Enfermedad de la colza

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Enfermedad de la colza
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CIE-9 710.5
DiseasesDB 32044
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El síndrome del aceite tóxico, también conocido como síndrome tóxico o enfermedad de la colza fue una intoxicación masiva sufrida en España en la primavera de 1981. La enfermedad afectó a más de 20.000 personas,[1] ocasionando la muerte de unas 330 personas, según los estudios forenses y análisis clínicos recogidos por la sentencia que condenó a los responsables de la intoxicación. [2]

En 1989 el Tribunal Supremo consideró probada la relación de causalidad entre la ingesta de aceite de colza desnaturalizado y la enfermedad, condenando a los industriales responsables de la distribución y comercialización de este aceite.[3] Según la sentencia, el aceite de colza, desnaturalizado para uso industrial, fue desviado conscientemente y por "un desmedido afán de lucro", al consumo humano. [4]


Su periodo de latencia es de alrededor de 10 días. La relación entre mujeres y hombre fue de 1,5 a 1, afectando en mayor medida los grupos etarios de las tercera y cuarta décadas de la vida.

Historia[editar]

Esta epidemia tuvo tres fases clínicas diferentes:

  1. La fase aguda con la aparición en los afectados de neumonía atípica, caracterizada por infiltrados intersticiales (que afectan al tejido de sostén y vasos que forman un órgano) alveolares y eosinofilia (aumento del número de eosinófilos en sangre).
  2. En la fase subaguda o intermedia aparecieron tromboembolismos, hipertensión pulmonar, calambres y mialgias (dolores musculares) intensos.
  3. La fase crónica caracterizada por hepatopatía (término general para las enfermedades del hígado), esclerodermia (literalmente, 'piel dura', enfermedad generalizada del tejido conectivo caracterizada clínicamente por el endurecimiento y la fibrosis de la piel, y por diferentes formas de afectación de algunos órganos internos o vísceras como el corazón, pulmones, riñones y tracto gastrointestinal), hipertensión pulmonar y neuropatía (término general para las afecciones nerviosas).

Existe evidencia científica de la asociación entre el consumo del aceite desnaturalizado y la aparición de la enfermedad, avalada por varios estudios epidemiológicos de tipo caso-control.[cita requerida]

El aceite desnaturalizado se importó de Francia para uso industrial pero fue comercializado, de forma fraudulenta, para el consumo humano. Un estudio puso en evidencia la asociación entre un tipo de envase que había sido distribuido por una compañía específica y la anilina contenida en los aceites adulterados. Posteriormente un estudio caso-control estableció una relación dosis-respuesta entre la concentración de un compuesto químico marcador de la desnaturalización del aceite (oleil-anilida) y el riesgo de desarrollar la enfermedad. En la actualidad se están realizando entre otros, estudios de seguimiento clínico y de morbi-mortalidad de los afectados.

A pesar de la tesis oficial, el doctor Antonio Muro apuntó más tarde a un complejo organo-fosforado del tipo pesticida. Su investigación le llevó a una plantación de tomates en Almería. El hecho de que los primeros casos se dieran en la base militar de Torrejón, los problemas de los investigadores independientes y el secretismo de las investigaciones gubernamentales hizo sospechar de una conspiración.[5] [6]

En octubre de 2011, el forense Luis Frontela afirmó en una entrevista al diario ABC que al informar al profesor Vetorazi, secretario de la Organización Mundial de la Salud, que el síndrome tóxico no se debía al aceite de colza, sino a la ingesta de plaguicidas, el secretario le contestó que ya tenían conocimiento de ello.[7]

Productos tóxicos causantes[editar]

Los productos tóxicos analizados como causantes fueron

  1. Insecticida Fenamiphos comercializado como Nemacur®
  2. Aceite de colza desnaturalizado

Componentes del aceite de colza[editar]

El aceite de colza se extrae de la planta Brassica napus. Al aceite se le conoce también como "aceite canadiense" o "canola oil". Contiene los siguientes compuestos:

Posibles componentes tóxicos del insecticida[editar]

  • Átomo de fósforo que actúa enlazado con tres átomos de oxígeno
  • Átomo de nitrógeno

Torres de destilación[editar]

Se utilizan técnicas de destilación para eliminar las sustancias tóxicas de las sustancias. Cada sustancia tóxica tiene una temperatura de evaporación. Las sustancias se evaporan gradualmente a diferentes temperaturas dentro de torres de destilación. De alguna manera, el proceso eliminó la anilina pero no el glucosinolato. No se descartan fallos de mantenimiento o de gestión.

Supervivientes dentro de una misma familia[editar]

Distribución geográfica de los afectados por el síndrome en los años 81-82:[8]

     más de 5.000 casos: Madrid.      5.000 - 1.001 : León y Valladolid.      1.000 - 501 : Segovia y Palencia.      500 - 101 : Zamora, Salamanca, Ávila, Toledo, Burgos, Soria y Guadalajara.      100 - 51 : Cantabria.      50 - 11 : Asturias, Orense y Vizcaya.

La resistencia al nitrógeno tóxico fue el causante de que algunos sobrevivieran dentro de la misma familia. Esta resistencia se produce en personas fumadoras o personas que inhalan este elemento indirectamente. La nicotina contiene nitrógeno tóxico. Tampoco se puede descartar una resistencia genética a este tipo de intoxicaciones.

Bibliografía[editar]

  • (En francés) Jacques Philipponneau, Relation de l'empoisonnement perpétré en Espagne et camouflé sous le nom de Syndrome de l'huile toxique, Éditions de l'Encyclopédie des Nuisances, París (1994)
  • (El anterior, traducido al castellano) Jacques Philipponneau, Relación del envenenamiento perpetrado en España y camuflado bajo el nombre del Síndrome del aceite tóxico. Editorial Precipité, París (1994)

Fuentes[editar]

  1. Roig, Emma. «Ocho años de rabia y calambres» pág. El País. Consultado el 25 de diciembre de 2011.
  2. Diario el País 27/05/1989 Sólo 330 de los más de 700 casos denunciados son considerados víctimas mortales de la coIza
  3. Diario el País, 21/05/1989
  4. Diario el País, 21/05/1989. El tribunal establece que el síndrome tóxico fue causado por el aceite desnaturalizado
  5. Andreas Faber-Kaiser (1988). Pacto de silencio. Ed. Compañía General de las Letras.
  6. The Spanish cooking oil scandal, The Guardian, 2001.
  7. «LUIS FRONTELA CARRERAS, CATEDRÁTICO DE MEDICINA LEGAL», ABC, 8 de octubre de 2011.
  8. No se marcan las provincias con menos de diez casos. Fuente: Informe del Plan Nacional del Síndrome Tóxico (El País, 18.01.1983).

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

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