Tragedia de Antuco

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Vista del volcán Antuco, en cuya ladera norte se produjo la tragedia.

La tragedia de Antuco[1] es el nombre que recibe la serie de hechos que llevaron a la muerte de 45 miembros de un batallón de conscriptos que hacian su Servicio militar en el Ejército de Chile, producto de decisiones del mayor Patricio Cereceda y del comandante Luis Pineda para llevar a cabo una marcha durante una ventisca con -35° de temperatura en mayo de 2005 en la altitud de aproximadamente 1500 m sobre el nivel del mar entre el volcán Antuco y la Laguna de la Laja, en la VIII Región del Biobío.[2]

La tragedia de Antuco, es la segunda mayor catástrofe del Ejército chileno en tiempos de paz, considerando el número de fallecidos, luego del naufragio del vapor Cazador ocurrido en el año 1856 en Punta Carranza, donde murieron 458 personas entre civiles y militares.[3]

Desarrollo de la tragedia[editar]

El 4 de abril de 2005, cerca de 400 jóvenes conscriptos ingresaron al Regimiento Reforzado n.º 17 "Los Ángeles" del Ejército de Chile, ubicado en la ciudad de Los Ángeles, con el fin de cumplir el servicio militar obligatorio para todos los hombres mayores de 18 años de edad. La mayoría de los conscriptos, sin embargo, eran jóvenes de escasos recursos que se presentaron voluntariamente con el fin de desarrollar una carrera como soldado del Ejército.

Una de las placas recordatorias de los mártires de la tragedia de Antuco.

Tradicionalmente, el regimiento realizaba expediciones a la zona cordillerana de Antuco, al interior de Los Ángeles. Tres compañías del regimiento partieron como de costumbre el día 17 de mayo de 2005 a realizar ejercicios de preparación en dicha zona. Sin embargo, un frente de mal tiempo arribó a la zona, provocando nevazón y un importante descenso en las temperaturas.

Los soldados lograron llegar al refugio Los Barros, localizado en los faldeos al nororiente del macizo volcánico. Aunque la mayoría de ellos no contaba con la vestimenta necesaria para enfrentar temperaturas bajo los -10°C, el comandante del batallón habría insistido en desarrollar la marcha con otras dos compañías el 18 de mayo. 112 soldados se quedaron en el recinto, ya que les correspondería marchar al día siguiente (lo que finalmente nunca ocurrió), mientras los que marchaban iban paulatinamente cayendo en medio del "viento blanco" o tormenta de nieve, ante la incapacidad de sus mandos directos y camaradas de salvarles la vida. Muchos cadáveres fueron encontrados tratando de refugiarse y otros tendidos de espaldas, falleciendo congelados durante la marcha. Las autopsias revelaron que no habrían tardado más de dos o tres horas en morir por congelamiento. Algunos soldados lograron llegar hasta el refugio La Cortina, perteneciente antiguamente a la compañía eléctrica ENDESA y en desuso.

Impacto nacional[editar]

Tras conocerse la noticia se iniciaron inmediatamente la búsqueda de soldados con vida y de los cuerpos de aquellos fallecidos. Algunos cuerpos fueron encontrados a más de cuatro metros bajo la nieve y se debieron utilizar servicios satelitales para ubicar los cuerpos. La búsqueda se extendió hasta el 6 de julio, fecha en que fue encontrado y desenterrado el último cadáver. En total, fallecieron 44 soldados conscriptos y un sargento que era el cocinero.

He querido venir a despedir a estos soldados. Quiso el destino que en un 21 de mayo como hoy, otro chileno también se fuera como héroe. Arturo Prat y los suyos se fueron como héroes de una guerra. Hoy despedimos a estos soldados como héroes de la paz. Se preparaban para servir a Chile, para ser fieles a una larga tradición. Quiero rendirles mi homenaje al momento de su partida.
Espero que de esta tragedia podamos sacar las enseñanzas adecuadas para ser más y mejores chilenos, para ser más y mejores soldados, para ser más y mejores ciudadanos de este Chile al cual tanto queremos y en cuyo nombre despido a estos soldados que hoy día se van.

Presidente Ricardo Lagos Escobar. Los Ángeles, 21 de mayo de 2005

Efectos y juicios[editar]

Tras la tragedia, se realizaron juicios contra los oficiales del Regimiento por diversos cargos, incluso por cuasi-delito de homicidio. A pesar de las críticas realizadas al Comandante en Jefe Juan Emilio Cheyre, ninguna responsabilidad fue atribuida a él, oficialmente. En enero de 2006, el juez encargado de la causa emitió un fallo de 421 páginas, dictaminando la culpabilidad del mayor Patricio Cereceda y el comandante Luis Pineda por cuasi-delito de homicidio reiterado al no actuar con la "diligencia debida" para evitar la tragedia. Cereceda recibió una pena de 5 años y un día de cárcel, siendo el único encausado que recibió penas de presidio, pero luego de un tiempo obtuvo la libertad condicional.[4] En tanto, otros militares solamente fueron dados de baja por el Ejército.[5]

Tras siete años desde que ocurrieran los trágicos sucesos y por resolución de la Corte Suprema de Justicia, el Estado chileno indemnizó a cada uno de los 27 sobrevivientes con $10 millones de pesos chilenos.[6] Este monto se ha considerado como una compensación insuficiente por parte de los sobrevivientes, varios de los cuales han quedado con secuelas físicas permanentes y han tenido que someterse a diversas operaciones quirúrgicas.[7]

Referencias[editar]

  1. Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, Ley Nº 20.195 que «Autoriza erigir monumentos en memoria de los fallecidos en la tragedia de Antuco»
  2. http://nuestrobiobio.bligoo.cl/content/view/896499/La-Tragedia-De-Antuco-Testimonio-de-Un-Soldado.html#.VHGHWMl1Gxc
  3. La Tercera, 19/11/06, «Punta Carranza: la olvidada historia del peor accidente militar en tiempos de paz», pág 24.
  4. «El Mayor (R) Patricio Cereceda fue puesto esta noche en libertad condicional». El Mercurio (emol) (4 de noviembre de 2011). Consultado el 14 de noviembre de 2013.
  5. La Tercera, 3 de enero de 2008 Patricio Cereceda fue condenado a 5 años de cárcel por tragedia de Antuco.
  6. «Tragedia de Antuco: Suprema confirma indemnización de $10 millones a cada sobreviviente». El Mercurio (emol) (7 de marzo de 2013). Consultado el 14 de noviembre de 2013.
  7. «Vocero de sobrevivientes de Antuco denuncia que sus problemas físicos se han acentuado con los años». Biobiochile (11 de marzo de 2013). Consultado el 15 de noviembre de 2013.

Enlaces externos[editar]