Tellus

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Eón con una rueda del zodíaco y Tellus reclinada con cuatro niños que representan la personificación de las estaciones. Mosaico romano de comienzos del siglo III hallado en una villa de Sentinum. Gliptoteca de Múnich (Inv. W504).
Inscripción con dedicatoria a la Terra Mater por cumplimiento de un votum, siglo I.
Los atributos de la figura central de este panel del Ara Pacis, identificada como Tellus, la señalan como diosa de la tierra y diosa madre.

Tellus o Terra (‘tierra’ en latín) era una diosa que personificaba la Tierra en la mitología romana. A veces era llamada Tellus Mater o Terra Mater, siendo Mater un título honorífico aplicado también a otras diosas. Era mencionada a menudo en contraste con Júpiter, el dios del cielo, y estaba relacionada con Dis y los Manes. Su equivalente en la mitología griega era Gea, y como tal se decía que era la madre de Fama, la diosa de los rumores y la fama.

Culto[editar]

Los romanos apelaban a ella durante los terremotos. Durante la guerra contra los piacentinos, habiéndose sentido un terremoto en la batalla, el cónsul Publio Sempronio Sofo mandó construir un templo dedicado a Tellus en el lugar donde había estado la casa de Espurio Casio, en la calle que llevaba al barrio de Carinae.[1]

También era invocada en solemnes juramentos como la tumba común de todas las cosas, junto con los Manes y con Júpiter, dios del cielo. Cuando se prestaba juramente por Tellus (o por los dioses del inframundo) la gente estrechaba sus manos hacia abajo, análogamente a como la giraban hacia arriba cuando juraban por Júpiter.[2]

Tellus era responsable, junto con la diosa del grano Ceres, de la productividad de las tierras de cultivo. Como la griega Deméter, también estaba asociada con el matrimonio, la maternidad y los embarazos, tanto humanos como animales.

Así, en la ciudad se celebraban en su honor los festivales de la siembra (feriae Sementivae), que tenían lugar en enero, al final de la temporada de siembra invernal, fijados por el Pontifex en dos días de mercado consecutivos: la primera parte del 24 al 26 de enero en honor a Tellus y la segunda una semana después en honor a Ceres. Al mismo tiempo se celebraban las Paganalias en el campo, en las que se sacrificaba una cerda preñada a Tellus y Ceres.

El 15 de abril, para asegurar la abundancia durante todo el año, se celebraba un festival dedicado a Tellus llamado Fordicidia u Hordicidia, de fordus u hordus, ‘vaca preñada’.[3] Este festival incluía el sacrificio de vacas preñadas en honor de la diosa y era dirigido por el Pontifex Maximus y las vírgenes vestales, parte en el Capitolio en las treinta curias y parte fuera de la ciudad. Las vestales guardaban las cenizas de los terneros nonatos hasta el festival de la Parilia, donde se usaban para realizar purificaciones.

En la vida privada se ofrecía sacrificios a Tellus en las épocas de siembra y cosecha, especialmente cuando un miembro de la familia había muerto sin habérsele prestado los debidos honores, pues era Tellus quien había recibido al difunto en su seno.[4]

Varrón consideraba a otras diosas romanas como Ops, Venus o Proserpina como divinidades subordinadas a Tellus.[5]

Etimología[editar]

Algunos lingüistas estudiosos de las lenguas indoeuropeas creen que la dos palabras, Terra y Tellus derivan de la frase hecha tersa tellus, ‘tierra seca’. Si esto fuera cierto, Tellus podría ser la versión más antigua del nombre. Según el Oxford Classical Dictionary, Terra alude al elemento tierra (uno de los cuatro elementos clásicos, junto con el aire, el agua y el fuego) y Tellus a la deidad guardiana de la Tierra y por extensión a la esfera sobre la que vive, el propio globo.[6] El uso real del latín clásico no parece respetar necesariamente esta distinción.[7]

Tellumo[editar]

En el festival de Tellus, y cuando se le ofrecían sacrificios, los sacerdotes también oraban a una divinidad masculina de la tierra, llamada Tellumo.[8]

Tellus en la ciencia ficción[editar]

La mayoría de los autores de ciencia ficción han usado el término «Terra» para aludir a la Tierra. Sin embargo, E. E. Smith usó el término «Tellus» en su space opera la serie Lensman.

Fuentes[editar]

  1. Livio ii.41; Floro i.19§2; Valerio Máximo vi.3§1; Dionisio viii.79; Plinio, Naturalis Historia xxxiv.6, 14.
  2. Varrón, Rerum rusticarum i.1, 15; Macrobio, Las saturnales iii.9; Livio viii.9, x.29.
  3. Ovidio, Fastos iv.633; Arnobio vii.22; Horacio, Epístolas ii.1.143.
  4. Ovidio, Fastos iv.629 y sig.
  5. Martínez Pinna, Jorge (2011 (3ª ed.)). Historia de las Religiones Antiguas. Madrid: Cátedra. p. 612. ISBN 978-84-376-2861-5. 
  6. Hornblower, Simon y Spawforth, Antony, ed. The Oxford Classical Dictionary Tercera Edición. Oxford University Press, Oxford/Nueva York, 1996. «Tellus», pág. 1480
  7. Ovidio, Fastos, líneas 1 y sig., 67 y sig., 105 y sig., 469 y sig., etcétera.
  8. Varrón, citado por Agustín, La ciudad de Dios vii.23.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]