Alcor (estrella)

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Alcor
Constelación Osa Mayor
Ascensión recta α 13h 25min 13,5s
Declinación δ +54º 59’ 17’’
Distancia 81,2 ± 1,2 años luz
Magnitud visual +3,99
Magnitud absoluta +2,01
Luminosidad 12 soles
Temperatura 8000 K
Masa 1,8 soles
Tipo espectral A5V
Velocidad radial -8,9 km/s

Alcor es el nombre de la estrella 80 Ursae Majoris (80 UMa / g Ursae Majoris / HD 116842) en la constelación de la Osa Mayor.[1]​ Dicho título puede tener el mismo origen que el de Alioth (ε Ursae Majoris).[2]

Otro nombre utilizado para designar a esta estrella fue Suhā, «la olvidada» o «la perdida», ya que sólo es perceptible para un observador atento; Al Sahja era otra forma de este nombre. Asimismo aparece como al "Khawwar", «la débil» —en comparación a la vecina Mizar (ζ Ursae Majoris)—, en una lista de nombres árabes de estrellas publicada en 1895.[2]

En el norte de Alemania 80 Ursae Majoris ha sido llamada der Hinde, «la cierva», mientras que en la Alemania inferior se la conocía como Dumke o, en Holstein, como Hans Dümken. Los húngaros la denominan Göntzol. Finalmente, en China recibía el título de Foo Sing, la «estrella secundaria».[2]

Características[editar]

De magnitud aparente +3,99, es una estrella blanca de la secuencia principal de tipo espectral A5V. Su temperatura superficial es de 8000 K y es 12 veces más luminosa que el Sol. Su velocidad de rotación es de 218 km/s, 100 veces más rápida que la del Sol. Además, es una estrella ligeramente variable.[3]

Mizar y Alcor, en la constelación de la Osa Mayor.

Alcor está separada 11,8 minutos de arco de Mizar (ζ Ursae Majoris) y el poder distinguir a estas dos estrellas a simple vista constituye un ejercicio clásico de agudeza visual. Físicamente las dos estrellas están separadas un cuarto de año luz, y aunque sus movimientos propios indican que se mueven juntas, no está claro si forman un verdadero sistema binario o si sólo son compañeras ópticas como se había pensado hasta ahora.[3]

A su vez, la propia Alcor es una binaria cercana. El brillo de la estrella acompañante permite deducir que ésta es una enana roja de tipo M3. Con una separación mínima de 25 UA respecto a Alcor, tarda al menos 90 años en completar una órbita alrededor de su brillante compañera.[3]

Al igual que otras estrellas de la constelación —entre las que además de Mizar se encuentran Merak (β Ursae Majoris), Alioth (ε Ursae Majoris) y Megrez (δ Ursae Majoris)— forma parte de la Asociación estelar de la Osa Mayor, conjunto de estrellas con un origen común y que tienen un movimiento similar por el espacio.

Referencias[editar]

  1. Alcor (SIMBAD)
  2. a b c Allen, Richard Hinckley (1889). «Ursa Major». En Courier Dover Publications. Star Names — Their Lore and Meaning (en inglés). p. 563. ISBN 0-486-21079-0. Consultado el 15 de abril de 2011. 
  3. a b c Alcor (Stars, Jim Kaler)