The Funk Brothers

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The Funk Brothers
Información artística
Género(s) Soul, Funk.
Período de actividad 1959 - 1972
Discográfica(s) Motown
Miembros
Joe Hunter / Earl Van Dyke / Johnny Griffith (p), James Jamerson / Bob Babbitt (b), William "Benny" Benjamin / Richard "Pistol" Allen / Uriel Jones (dr), Robert White / Eddie Willis / Joe Messina / Wah Wah Watson (g), Jack Ashford / Eddie "Bongo" Brown (perc)

Funk Brothers fue una banda de sesión estadounidense de soul, conocida por haber participado en la práctica totalidad de las grabaciones de todos los artistas del sello Motown Records, incluyendo a Stevie Wonder, Smokey Robinson, the Four Tops o a Marvin Gaye, entre otros muchos.

Trayectoria[editar]

Formada en 1959 por el propietario de Motown Berry Gordy, la formación original de la banda estaba integrada exclusivamente por músicos de fértil escena musical de Detroit. Casi todos ellos venían del mundo del jazz, pero algunos poseían cierta experiencia en el blues o en el r&b. Entre los primeros integrantes se encontraban el pianista y líder Joe Hunter, el bajista James Jamerson y el batería William "Benny" Benjamin, y para 1962 se habían integrado en la formación los guitarristas Robert White, Eddie Willis y Joe Messina, el baterista alternativo Richard "Pistol" Allen, los percusionistas Jack Ashford y Eddie "Bongo" Brown y el pianista Earl Van Dyke, además de numerosos músicos de viento.[1]

Entre 1967 y 1968 la factoría Motown estaba reinventando su sonido para ajustarse a las tendencias de la época. Bajo la dirección del productor Norman Whitfield y con la ayuda del guitarrista Wah Wah Watson, los nuevas producciones mostraban un sonido más moderno, más acorde con el Soul psicodélico caractrístico de aquellos años. Jamerson y Benjamin -responsables en gran parte del sonido Motown- habían quedado fuera por abusos con las drogas, y tras la muerte de éste último en 1968 la figura de Uriel Jones cobró mucho más protagonismo en el sello a la vez que el bajista Bob Babbitt se hacía cargo con excelente profesionalidad del trabajo que el influyente James Jamerson no podía llevar a cabo. El grupo básico permaneció inalterado hasta 1972, año en que Gordy traslada las oficionas de su compañía a Los Ángeles abandonando sin contemplaciones a la banda. Aun así, el grupo tuvo la oportunidad de despedirse por todo lo alto con la grabación en 1971 de What's Going On, la obra maestra de Marvin Gaye que mostraba con claridad las influencias jazzeras de sus miembros.[1]

Tras la desaparición del grupo, algunos de sus integrantes continuaron trabajando en otros estudios y con otros artistas mientras que otros se retiraron del negocio de la música, aunque casi todos ellos permanecieron en Detroit. James Jamerson falleció en 1983 y el reconocimiento a su enorme influencia tendría que esperar aún muchos años. Eddie "Bongo" Brown falleció igualmente en 1983, mientras que Earl Van Dyke lo hizo en 1992 y Robert White en 1994. En 1989 se publica un libro sobre la banda que estaba centrado en las aportaciones de Jamerson, y los miembros supervivientes fueron reunidos en 2002 para la grabación de un documental que obtuvo excelentes críticas, pero tras el que fallecieron Richard "Pistol" Allen y Johnny Griffith.[1] Joe Hunter y Uriel Jones el último de los teclistas y el último de los bateristas de la banda fallecieron en 2007 y 2009 respectivmente.[1]

Estilo y valoración[editar]

Con más números uno en su haber que The Beatles, The Rolling Stones, The Beach Boys y Elvis Presley juntos, The Funk Brothers fue la brillante pero anónima banda que jugó un papel esencial en la definición del Sonido Motown de la década de 1960, un sonido que fusionaba influencias del gospel, del soul y del pop.[2] Infravalorada por los responsables del sello (la mayoría de los miembros del grupo había firmado con total exclusividad para el sello, por lo que muy pocos podían desarrollar su talento en proyectos ajenos a la Motown), los músicos de la banda raramente aparecían en los créditos de los discos, pero el sofisticado sonido Motown habría sido imposible de conseguir sin la amplia experiencia y el bagaje de sus músicos en el mundo del jazz. El enorme legado de la banda y su tremendo impacto ha tardado años en recibir el reconocimiento que merecía, primero con el libro de Allen Slutsky en 1989 y luego con la grabación en 2002 del documental sobre la banda y su genial bajista James Jamerson.[1]

Éxitos[editar]

