William Gladstone

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William Ewart Gladstone
William Gladstone
William Ewart Gladstone

15 de agosto de 1892-2 de marzo de 1894
Monarca Victoria I
Predecesor Lord Salisbury
Sucesor Archibald Primrose

1 de febrero de 1886-20 de julio de 1886
Monarca Victoria I
Predecesor Lord Salisbury
Sucesor Lord Salisbury

23 de abril de 1880-9 de junio de 1885
Monarca Victoria I
Predecesor Benjamin Disraeli
Sucesor Lord Salisbury

3 de diciembre de 1868-17 de febrero de 1874
Monarca Victoria I
Predecesor Benjamin Disraeli
Sucesor Benjamin Disraeli

Datos personales
Nacimiento 29 de diciembre de 1809
Liverpool, Lancashire, Inglaterra
Fallecimiento 19 de mayo de 1898
(88 años)
Hawarden, Flintshire, Inglaterra
Partido Partido Liberal
Cónyuge Catherine Gladstone
Religión Anglicano

William Ewart Gladstone (Liverpool, 29 de diciembre de 1809Hawarden, 19 de mayo de 1898) fue un político liberal británico, primero como diputado en el Parlamento y luego ocupando varios cargos del gobierno de Su Majestad; líder del Partido Liberal (1866–1875 y 1880–1894), fue Primer Ministro del Reino Unido en cuatro ocasiones: de 1868 a 1874, de 1880 a 1885, en 1886, y de 1892 a 1894.

Fue uno de los estadistas más célebres de la época victoriana, rival de Disraeli, y aún se lo considera uno de los más importantes primeros ministros que ha tenido el Reino Unido; Winston Churchill lo citaba como inspirador suyo.

Biografía[editar]

Gladstone procedía de una familia adinerada, lo que le permitió educarse en el Eton College y en Oxford. Sus primeros pasos en la política los dio en 1832 como diputado del partido conservador, entonces llamado Partido Tory, en el gobierno bipartidista durante la época victoriana, pero años más tarde dejó de ser conservador para unirse al liberalismo (Whig), situándose a favor de libre cambio y acercándose más a la Iglesia.

De 1843 a 1845 fue ministro de comercio, y de 1845 a 1846 ministro de las Colonias durante el mandato de Robert Peel, el líder del ala liberal de los conservadores. Tras la muerte de éste, llegó a ser ministro de hacienda y aprovechó para impulsar la liberación del comercio exterior durante los gobiernos de Aberdeen, de 1852 a 1855, y Palmerston, de 1859 a 1865. Este año fue determinante para la historia política británica, ya que tras la muerte de Palmerston se produjo un realineamiento de partidos, fusionándose el Tory y el Whig al Partido Liberal, y sobre todo, por el definitivo paso de Gladstone como izquierdista, al convertirse en el líder de dicho partido. En 1868 se convirtió en primer ministro, cargo que ocupó hasta 1874. Desde 1880 a 1885 volvería a encabezar el gabinete, repitiendo en 1886 y desde 1892 a 1894. Entre sus labores más importantes se destaca la reapertura del ejército y de las universidades, suprimiendo prejuicios religiosos y privilegios económicos. También extendió el sistema de oposiciones para el acceso a la función pública, formó el sistema educativo, y en 1872 introdujo el voto secreto.

La crisis agrícola de finales del siglo XIX lo llevó a aceptar la adquisición forzosa de nuevos mercados, teniendo que ir en contra de sus ideas contrarias al imperialismo. Esto fue lo que provocó la ocupación de Egipto en 1882 y la entrada en Sudán en 1885.

Dictó las leyes de la Tierra (1870 y 1881) y la Ley de prevención de crímenes de 1882 para reprimir la violencia nacionalista que colapsaba a Irlanda, pero como esto no fue suficiente, impulsó el proyecto de ley Home Rule en 1886 que implicaba para este país un Parlamento autónomo. Este proyecto no fue aprobado por los liberales unionistas, quienes se pasaron al partido conservador liderados por Joseph Chamberlain. El autogobierno de Irlanda y la oposición al imperialismo en la política exterior provocaron que fuera postergado en las siguientes elecciones. Dimitió en 1894, retirándose de la política después de que la Cámara de los Lores vetara su último proyecto de Home Rule para Irlanda, aprobado en los Comunes. Fue sucedido por Lord Salisbury, que había sido su rival desde la muerte de Benjamin Disraeli.

En 1885 declinó la oferta de un condado que le hizo la Reina..

Enlaces externos[editar]