Pliosauroidea

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Commons-emblem-notice.svg
 
Pliosauroidea
Rango temporal: Triásico Superior - Cretácico Superior199,6 Ma-65,5 Ma
Rhomaleosaurus cramptoni.jpg
Rhomaleosaurus cramptoni, Natural History Museum
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Sauropterygia
Orden: Plesiosauria
Suborden: Pliosauroidea
Welles, 1943
Familias y géneros

Ver el texto.

Los pliosauroideos (Pliosauroidea) son un suborden extinto de saurópsidos plesiosaurios que vivieron desde el Triásico Superior hasta el Cretácico Superior. Se caracterizaban por tener cuerpos robustos y anchos, cabezas grandes sostenidas por un cuello corto con dientes cónicos enormes que sobresalían en las puntas de sus mandíbulas y cuatro aletas grandes como remos que les daban mucha velocidad en un solo impulso, siendo las aletas posteriores algo mayores que las delanteras, al contrario de los plesiosaurios propiamente dichos. Alcanzaban tamaños de 4 a 15 metros y tal vez más[1] [2] por lo que cazaban presas grandes como peces, calamares, amonites, tiburones y otros reptiles marinos como ictiosaurios y plesiosaurios. Fueron reemplazados a finales del Cretácico por depredadores más rápidos y mejor adaptados al medio como los mosasaurios.

Estos reptiles marinos no eran parientes de los dinosaurios, con los que a veces se los asocia, sino parientes muy distantes de los lagartos modernos. El grupo originalmente sólo incluía a los miembros de la familia Pliosauridae, del orden Plesiosauria, pero varios otros géneros y familias ahora son incluidos, aunque el número y los detalles de cuáles de ellos son incluidos varían de acuerdo a la clasificación que sea usada.

Los géneros de mayor tamaño son Liopleurodon, Pliosaurus y Kronosaurus; otros géneros bien conocidos incluyen a Rhomaleosaurus, Peloneustes y Macroplata. Espécimenes fósiles han sido hallados en Inglaterra, México, Estados Unidos, África, Suramérica, Australia, y la región del Ártico cercana a Noruega.

Muchos de los pliosaurios más primitivos (desde el Raetiano, a finales del Triásico) al Jurásico Inferior) eran muy similares a los plesiosaurios en apariencia e incluso fueron incluidos en la familia Plesiosauridae.

Nombre[editar]

Liopleurodon ferox

El nombre común de "pliosaurio" se deriva del griego, πλειων que significa "más/cercanamente" y σαυρος que significa "lagarto". Este fue adaptado del nombre del género Pliosaurus, que significa "más saurio", y fue acuñado en 1841 por Richard Owen, quien creía que los pliosaurios representaban un vínculo entre los plesiosaurios y los crocodilianos (considerados por entonces un tipo de "saurio" o lagarto), particularmente debido a sus dientes similares a los de los cocodrilos. Por lo tanto, él nombró a estos animales para indicar que eran "más saurios" que los plesiosaurios.

Sistemática[editar]

Esta taxonomía se basa en los análisis cladísticos propuestos por O'Keefe en 2001,[3] Smith y Dyke en 2008[4] y de Hilary F. Ketchum y Roger B. J. Benson en 2011, a menos que se anote lo contrario.[5]


Filogenia[editar]

Molde del "Plesiosaurus" macrocephalus hallado por Mary Anning, Muséum national d'histoire naturelle, París

Pliosauroidea es un taxón que fue definido por Welles como "todos los taxones más cercanamente relacionados a Pliosaurus brachydeirus que a Plesiosaurus dolichodeirus". Pliosauridae y Rhomaleosauridae taxones basados en raíces también. Pliosauridae es definido como "todos los taxones más cercanamente relacionados a Pliosaurus brachydeirus que a Leptocleidus superstes, Polycotylus latipinnis o Meyerasaurus victor". Rhomaleosauridae por su parte es definido como "todos los taxones más cercanamente relacionados a Meyerasaurus victor que a Leptocleidus superstes, Pliosaurus brachydeirus o Polycotylus latipinnis".[10] El cladograma presentado a continuación sigue un análisis del 2011 hecho por los paleontólogos Hilary F. Ketchum y Roger B. J. Benson, reducido sólo a los géneros.[5]

Pliosauroidea
Rhomaleosauridae

BMNH49202





"Plesiosaurus" macrocephalus




Archaeonectrus



Macroplata






"Rhomaleosaurus" megacephalus




Eurycleidus




Rhomaleosaurus




Meyerasaurus



Maresaurus








Pliosauridae

Thalassiodracon




Hauffiosaurus




Attenborosaurus





BMNH R2439



Marmornectes





"Pliosaurus" andrewsi





OUMNH J.02247



Peloneustes





Simolestes




Liopleurodon




Pliosaurus




FHSM VP321




Brachauchenius



Kronosaurus














Descubrimientos recientes[editar]

El descubrimiento de un gran pliosaurio fue anunciado en 2002, procedente de México. Este pliosaurio ha llegado a ser conocido como el "Monstruo de Aramberri". El tamaño de este espécimen se ha estimado en cerca de 15 metros de largo y tendría un cráneo de 3 metros de largo. Contrariamente a lo que se ha difundido en varios medios de comunicación, los restos no pertenecen al género Liopleurodon.[11] Los fósiles de este animal, consistentes en una columna vertebral parcial, fueron datados del Kimeridgiano de la formación La Caja.[12] Los fósiles fueron hallados mucho antes, en 1985, por un estudiante de geología y fueron al principio erróneamente atribuidos a un dinosaurio terópodo por Hahnel.[13] Los restos originalmente contenían parte de un rostro con dientes (ahora perdidos).

