donde los expertos indicaron que los nuevos escenarios requerían máquinas menos vulnerables en lugar de más sofisticadas.[3]

Los restos del programa[editar]

  • Los dos prototipos quedaron en poder del Ejército.
  • Boeing y Sikorsky serían indemnizadas por parte de los gastos de desarrollo en que habían incurrido; pero el gran negocio que prometía ser nunca llegó a cubrir todos los gastos.
  • La tecnología ya desarrollada se aplicaría a otros helicópteros ya en servicio como el Apache en futuros programas de modernización, contribuyendo a paliar los gastos no cubiertos totalmente en el punto anterior.

Especificaciones (RAH-66A)[editar]

Referencia datos: Comanche RAH-66,[4] International Directory of Military Aircraft[5]

RAH-66 cpcomcut.gif

Características generales

Rendimiento

Armamento

Cultura popular[editar]

  • La compañía NovaLogic publicó durante los años 90 varios juegos de la saga Comanche que permitían pilotar el RAH-66.
  • En la película Hulk se puede observar durante la batalla de la Masa contra los helicópteros en el desierto tres unidades comanches luchando contra el protagonista.
  • En el juego de Incoming, aparece como uno de los helicópteros que usa la humanidad contra los extraterrestres
  • En el juego Command & Conquer: Generals, el Comanche es el helicóptero que emplean las fuerzas de Estados Unidos, ya que el juego se hizo antes de que se cancelara el proyecto.
  • En la novela Guerra mundial Z de Max Brooks, son los helicópteros empleados durante la batalla de Yonkers.
  • En el anime Gasaraki, es el helicóptero que la SSDF utiliza para la búsqueda del sujeto experimental fugitivo Yushiro Gowa.
  • En el juego Metal Slug aparece un helicóptero llamado R-shobu cuya subvariante esta inspirado en el mismo modelo del RAH-66
  • En el juego Arma 3 aparece un helicóptero usado por la OTAN llamado ah-99 blackfoot que es totalmente idéntico al comanche

Véase también[editar]

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. Military aircraft prices
  2. Crawford, Steve. Twenty-First Century Military Helicopters, p. 88. MBI Publishing, 2003. ISBN 0-7603-1504-3.
  3. a b Jose María Saenz, Avión Revue, Madrid, Motor Press Ibérica, marzo de 2004
  4. "Comanche RAH-66 - 21st Century Multi-Mission Helicopter". Boeing Sikorsky, 1998.
  5. Frawley, Gerard. The International Directory of Military Aircraft, p. 50. Aerospace Publications Pty Ltd, 2002. ISBN 1-875671-55-2.

Enlaces externos[editar]