Acrotholus

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Acrotholus
Rango temporal: 84 Ma-83,5 Ma
Cretácico Superior
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Pachycephalosauria
Familia: Pachycephalosauridae
Género: Acrotholus
Evans et al., 2013
Especies
  • A. audeti Evans et al., 2013 (tipo)
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Acrotholus es un género de dinosaurio marginocéfalo paquicefalosáurido que vivió a finales del período Cretácico Superior durante el Santoniense hace aproximadamente 84 millones de años, en lo que es hoy Norteamérica.[1]

Descripción[editar]

Acrotholus es una especie relativamente pequeña. El techo del cráneo que forma el holotipo, mide unos trece centímetros de largo. La longitud del cuerpo se estima en 1,5 a 2 metros, con un peso de 40 kilogramos.

Los descriptores fueron capaces de establecer algunas características distintivas. Dos autopormofías características únicas derivadas. El techo del cráneo tiene una forma de huevo y su anchura es de menos de dos tercios de la longitud. La parte posterior de los huesos parietales tiene una cresta llamativa en la línea media de la parte superior.[1]

Además, hay una combinación única de características que no son únicas en si mismas. No hay ranuras entre la joroba cerca del hueso nasal y el lóbulo del tallo supraorbital. Los tallos supraorbitales se incorporan plenamente en la cúpula del cráneo. La cúpula es simétrica en vista lateral. La faceta de la estación orbital alcanza más alta que la parte posterior supraorbital pero ambas facetas de su plan de arquearon con fuerza.[1]

El cráneo, formado por coalescencia del hueso frontal y los parietales, tiene de unos 5 centímetros de espesor. Es bastante uniformemente arqueado a la manera de Prenocephale, altas facetas para el contacto con otros elementos de cráneo. La faceta frontal para comunicarse con la supraorbital por encima de la cuenca del ojo, es extraordinariamente corta.[1] El grueso cráneo fue utilizado probablemente para cabezazos durante la lucha entre los machos.

Historia[editar]

En 2008 a orillas del Río Milk, Alberta, Canadá, a una milla al este de la Provincial Writing-on-Stone, al pie de una pirámide natural encontró el cráneo de un pequeño de paquicefalosauriano. Las investigaciones realizadas en colecciones de museos realizadas durante dos años antes,, encontraron casquetes similares de los años cincuenta provenientes la misma zona por encima del agua.[1]

En 2013, la especie tipo Acrotholus audeti fue nombrada y descrita por David Evans, Ryan Schott, Derek Larson, Caleb Marshall Brown y Michael Ryan. El nombre del género se deriva del griego antiguo ἄκρος, akros, "el punto más alto" y θόλος, tholos, " alcanzó su punto máximo techo", una referencia a la alta cúpula del cráneo. Los honores específicos hacen referencia a Roy Audet, el ranchero en cuyas tierras se hizo el descubrimiento.[1]

El holotipo, TMP 2008.045.0001, fue encontrado en una capa del miembro Deadhorse Coulee de la formación río Milk datada en el Santoniano y que tiene 83,5 millones de años. Se compone del techo del cráneo, un frontoparietal. A pesar del tamaño pequeño mostró una exploración CAT de que el hueso tenía la densidad de un animal adulto. El paratipo es ROM 2962, la parte delantera de un frontoparieta ligeramente más pequeño. Un tercer, también se asigna al género, una bóveda craneal levemente más pequeños: ROM 02964. Los dos otros frontoparietales también se han encontrado en el río Milk, ocho kilómetros al este de capas que pueden ser de varios cientos de miles de años más viejas. Ellos son parte de la colección del Museo Real de Ontario en Toronto.[1]

Clasificación[editar]

Acrotholus según los descriptores se lo considera dentro de Pachycephalosauria mas especificamente en Pachycephalosauridae. Dentro de ese grupo ocupa una posición más bien secundaria, como especie hermana de Prenocephale, formando juntos una rama que refleja un taxón hermano de un clado formado por Alaskacephale, Pachycephalosaurus y Sphaerotholus. Esto es lo sorprendente porque Acrotholus es uno de los más antiguos paquicefalosaurianos conocidos. Se pensaba anteriormente que los techos cráneo gruesos sólo se habian desarrollado más adelante. Esto indica largas líneas ocultas de desarrollo y es una señal que la variabilidad de las especies de dinosaurios pequeños podría ser subestimada sustancialmente en el Cretácico superior, dado que incluso no se recuperan los techos cráneo de fácil fosilización de los paquicefalosaurios según los descriptores.[1]

La posición de Acrotholus de acuerdo con un análisis cladistico detallado que llevaron a cabo los descriptores, se muestra la siguiente cladograma. Cladograma modificado de Evans et al., 2013:[1]

 Pachycephalosauria 

Wannanosaurus yansiensis


 Pachycephalosauridae 


Colepiocephale lambei



Hanssuesia sternbergi



Stegoceras novomexicanum



Stegoceras validum





Goyocephale lattimorei




Homalocephale calathocercos




Tylocephale gilmorei




"Prenocephale" brevis




Amtocephale gobiensis





Acrotholus audeti



Prenocephale prenes






Alaskacephale gangloffi



Pachycephalosaurus wyomingensis





Sphaerotholus buchholtzae



Sphaerotholus goodwini













Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i David C. Evans, Ryan K. Schott, Derek W. Larson, Caleb M. Brown and Michael J. Ryan (2013). «The oldest North American pachycephalosaurid and the hidden diversity of small-bodied ornithischian dinosaurs». Nature Communications 4: Article number 1828. doi:10.1038/ncomms2749. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]