Diapsida

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Diápsidos
Rango temporal: Carbonífero - Reciente
Skull diapsida 1.png
Diagrama del cráneo de un diápsido en el que se aprecian los huesos que rodean las dos fenestras
j: yugal, p: parietal, po: postorbital, q: cuadrado, qj: cuadratoyugal, sq: escamosal
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Osborn, 1903
Infraclases

Los diápsidos (del griego diapsida, "dos bóvedas") son una subclase de amniotas saurópsidos (reptiles) que se caracterizan por presentar, originariamente, dos fosas temporales o fenestras a cada lado del cráneo tras la órbita ocular. Junto con los sinápsidos y los anápsidos son uno de los tres grandes linajes de amniotas, que divergieron durante el periodo del Carbonífero.

Diversidad[editar]

Los diápsidos son un grupo muy diverso que incluye, entre otros, los ictiosaurios, dinosaurios, pterosaurios, plesiosaurios, lagartos, serpientes, cocodrilos y aves, y sus correspondientes antecesores. Desde el punto de vista evolutivo pueden distinguirse, a grandes rasgos, tres linajes principales: los ictiosaurios, los lepidosaurios y los arcosaurios.

Ictiosaurios[editar]

Los ictiosaurios se separaron tempranamente del tronco diápsido y se adaptaron por completo a la vida acuática; su cuerpo adquirió forma pisciforme con las patas transformadas en aletas. Su aspecto llegó a ser muy parecido al de los delfines actuales, en un notable caso de convergencia evolutiva. Vivieron desde el Triásico Inferior hasta el Cretácico Superior (aproximadamente 245 y 90 millones de años).

Lepidosauros[editar]

Kronosaurus cazando un plesiosauro.

Los lepidosauros son un linaje que se remonta al Triásico; a su vez, se divide en tres grupos principales, plesiosaurios, esfenodontos y escamosos.

  • Los plesiosaurios y formas afines (Sauropterygia) son un linaje que también se adaptó al medio acuático; las patas también se transformaron en aletas, aunque su adaptación al agua no fue tan drástica como en el caso de los ictiosaurios. Poblaron los mares del Mesozoico con formas de cabeza pequeña y cuello muy largo, como Elasmosaurus, que alcanzaba los 13 m de longitud, y formas con cabeza grande y cuello corto como Liopleurodon, de 15 m, el mayor depredador que ha existido. El linaje se desapareció, junto con los dinosaurios, hace unos 65 millones de años, en la extinción masiva del Cretácico-Terciario.
  • Los esfenodontos (Sphenodontia), con varias decenas de géneros extintos, están representados hoy por un solo género, Sphenodon, endémico de Nueva Zelanda.Son los reptiles diápsidos más antiguos que sobreviven. Existen algunos fósiles mesozoicos muy similares, como Homoeosaurus del Jurásico, lo que muestra la gran antigüedad del grupo. Entra las numerosas características que estos reptiles han conservado sin modificar durante 200 millones de años se encuentra la presencia de dos fosas temporales completas, la existencia de un ojo pineal bien desarrollado (el orificio pineal era muy patente en los primeros diápsidos), y las vértebras de tipo anficelo con intercentros. Sphenodon es el único reptil actual que carece de órgano copulador.[1]
  • Los escamosos (Squamata) son el grupo de reptiles actuales que han alcanzado mayor éxito ecológico y los que más especies incluye, con más de 5.000.[1] En él se incluyen los lagartos, camaleones, iguanas, geckos, etc., las serpientes y las culebrillas ciegas. Evolutivamente, es el orden más reciente de reptiles. Muestran una tendencia general a la reducción de las patas, fenómeno que ha tenido lugar de manera independiente en casi la mitad de las familias actuales de lagartos y, por supuesto, en las serpientes y anfisbénidos. Poseen órganos de Jacobson, dos estructuras huecas en forma de bóveda situadas en la zona anterior del paladar comunicadas con la cavidad bucal por medio de un estrecho conducto; las partículas olorosas son llevadas a los conductos mediante la punta de la lengua, que es bífida en las serpientes y en muchos lagartos; estos órganos participan en el reconocimiento sexual y el seguimiento del rastro dejado por las presas.

Arcosaurios[editar]

Sordes, un pterosaurio.

Los arcosuarios son un grupo de reptiles que surgió en el Pérmico Medio y se diversificó en el Triásico. Aunque los diferentes tienen un aspecto bastante diferente, actualmente se consideran que forman un grupo monofilético ya que comparten una serie de detalles esqueléticos y craneales que sugieren que comparten un antepasado común.

Arcosaurio significa "reptil dominante" y, realmente, fueron los vertebrados terrestres que predominaron durante todo el Mesozoico; se diversificaron de una manera extraordinaria y algunos, los dinosaurios, llegaron a ser los animales terrestres más grandes de todos los tiempos. De hecho, los arcosaurios siguen siendo un grupo predominante en la actualidad; en efecto, las aves son arcosaurios y son el grupo de vertebrados terrestres más diverso.

