Avalonnectes

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Avalonnectes
Rango temporal: Jurásico Inferior, 199,6 Ma-198 Ma
Holotype of Avalonnectes arturi NHMUK 14550.png
Holotipo de Avalonnectes arturi
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Plesiosauria
Suborden: Pliosauroidea
Familia: Rhomaleosauridae
Género: Avalonnectes
Especie tipo
Avalonnectes arturi
Benson, Evans & Druckenmiller, 2012

Avalonnectes es un género extinto de plesiosaurio romaleosáurido pequeño que vivió en el período Jurásico Inferior (muy probablemente a principios del Hettangiense) en el Reino Unido. Contiene una sola especie, A. arturi.[1]

Descubrimiento[editar]

Avalonnectes es conocido a partir del espécimen holotipo NHMUK 14550, el cual contiene la parte posterior de un cráneo, y un esqueleto postcraneal casi completo preservado articulado y en tres dimensiones. Otro esqueleto postcraneal parcial, el cual fue referido a este género, es AGT, sin catalogar. Ambos especímenes fueron recolectados en Street, de Somerset, en los lechos Pre-Planorbis de la Formación Blue Lias del Grupo Lias Inferior. Estos lechos probablemente se depositaron tras la primera aparición del ammonite Psiloceras planorbis. Por tanto, estos se ubican dentro de principios de la cronozona de P. tilmanni de principios del Hettangiense, el cual data de entre 199,6-198 millones de años, inmediatamente siguiente al límite entre el Triásico y el Jurásico. Los fósiles de plesiosaurios que han sido descubiertos en Street representan las primeras apariciones de Plesiosauria. Por lo tanto, Avalonnectes es uno de los más antiguos plesiosaurios conocidos.[1]

Description[editar]

Avalonnectes es un romaleosáurido con 18–19 vértebras dorsales. Este número reducido representa su autapomorfia. Un análisis filogenético llevado a cabo por Benson et al. (2012) encontró que era un romaleosáurido basal. El cladograma muestra la posición filogenética de Avalonnectes entre otros plesiosaurios siguiendo a Benson et al. (2012).[1]

Plesiosauria 
 Neoplesiosauria 

Pliosauridae



Plesiosauroidea



 Rhomaleosauridae 

Stratesaurus taylori




Macroplata tenuiceps




Avalonnectes arturi




Eurycleidus arcuatus




Meyerasaurus victor




Maresaurus coccai




"Rhomaleosaurus" megacephalus




Archaeonectrus rostratus




Rhomaleosaurus cramptoni




Rhomaleosaurus thorntoni



Rhomaleosaurus zetlandicus













Etymología[editar]

Avalonnectes fue descubierto y nombrado por Roger B. J. Benson, Mark Evans y Patrick S. Druckenmiller en 2012 y la especie tipo es Avalonnectes arturi. El nombre del género se deriva de Avalon, una isla de la leyenda del rey Arturo, frecuentemente identificada con Glastonbury, cerca de Street, y del griego nectes, que significa "nadador". El nombre de la especie es en honor del paleontólogo Arthur Cruickshank (1932–2011), quien junto a M. A. Taylor inicio el reestudio de los plesiosaurios del Jurásico Inferior británico en la década de 1990. También es una referencia al legendario rey Arturo del folclor británico.[1]

Referencias[editar]