Subfósil

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Subfósil de gliptodonte.

Un subfósil es un remanente o resto biológico cuyo proceso de fosilización no está completo, quizás por falta de más tiempo o debido a la forma en que fueron sepultados, no óptimas para tal proceso de fosilización.

Los subfósiles de antes del Mesozoico son excepcionalmente raros, usualmente en un estado avanzado de deterioro y consecuentemente de origen controvertido. La mayor parte de material subfósil se encuentra en depósitos del Cuaternario.

La principal importancia de los restos subfósiles frente a los fósiles es que aún contienen extractos orgánicos, que podrán usarse para su datación por radiocarbono o extraerse y secuenciar ADN, proteínas u otras biomoléculas. Además, los cocientes isotópicos pueden dar mucha información de las condiciones ecológicas de la época en que vivieron.