Volcán Chimborazo

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Para la provincia ecuatoriana del mismo nombre, véase Chimborazo (provincia).
Chimborazo
Volcán Chimborazo, "El Taita Chimborazo".jpg
Chimborazo
Chimborazo
Tipo Estratovolcán (inactivo)
País Flag of Ecuador.svg Ecuador
Coordenadas 01°28′09″S 78°49′03″O / -1.46917, -78.81750


Coordenadas: 01°28′09″S 78°49′03″O / -1.46917, -78.81750
Altitud 6.268 msnm[Nota 1]
Prominencia 4.123 m
Cordillera Andes
Primera ascensión 1880 por Edward Whymper, J. y L. Carrel.
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El Chimborazo es el volcán y montaña más alta de Ecuador y el punto más alejado del centro de la Tierra, es decir el punto más cercano al espacio exterior,[2] razón por la cual es llamado como «el punto más cercano al Sol»,[3] [4] debido a que el diámetro terrestre en la latitud ecuatorial es mayor que en la latitud del Everest (aproximadamente 28º al norte).[5] Su última erupción conocida se cree que se produjo alrededor del 550 dC.[6] Está situado en los Andes centrales, 150 km al sudoeste de Quito y 20 km al noroeste de Riobamba.

Medido desde el centro de la tierra, es la montaña más alta del planeta superando en dos kilómetros la altura del Everest.[7]

Geografía[editar]

Vicuña en las faldas del Chimborazo.

Ubicación[editar]

La cima del monte Chimborazo está sólo un grado al sur del ecuador, por lo que a pesar de que su elevación sobre el nivel del mar, que es 6.268 msnm, 2530 m menor que el Everest, se encuentra a 6384,4 km del centro del planeta, lo que representa un 1,5 km más alejado que la cima del coloso asiático.[8] Está situado a 150 km al sudoeste de Quito y 20 km al noroeste de Riobamba.

El Chimborazo está rodeado por la Reserva Faunística de Chimborazo , que forma un ecosistema protegido para preservar el hábitat de los camélidos nativos de los Andes como son la vicuña, la llama, y la alpaca.

Glaciares[editar]

La parte superior del monte Chimborazo está completamente cubierta por glaciares, con brazos al noreste que bajan a 4.600 msnm. Su glaciar es la fuente de agua para la población de las provincias ecuatorianas de Bolívar y Chimborazo. El glaciar del Chimborazo ha disminuido en las últimas décadas, aparentemente por las influencias combinadas del cambio climático, la ceniza producto de la actividad volcánica reciente del Tungurahua y el Fenómeno del Niño.

Al igual que en otros glaciares de la sierra ecuatoriana, el hielo de los glaciares del Chimborazo ha sido extraído por hieleros para ser vendidos en los mercados de Guaranda y Riobamba. En la antigüedad, las personas transportaban hielo hasta las ciudades costeras, como Babahoyo y Vinces.[9]

Vulcanismo[editar]

El Chimborazo es predominantemente un estratovolcán. Hace unos 35 000 años la erupción del Chimborazo produjo una avalancha de escombros, los depósitos de los que subyacen en Riobamba. Luego entró en erupción varias veces durante el Holoceno, la última vez alrededor de 550 DC ± 150 años.[10] El Instituto Geofísico del Ecuador (IGE)[11] considera al Volcán Chimborazo como potencialmente activo.

Elevación[editar]

Con una altura de 6.268 msnm, el monte Chimborazo es la montaña y volcán más alto del Ecuador. La cumbre del monte Everest alcanza una mayor altura sobre el nivel del mar, pero la cima del monte Chimborazo es el punto más lejano en la superficie del centro de la Tierra.[12] con el Huascarán en segundo lugar.[13] Esto se debe a que la forma de la Tierra es un geoide de revolución, una esfera achatada por los polos, resultando en un abultamiento alrededor del ecuador terrestre. Este abultamiento está causado por la rotación de la Tierra, y ocasiona que el diámetro en el ecuador sea 43 km más largo que el diámetro de un polo a otro.[14] El Chimborazo se encuentra un grado al sur del Ecuador y el diámetro de la Tierra en el ecuador es mayor que en la latitud del Everest (8848 msnm), cerca de 28° norte. A pesar de ser 2580 m más bajo de la altura sobre el nivel del mar, está a 6384,4 km del centro de la Tierra, 2168 m más alto que la cima del Everest (6382,3 km del centro de la Tierra).[15] [16]

Punto más cercano al Sol[editar]

El que coloquialmente se lo conozca como «el punto más cercano al Sol» no lo convierte en tal. La inclinación del eje terrestre logra, más allá de las diferencias de altura entre los diferentes puntos sobre la corteza terrestre, que los puntos más cercanos al Sol sean, dependiendo del día del año, desde los que rondan el trópico de Cáncer (20/21 de junio, solsticio de verano en el hemisferio norte) hasta los que bordean el trópico de Capricornio (21/22 de diciembre, solsticio de verano en el hemisferio sur); por su parte, los puntos del globo sobre la línea ecuatorial solo son candidatos a ser los más cercanos al Sol en épocas intermedias, de equinoccios (20/21 de marzo, 22/23 de septiembre). Tal es así, tan poco determinante es la topografía terrestre en comparación con lo que influye la inclinación del eje del Globo en el cálculo de qué puntos se encuentran más cercanos al Sol, que durante algunos días, en torno al solsticio de verano en el hemisferio norte, el punto de mayor depresión del planeta, situado en algún lugar de la fosa de las Marianas (hemisferio norte), estará más cercano al Sol que la cima del mismísimo Aconcagua, el punto de mayor altura sobre el nivel del mar de todo el hemisferio sur.

