Índice de masa corporal

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Figura 1. Gráfico del índice de masa corporal (IMC).
Blanco = Bajo peso (IMC <18,5)
Amarillo = Rango normal (IMC = 18,5-24,99)
Naranja = Sobrepeso (IMC = 25-29,99)
Rojo = Obesidad (IMC ≥30)

El índice de masa corporal (IMC) es una medida de asociación entre la masa y la talla de un individuo ideada por el estadístico belga Adolphe Quetelet, por lo que también se conoce como índice de Quetelet.

Cálculo del IMC[editar]

Se calcula según la operación:

\mbox{IMC} = \frac{\mbox{masa}}{\mbox{estatura}^2} \,\!

donde la masa se expresa en kilogramos y el cuadrado de la estatura en metros al cuadrado, siendo la unidad de medida del IMC en el sistema MKS:

\mbox{kg}\cdot\mbox{m}^{-2} = \mbox{kg}/\mbox{m}^{2}

Interpretación[editar]

El valor obtenido no es constante, sino que varía con la edad y el sexo (véanse las figuras 1 y 2). También depende de otros factores, como las proporciones de tejidos muscular y adiposo. En el caso de los adultos se ha utilizado como uno de los recursos para evaluar su estado nutricional, de acuerdo con los valores propuestos por la Organización Mundial de la Salud.[1] [2] [3]

Figura 3. Cambios del IMC con la edad de los niños españoles. Se señalan los valores correspondientes a los percentiles más relevantes en la práctica clínica.
Clasificación de la OMS del estado nutricional de acuerdo con el IMC[4]
Clasificación IMC (kg/m²)
Valores principales Valores adicionales
Bajo peso <18,50 <18,50
     Delgadez severa <16,00 <16,00
     Delgadez moderada 16,00 - 16,99 16,00 - 16,99
     Delgadez leve 17,00 - 18,49 17,00 - 18,49
Normal 18,5 - 24,99 18,5 - 22,99
23,00 - 24,99
Sobrepeso ≥25,00 ≥25,00
     Preobeso 25,00 - 29,99 25,00 - 27,49
27,50 - 29,99
     Obesidad ≥30,00 ≥30,00
          Obesidad leve 30,00 - 34,99 30,00 - 32,49
32,50 - 34,99
          Obesidad media 35,00 - 39,99 35,00 - 37,49
37,50 - 39,99
          Obesidad mórbida ≥40,00 ≥40,00
  • En adultos (mayores de 18 años) estos valores son independientes de la edad, sea hombre o mujer.

Estadísticas Mundiales[editar]

Investigadores de la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical analizaron la media del IMC de 177 países usando los datos de la ONU sobre la población. La Organización Mundial de la Salud estima el peso en el mundo y altura a través de los exámenes de salud nacionales.[5]

Estos datos pueden ser consultados en el Anexo:Índice de masa corporal de la población por país.

Limitaciones[editar]

Esta gráfica muestra la correlación entre el IMC y el porcentaje de grasa corporal (%BF) de 8550 hombres en una estadística realizada por el National Health and Nutrition Examination Survey. Los datos en el cuadrante superior izquierda y en el derecho inferior muestran algunas limitaciones del IMC.[6]

El matemático Keith Devlin y el Center for Consumer Freedom (asociación de la industria de la restauración) defiende que el error en el IMC es significante y tan habitual que lo hace inútil para la evaluación de la salud.[7] [8] El profesor Eric Oliver de la Universidad de Chicago dijo sin embargo que el IMC era conveniente pero también era una medida del peso inexacto, que fuerza a ciertos grupos de la población y debería ser revisado.[9]

Escala[editar]

El exponente en el denominador de la fórmula para el IMC es arbitrario. El IMC depende del peso y del "cuadrado" de la altura. Mientras que la masa se incrementa del orden de la tercera potencia, al ser una medida que depende del volumen tridimensional, implica que los individuos más altos con la misma forma de cuerpo y composición relativa tienen un índice mayor de BMI.[10]

Ignora variaciones en las características físicas[editar]