  • Los pterosaurios existieron durante casi toda la Era Mesozoica. Fueron los primeros vertebrados en conquistar el aire. Sus alas estaban formadas por una compleja membrana sostenida por el cuarto dedo de la mano, que era muy largo y robusto; su cuerpo estaba cubierto de una especie de pelo, preservado en fósiles de al menos tres especies distintas. La mayoría de los paleontólogos aceptan que los pterosaurios eran animales de sangre caliente y que el pelo contribuía a mantener el cuerpo caliente; este rasgo posibilitaría la elevada tasa metabólica necesaria para desarrollar una activa existencia voladora. No hay duda de que los pterosaurios batían las alas al volar, pese a que algunas de las formas del Cretácico Superior eran tan grandes que seguramente solo planeaban. Los pterosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, junto con los dinosaurios.
  • Los cocodrilos y formas afines. El clado de los Crurotarsi incluye los cocodrilos actuales y sus parientes extintos. En contraste con los dinosaurios, el cráneo a menudo tiene una construcción masiva, el cuello es corto y fuerte, y la marcha es cuadrúpeda; el cuerpo está con frecuencia protegido por dos o más filas de placas acorazadas. Mientras que los dinosaurios eran los animales dominantes en tierra, los cocodrilos prosperaron en los ríos, pantanos, y los océanos, con diversidad mucho mayor que la que tienen hoy. Con la extinción masiva del Cretácico-Terciario los dinosaurios se extinguieron, mientras que los cocodrilomorfos continuaron con pequeños cambios. Hoy, cocodrilos, caimanes, y gaviales son los supervivientes de este linaje.
  • Los dinosaurios dominaron los ecosistemas terrestres del Mesozoico durante unos 160 millones de años, alcanzando una gran diversidad y, algunos, tamaños gigantescos. Una de sus principales características es el bipedismo, con las patas situadas por debajo del cuerpo y no hacia los costados, como muchos otros reptiles; no obstante, varios grandes dinosaurios volvieron a hacerse cuadrúpedos para poder soportar su descomunal peso. Se extinguieron a finales del Cretácico, parece ser que por la caída de un gran meteorito que provocó grandes alteraciones medioambientales, pero lo cierto es que los dinosaurios ya hacía millones de años que habían comenzado su decadencia.
  • Las aves. Puede sorprender hallar aquí a las aves, pero durante los últimos años se han acumulado numerosas y muy contundentes pruebas de que pequeños dinosaurios carnívoros deinonicosaurios dieron origen a las aves durante el periodo Jurásico.[2] A medida que los científicos han descubierto más terópodos no-avianos que están cercanamente relacionados con las aves, la distinción antes clara entre no-aves y aves se ha vuelto borrosa. Los recientes descubrimientos en la provincia de Liaoning del noreste de China demuestran que muchos pequeños dinosaurios terópodos tenían plumas, lo que contribuye a esta ambigüedad de límites.[3] La primera ave (Archaeopteryx) tenía numerosos caracteres reptilianos, como dientes, alas con dedos provistos de garras y una larga cola con numerosas vértebras. Por todo ello, hay pocas dudas de que las aves deben clasificarse dentro de Dinosauria.

Sistemática[editar]

Algunos diápsidos (ictiosaurios, placodontes, notosaurios y plesiosaurios) desarrollaron, secundariamente, un nuevo tipo de fenestración, la euriápsida, con una sola abertura en la parte superior del hueso temporal.

Subclase Diapsida

Orden Araeoscelidia
Orden Avicephala
Orden Hupehsuchia
Orden Thalattosauria
Orden Younginiformes
Superorden Ichthyopterygia (ictiosaurios)
Infraclase Lepidosauromorpha
Orden Eolacertilia
Superorden Lepidosauria
Orden Sphenodontia (tuátara)
Orden Squamata (lagartos, anfisbénidos y serpientes)
Superorden Sauropterygia (placodontos, notosaurios, plesiosaurios y afines)
Infraclase Archosauromorpha
Orden Aetosauria
Orden Choristodera
Orden Phytosauria
Orden Prolacertiformes
Orden Pterosauria
Orden Rauisuchia
Orden Rhynchosauria
Orden Trilophosauria
Superorden Crocodylomorpha (cocodrilos y formas extinguidas relacionadas)
Orden Crocodilia (cocodrilos modernos)
Superorden Dinosauria
Orden Saurischia (incluye las aves)
Orden Ornithischia

Filogenia[editar]

El siguiente cladograma muestra los distintos grupos de diápsidos y sus relaciones filogenéticas:[4]

Diapsida
|--Araeoscelidia 
|--Avicephala †
`--Neodiapsida
   |?-Younginiformes †
   `--+--Lepidosauromorpha
      |  |  |?-Sauropterygia †
      |  |  `?-Ichthyopterygia †
      |  `--Lepidosauriformes
      |     `--Lepidosauria
      |        |--Sphenodontia (incluye a los tuátaras)
      |        `--Squamata (incluye a los lagartos, mosasaurios y serpientes)
      `--Archosauromorpha
         |?-Choristodera †
         |--Trilophosauridae †
         |--Rhynchosauridae †
         |--Prolacertiformes †
         `--Archosauriformes
            |--Proterosuchidae †
            |?-Erythrosuchidae †
            |--Euparkeriidae †
            `--+--Proterochampsidae
                `--Archosauria
                   |--Crurotarsi (incluye a Crocodylia)
                    `--Ornithodira
                       |--Pterosauromorpha †
                       `--Dinosauromorpha (incluye a Dinosauria, que a su vez incluye a Aves)

Referencias[editar]

  1. a b Young, J. Z. 1977. La vida de los vertebrados. Editorial Omega, Barcelona, 660 pp. ISBN 84-282-0206-0
  2. Paul, Gregory S. (2002). «Looking for the True Bird Ancestor». Dinosaurs of the Air: The Evolution and Loss of Flight in Dinosaurs and Birds. Baltimore: John Hopkins University Press. pp. 171–224. ISBN 0-8018-6763-0. 
  3. Norell, Mark; Mick Ellison (2005). Unearthing the Dragon: The Great Feathered Dinosaur Discovery. New York: Pi Press. ISBN 0-13-186266-9. 
  4. Michel Laurin y Jacques A. Gauthier. «Filogenia de Diapsida» (en inglés). Tree of Life. Consultado el 4 de octubre de 2009.

Enlaces externos[editar]