Los integrantes de The Funk Brothers fueron responsables de la grabación de cientos de éxitos y álbumes para los artistas de la Motown. Entre ellos podemos citar a Stop in the Name of Love, I Heard it through the Grapevine, Ain't Too Proud To Beg, My Guy, For Once In My Life, Wonderful One, I Was Made To Love Her, The Way You Do The Things You Do, Dancing In The Street, Your Precious Love, I Can't Help Myself, My Cherie Amour, You Keep Me Hanging On, My Girl, Shop Around, Going To A Go-Go, Get Ready, Heatwave, How Sweet It Is To Be Loved By You, Baby Love, Cloud Nine, Ain't No Mountain High Enough, Bernadette, Mercy, Mercy Me, Signed, Sealed Delivered, I'm Yours, Where Did Our Love Go, Ooh, Baby Baby o What's Going On, entre otros muchos.[2]

Miembros[editar]

Aunque la banda estaba integrada por un puñado de músicos más o menos estables, un buen número de músicos pasaron por la formación para grabaciones o giras puntuales. Además hay que tener en cuenta que ha veces había dos formaciones con el mismo nombre -una trabajando en el estudio mientras que otra acompañaba a los artistas del sello en las giras-, y que la banda que usó Gordy después del traslado de Motown a Los Ángeles en 1972 también se llamaba The Funk Brothers, pero sus miembros no tenían ninguna relación con los integrantes de la formación original. Entre los músicos que formaron parte de la banda de Detroit podemos citar a:[3]

  • Saxos: Henry "Hank" Cosby, Andrew "Mike" Terry, Norris Patterson, Thomas "Beans" Bowles, Ted Buckner, Ronnie Wakefield, "Lefty" Edwards, Jr Walker, Eli Fontaine, Ernie Rodgers, Kasuka Malia, Eugene "BeeBee" Moore, William "Wild Bill" Moore, Angelo Carlisi, Dan Turner, Bernie Peacock, Larry Nozero, Lanny Austin
  • Trompetas: Herbie Williams, John "Little John" Wilson, Marcus Belgrave, Russell Conway, Johnny Trudell, Floyd Jones, Maurice Davis, Billy Horner, Don Slaughter, Eddie Jones
  • Trombones: Bob Cousar, George Bohanon, Paul Riser, Jimmy Wilkens, Don White, Carl Raetz, Patrick Lanier, Bill Johnson, Ed Gooch
  • Piccolo: Clement Barone
  • Flauta: Dayna Hartwick, Clement Barone, Thomas 'Bean' Bowles
  • Percusión: Jack Ashford (1959–1972), Eddie "Bongo" Brown (1959–1972)
  • Armónica: Stevie Wonder, Joe Messina, Danny Stevenson
  • Teclados: Joe Hunter (director musical de 1959–1964), Earl Van Dyke (director musical de 1964–1972), Richard "Popcorn" Wylie (1959–1962), Johnny Griffith (1963–1972), Johnny Gittens (1963–1967), Ted Sheely (1963–1967)
  • Piano: Marvin Kaye, Joe Hunter
  • Bajo: James Jamerson (1959–1972), Clarence Isabell (1959–1962), Tony Newton (1963–1967), Bob Babbitt (1967–1972), Eddie Watkins (1968–1972), James "Jimmy" Garrett (de 1962 a 1972 director musical de The Supremes), Tweed Beard, Joe Williams, Michael Henderson, Joe James, Leroy Taylor
  • Batería: William"Benny"Benjamin (1959-1969), Richard "Pistol" Allen (1959–1972), George McGregor (1959–1962), Clifford Mack (1959–1962), Marvin Gaye (1959–1962), Uriel Jones (1963–1972), Frederick Waites (1963–1967), Andrew Smith (1968–1972), Stevie Wonder
  • Guitarra: Robert White (1959–1972), Eddie "Chank" Willis (1959–1972), Joe Messina (1959–1972), Larry Veeder (1959–1962), Dave Hamilton (1959–1962), Marvin Taplin (1961–1972 con Smokey Robinson & The Miracles), Cornelius Grant (1963–1972, con The Temptations, Dennis Coffey (1967–1972), Melvin "Wah Wah Watson" Ragin (1968–1972), Ray Parker, Melvin Miller Jr.
  • Vibráfono: Jack Ashford (1959–1972), Dave Hamilton (1959–1962), James Gittens (1959–1962), Jack Brokensha (1963–1972)

Enlaces externos[editar]

Bibliografía[editar]

  • Slutsky (Dr.Licks), Allen (Mayo de 1989). Standing in the Shadows of Motown: The Life and Music of Legendary Bassist James Jamerson (1ª edición). Hal Leonard. p. 191. ISBN 978-0881888829. 

Referencias[editar]

  1. a b c d e Steve Huey. «The Funk Brothers» (en inglés). allmusic.com. Consultado el 15 de febrero de 2011.
  2. a b «The Funk Brothers» (en inglés). soulwalking.co.uk. Consultado el 15 de febrero de 2011.
  3. «[http://www.funandmusic.biz/music-motown-musicians.htm DETROIT CITY MOTOWN ~ MUSICIANS]» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2011.