En agosto de 2006, paleontólogos de la Universidad de Oslo descubrieron los primeros restos de un pliosaurio en suelo noruego. Los restos fueron descritos como "muy bien preservados y también únicos en su integridad" y es el primer esqueleto de un pliosaurio completo descubierto. En el verano de 2008, los restos fósiles de un enorme pliosaurio fueron excavados en el permafrost en Svalbard, una isla noruega cercana al Polo Norte.[14] La excavación del hallazgo fue documentada en un especial de televisión del canal History Channel en 2009 llamado Depredador X (por el apodo puesto al fósil). Este ejemplar fue posteriormente clasificado formalmente como Pliosaurus funkei.[15]

El 26 de octubre de 2009 paleontólogos reportaron el descubrimiento del que sería el mayor pliosaurio jamás descubierto, encontrado en acantilados cercanos a Weymouth, Dorset, en la Costa Jurásica británica. El fósil tiene una longitud craneal de 2,4 metros y una longitud corporal de 16 metros. El paleontólogo Richard Forrest dijo a la BBC: "Yo había oído rumores de que algo grande iba a aparecer. Pero el ver esto en carne y hueso, por así decirlo, es para quedarse con la boca abierta. Es simplemente enorme."[16]

Referencias[editar]

  1. zoom dinosaurs
  2. Sea reptile is biggest on record. BBC News, February 27, 2008.
  3. O'Keefe, F. R. 2001. A cladistic analysis and taxonomic revision of the Plesiosauria (Reptilia: Sauropterygia). Acta Zoologica Fennica 213: 1-63.
  4. Smith AS, Dyke GJ. 2008. The skull of the giant predatory pliosaur Rhomaleosaurus cramptoni: implications for plesiosaur phylogenetics. Naturwissenschaften 95, 975-980. PDF en Plesiosauria.com
  5. a b Hilary F. Ketchum and Roger B. J. Benson (2011). «A new pliosaurid (Sauropterygia, Plesiosauria) from the Oxford Clay Formation (Middle Jurassic, Callovian) of England: evidence for a gracile, longirostrine grade of Early-Middle Jurassic pliosaurids». Special Papers in Palaeontology 86:  pp. 109-129. doi:10.1111/j.1475-4983.2011.01083.x. 
  6. a b Roger B. J. Benson, Mark Evans and Patrick S. Druckenmiller (2012). «High Diversity, Low Disparity and Small Body Size in Plesiosaurs (Reptilia, Sauropterygia) from the Triassic–Jurassic Boundary». PLoS ONE 7 (3):  pp. e31838. doi:10.1371/journal.pone.0031838. 
  7. Sato, Tamaki; and Xiao-Chun Wu (2008). «A new Jurassic pliosaur from Melville Island, Canadian Arctic Archipelago». Canadian Journal of Earth Science 45 (3):  pp. 303–320. doi:10.1139/E08-003. 
  8. Adam S. Smith and Gareth J. Dyke (2008). «The skull of the giant predatory pliosaur Rhomaleosaurus cramptoni: implications for plesiosaur phylogenetics». Naturwissenschaften 95:  pp. 975–980. doi:10.1007/s00114-008-0402-z. http://www.plesiosauria.com/pdf/smith&dyke_2008.pdf. 
  9. Gasparini, Zulma (2009). «A New Oxfordian Pliosaurid (Plesiosauria, Pliosauridae) in the Caribbean Seaway» (pdf). Palaeontology 52 (3):  pp. 661–669. doi:10.1111/j.1475-4983.2009.00871.x. http://www.redciencia.cu/cdorigen/arca/paper/plio2009.pdf. 
  10. Ketchum, H.F.; Benson, R.B.J. (2010). «Global interrelationships of Plesiosauria (Reptilia, Sauropterygia) and the pivotal role of taxon sampling in determining the outcome of phylogenetic analyses.». Biological Reviews of the Cambridge Philosophical Society 85 (2):  pp. 361–392. doi:10.1111/j.1469-185X.2009.00107.x. PMID 20002391. 
  11. http://www.plesiosaur.com/plesiosaurs/liopleurodon.php
  12. M.-C. Buchy, E. Frey, W. Stinnesbeck, J.-G. Lopez-Oliva (2003) "First occurrence of a gigantic pliosaurid plesiosaur in the late Jurassic (Kimmeridgian) of Mexico", Bull. Soc. geol. Fr., 174(3), pp. 271-278
  13. Hahnel W. (1988) "Hallazgo de restos de dinosaurio en Aramberri, N.L., México", Actas Fac. Cienc. Tierra UANL Linares, 3, 245-250.
  14. Fox News: Predator X Was Most Fearsome Animal to Swim Oceans
  15. Espen M. Knutsen, Patrick S. Druckenmiller and Jørn H. Hurum (2012). «A new species of Pliosaurus (Sauropterygia: Plesiosauria) from the Middle Volgian of central Spitsbergen, Norway». Norwegian Journal of Geology 92 (2–3):  pp. 235–258. ISSN 029-196X.  Low resolusion pdf High resolusion pdf
  16. http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/8322629.stm