(951) Gaspra

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Gaspra
951 Gaspra.jpg
Descubrimiento
Descubridor Grigori Nikoláievich Neuimin
Fecha 27 de octubre de 1916
Elementos orbitales
Inclinación 10,82948°
Semieje mayor 1,45821 ua
Excentricidad 0,22290
Elementos orbitales derivados
Periastro o perihelio 1,133 ua
Apoastro o afelio 1,78 ua
Período orbital sideral 1,76 años
Características físicas
Masa 7,2×1015 kg
Densidad 2,4 g/cm3
Diámetro 13×13×33 km
Periodo de rotación 5 h 16 m
Clase espectral S
Albedo 0,16
Cuerpo celeste
Anterior (950) Ahrensa
Siguiente (952) Caia

Gaspra rotation.jpg
Rotacion de Gaspra.

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951 Gaspra es un asteroide del tipo S cuya órbita se encuentra en el borde interior del cinturón de asteroides. Presenta una forma triaxial no simétrica en torno al eje de rotación.

Fue descubierto por Neuimin el 27 de octubre de 1916 desde el observatorio astrofísico de Crimea en Simeiz y bautizado con ese nombre en referencia a Gaspra, una localidad turística de la península de Crimea.[1]

Gaspra fue el primer asteroide fotografiado por una sonda, en concreto el 29 de octubre de 1991 por la sonda Galileo. Las fotos revelan el aspecto "liso" de la superficie, lo que sugiere que tiene una capa de regolito de gran espesor. Las rocas de la superficie son ricas en hierro y otros metales. Así mismo, existe una ligera variabilidad en el albedo y en el color relacionada con el relieve topográfico.

Exploración[editar]

Gaspra (arriba) y las lunas marcianas Deimos (abajo izquierda) y Fobos (abajo derecha), a escala

El 29 de octubre de 1991 la sonda Galileo sobrevoló Gaspra a 1600 km de distancia y a una velocidad de 8 km/s. El polo sur del asteroide no estuvo a la vista durante el sobrevuelo, pero envió a la Tierra 57 fotografías del 80% restante de la superficie. La imagen más cercana fue tomada a 5300 km de distancia y la mejor imagen tiene una resolución de 54 m por píxel. [2]

Debido a que la posición de Gaspra solo era conocida antes del encuentro con una incertidumbre de unos 200 km y el campo de visión de la cámara de unos 5 grados, los controladores de la Galileo no sabrían donde apuntar para tomar imágenes del asteroide una vez que la sonda superase el umbral de los 70 000 km de distancia. Este hecho hacía que, a priori, el encuentro no fuese muy interesante desde el punto de vista científico. Con el fin de superar este problema, el equipo de la sonda Galileo llevó a cabo una pionera campaña de navegación óptica para reducir la incertidumbre de la posición de Gaspra consistente en la utilización de las imágenes tomadas durante la aproximación al asteroide. El éxito de la campaña permitió que se consiguieran fotografías desde una distancia de 5300 km, aunque a esa distancia tan próxima la posición del objetivo no era todavía lo bastante precisa.[2] Desde este éxito, los sobrevuelos de asteroides han utilizado técnicas de navegación óptica similares.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Schmadel, Lutz D. (2003). Dictionary of minor planet names (en inglés). Springer. p. 161. ISBN 3-540-00238-3. Consultado el 11 de diciembre de 2011. 
  2. a b Veverka, J.; Belton, M.; Klaasen, K.; Chapman, C. (1994). «Galileo's Encounter with 951 Gaspra: Overview». Icarus 107 (1): 2–17. Bibcode:1994Icar..107....2V. doi:10.1006/icar.1994.1002. 

Enlaces externos[editar]