Voay

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Voay
Rango temporal: 0,126 Ma-0,02 Ma
Pleistoceno Superior - Holoceno
Voay.jpg
Clasificación científica
Dominio: Eukarya
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Infraclase: Archosauromorpha
(sin clasif.): Crurotarsi
Superorden: Crocodylomorpha
Orden: Crocodilia
Familia: Crocodylidae
Subfamilia: Crocodylinae
Género: Voay
Brochu, 2007
Especies
Sinonimia

Crocodylus robustus Grandidier & Vaillant, 1872

Voay es un género extinto de cocodrilos de la familia Crocodylidae. Se han encontrado numerosos subfósiles en Madagascar, incluyendo cráneos completos, vértebras y osteodermos de lugares como Ambolisatra y Antsirabe. Se especula que pudo extinguirse, a la vez que otras muchas especies como el pájaro elefante, tras la llegada del ser humano a Madagascar hace unos 2000 años.[1]

Cráneo de Voay robustus en el American Museum of Natural History

Su tamaño y comportamiento serían similares al del actual cocodrilo del Nilo, con el que comparte tantas cosas que debió haber habido una gran competitividad entre ellos si hubieran coexistido; algunos autores piensan que Crocodylus ocupó en Madagascar el nicho ecológico libre tras la extinción de Voay.[2]

Descripción[editar]

Una característica propia de Voay, que le distingue de otros cocodrilos es la presencia de "cuernos" prominentes que se extienden desde la parte posterior del cráneo, concretamente desde el hueso escamoso. Otros cocodrilos como Aldabrachampsus tenía estructuras óseas similares, aunque menos pronunciadas.[3] Otra característica diagnóstica es la casi exclusión del hueso nasal de las narinas. Tiene un morro más corto que el Crocodylus niloticus, así como extremidades más robustas. Los osteodermos también presentan un aspecto diferente.[4]

Voay robustus habría alcanzado un tamaño de 5 metros y un peso de 170kg.[5] Estas estimaciones sugieren que V. robustus fue el mayor predador de Madagascar en el pasado reciente.

Filogenia[editar]

Cuando Voay robustus se describió por primera vez en 1872, se encuadró en el género Crocodylus.[6] Sin embargo, ahora se sabe que tenía más en común con Osteolaemus que con Crocodylus, aunque no tanto como para clasificarlo en ese género, por lo que se creó el nuevo género en 2007.[7] [8]

Referencias[editar]

  1. Brochu, C. A. (2007). Morphology, relationships, and biogeographical significance of an extinct horned crocodile (Crocodylia, Crocodylidae) from the Quaternary of Madagascar. Zoological Journal of the Linnean Society 150(4):835-863.
  2. Bickelmann, C. and Klein, N. (2009). The late Pleistocene horned crocodile Voay robustus (Grandidier & Vaillant, 1872) from Madagascar in the Museum für Naturkunde Berlin. Fossil Record 21(1):13-21.
  3. Brochu, C. A. (2005). A New Miniature Horned Crocodile from the Quaternary of Aldabra Atoll, Western Indian Ocean. Copeia 2006(2):149-158.
  4. Hill, R. V. and Lucas, S. G. (2006). New data on the anatomy and relationships of the Paleocene crocodylian Akanthosuchus langstoni. Acta Palaeontologica Polonica 51(3):455–464.
  5. Burness, G. P., Diamond, J. and Flannery, T. (2001). Dinosaurs, dragons, and dwarfs: the evolution of maximal body size. Proceedings of the National Academy of Sciences 98:14518-14523.
  6. Grandidier, A. and Vaillant, L. (1872). Sur le crocodile fossile d'Amboulintsatre (Madagascar). Comptes Rendus de l'Académie des Sciences Paris 75:150–151.
  7. Description of a skull of the extinct Madagascar crocodile, Crocodilus robustus Vaillant and Grandidier. Bulletin of the American Museum of Natural History 44(4).
  8. Brochu, C. A. and Storrs, G. W. (1995). The giant dwarf crocodile: a reappraisal of ‘Crocodylus’ robustus from the Quaternary of Madagascar. In: Patterson, Goodman, and Sedlock, eds., Environmental Change in Madagascar. p. 70.