Peligros relacionados[editar]

Los peligros de este volcán se relacionan principalmente con fuertes lahares procedentes de las masas glaciares del volcán

Visibilidad[editar]

El Chimborazo, en los días despejados de cielo abierto, ha sido visto desde la ciudad de Guayaquil, que está a 142 km.

Cuando el cielo está despejado, el volcán Chimborazo puede ser visto a 142 km de distancia en la ciudad de Guayaquil.

Historia[editar]

El Chimborazo visto desde la laguna de Colta.

Hasta el siglo XIX se consideraba al Chimborazo como la más alta montaña del planeta. Esta reputación llevó a muchos intentos por conquistar su cima, especialmente durante los siglos XVII y XVIII.

En 1802, el barón Alexander von Humboldt, acompañado de Aimé Bonpland y el ecuatoriano Carlos Montúfar trataban de subir hasta la cumbre, pero desistieron a los 5875 msnm a causa del soroche (malestar que se siente en las alturas por enrarecimiento del aire, también llamado apunamiento). En ese punto, el barón se encontraba en la mayor altura alcanzada por europeo alguno en la historia escrita.

El primer hombre que llegó a la cumbre fue Edward Whymper con los hermanos Louis y Jean-Antoine Carrel en 1880. Como hubo muchas personas que dudaban de este éxito, Whymper subió otra vez, por un camino diferente el mismo año con los dos ecuatorianos David Beltrán y Francisco Campaña.

Tradicional uso del hielo Chimborazo[editar]

Una tradición de las comunidades cercanas a este volcán, es la de llevar el hielo de los glaciares de la montaña al pueblo para preparar sus bebidas. Estas personas son conocidas como "Los hieleros del Chimborazo". Hoy en día pocas personas que se dedican a esta actividad, pero todavía existen, se cortan bloques de hielo del glaciar los días martes y viernes, y son transportados con mulas para venderlos en cucuruchos de nieve, llamados "raspados", por lo general se los encuentra en parques populares y en los mercados de la ciudad de Riobamba.

Otros[editar]

  • El Chimborazo aparece en el escudo del Ecuador, para representar la belleza y la riqueza de la sierra ecuatoriana.
  • Simón Bolívar escribió un poema inspirado por el volcán, llamado «Mi delirio sobre el Chimborazo», así como el riobambeño Luis Alberto Costales en su «Canto al Chimborazo»,[17] y el escritor australiano Walter J. Turner en su poema «Romance» - «Chimborazo, Cotopaxi/They had stolen my soul away!» («¡Ellos han robado mi alma!»).[18]
  • Sandy Patch realizó un cortometraje que registra la actividad de uno de los últimos (sino el último) hieleros del Chimborazo

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Esta elevación corresponde a una medición por DGPS llevada a cabo en 1993 por parte de personal del Instituto Geográfico Militar ecuatoriano con ayuda de personal de la Escuela de Medición Militar del Reino Unido.[1] Esta altitud es compatible con los datos proporcionados por la misión SRTM a diferencia de la altitud usualmente citada, pero incorrecta, de 6.310 msnm.

Referencias[editar]

  1. «Ecuador, Chimborazo/Cotopaxi (copy)». Mountain INFO (High Magazine) (136). March 1994. http://www.viewfinderpanoramas.org/chimbo-high2.jpg. 
  2. ABC Science Ver penúltimo párrafo
  3. Página Oficial del Gobierno de la Provincia de Chimborazo Se demuestra que el Chimborazo es oficialmente llamado "El punto más cercano al Sol"
  4. Montañas más altas Traducción de la cita textual: "el pico de la montaña que es el más cercano al espacio, la luna y las estrellas, es el Monte Chimborazo (20.565 pies, 6.268 m.)"
  5. ABC Science, Párrafo 15
  6. http://www.volcano.si.edu/world/volcano.cfm?vnum=1502-071
  7. Helman, Adam (2005). The Finest Peaks (en inglés). ISBN 978-1-4120-5995-4. 
  8. Montañas más altas "1.5Km. más cerca"
  9. Borja, Carmen (2004). «Hieleros del Chimborazo. Entrevista a Igor Guayasamín». Ecuador Terra Incognita 29. 
  10. http://www.volcano.si.edu/world/volcano.cfm?vnum=1502-071
  11. [http://www.igepn.edu.ec/
  12. The 'Highest' Spot on Earth? NPR.org Consultado el 25-07-2010
  13. ABC Science
  14. Sandwell, D. T.; Smith, W. H. F. (07-07-2006) Ver Satellite Altimetry
  15. Montañas más altas
  16. ABC Science ver datos de altitudes
  17. Costales, Luis; Cazar, Alberto (2005). Sobre el Pomo de la Tierra. Ver Localidades: Editorial Freire. 
  18. Marsh, Edward Howard, Sir (1917). Georgian Poetry, 1916–1917. Home Base, Nueva York: The Poetry Bookshop. 

Enlaces externos[editar]