El IMC añade aproximadamente un 10% para los individuos más altos y recorta aproximadamente otros 10% para los más pequeños. En otras palabras, una persona con una talla pequeña podría tener más grasa que el óptimo, pero su BMI reflejar que es "normal". Por el contrario, una persona de talla grande (o alto) podría ser un individuo saludable con un índice de grasa bajo, pero ser clasificado con sobrepeso[11]

No diferencia entre masa muscular y masa grasa[editar]

El IMC asume una distribución entre la masa muscular y la masa grasa que no son ciertas. El IMC generalmente sobreestima el tejido adiposo en aquellos con mayor masa corporal (por ejemplo atletas) y subestima el exceso de grasa en aquellos con menor masa corporal. Un estudio en junio de 2008 por Romero-Corral examinó a 13601 sujetos de Estados Unidos y encontró que la obesidad (IMC>30) se encontraba presente en el 21% de los hombres y el 31% de las mujeres. Sin embargo, usando el porcentaje de grasa corporal se encontró que la obesidad se encontraba en el 50% de los hombres y el 62% de las mujeres. A pesar del subcontaje que estimó el IMC, los valores del IMC sí se encontraban en un rango asociado con porcentajes de grasa corporal grandes.

Variación en la relación con la salud[editar]

Un estudio publicado por el Journal of the American Medical Association en 2005 demostró que las personas con sobrepeso tienen una probabilidad de morir similar a las personas con peso normal tal y como lo define el IMC, mientras aquellas "obesas" o "por debajo de lo normal" tienen una probabilidad mayor de morir.[12]

Un estudio de 2010 que siguieron a 11.000 sujetos durante 8 años concluyó que el IMC no es una buena medida para considerar el riesgo de ataque al corazón, infarto de miocardio o muerte. Una medida mejor podría ser el índice cintura-altura[13] .

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Comité de Expertos de la OMS sobre el estado físico: El estado físico: uso e interpretación de la antropometría. Serie de informes técnicos, 854. Ginebra (Suiza): Organización Mundial de la Salud, 1995.
  2. Comité de Expertos de la OMS sobre la obesidad: Obesity: preventing and managing the global epidemic. Report of a WHO consultation on obesity. WHO technical report series, 894. Ginebra (Suiza): Organización Mundial de la Salud, 2000.
  3. Organización Mundial de la Salud: Appropriate body-mass index for Asian populations and its implications for policy and intervention strategies. Ginebra (Suiza): Organización Mundial de la Salud, 2004.
  4. [1], BMI classification
  5. Datos extraídos de BBC News - Where are you on the global fat scale?
  6. Romero-Corral, A; Somers, V K; Sierra-Johnson, J; Thomas, R J; Collazo-Clavell, M L; Korinek, J et al. (2008). «Accuracy of body mass index in diagnosing obesity in the adult general population». International Journal of Obesity 32 (6): 959-66. doi:10.1038/ijo.2008.11. PMC 2877506. PMID 18283284. 
  7. «Do You Believe in Fairies, Unicorns, or the BMI?». Mathematical Association of America. May 1, 2009. Archivado desde el original el 2009-05-05. 
  8. «Is obesity such a big, fat threat?». Cox News Service. August 30, 2004. Archivado desde el original el 2007-08-04. Consultado el 2007-07-08. 
  9. Sheldon, Linzi (April 26, 2005). «Oliver blames 'obesity mafia' for American weight scare». The Dartmouth. Archivado desde el original el 2009-08-04. 
  10. Taylor, R. S. (2010). «Use of Body Mass Index For Monitoring Growth and Obesity». Paediatrics & Child Health 15 (5): 258. PMC 2912631. PMID 21532785. 
  11. «Why BMI is inaccurate and misleading». Medical News Today. 
  12. Flegal, K. M.; Graubard, BI; Williamson, DF; Gail, MH (2005). «Excess Deaths Associated with Underweight, Overweight, and Obesity». JAMA 293 (15): 1861-7. doi:10.1001/jama.293.15.1861. PMID 15840860. 
  13. Schneider, H J; Friedrich, N; Klotsche, J; Pieper, L; Nauck, M; John, U et al. (2010). «The Predictive Value of Different Measures of Obesity for Incident Cardiovascular Events and Mortality». Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism 95 (4): 1777-85. doi:10.1210/jc.2009-1584. PMID 20130075. 

Enlaces externos[editar]