Nycticorax nycticorax

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Nycticorax nycticorax
Nycticorax-nycticorax-004.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Pelecaniformes
Familia: Ardeidae
Género: Nycticorax
Especie: N. nycticorax
Linnaeus, 1758
Distribución
     Nidificación      Invernada      Todo el año
     Nidificación      Invernada      Todo el año

El martinete común (Nycticorax nycticorax) es una especie de ave pelecaniforme de la familia Ardeidae[2] [3] ampliamente distribuida por Eurasia, África y América.

Nombres vulgares[editar]

Además de martinete común que es el nombre dado en España, también es llamado en su distribución americana como garza nocturna coroninegra, guaco, wacana, huaco, garza bruja, huairavo (Chile), gauda (Chiloé), chocuaco (Costa Rica), cuaco, pedrete corona negra, y pedrete gris,

Descripción[editar]

De tamaño medio (entre 60 y 65 cm), destacan rápidamente los ojos de color rojo intenso. Garganta, pecho y partes inferiores de un blanco puro. La parte superior de la cabeza y el dorso son de un gris oscuro, pero de una tonalidad cambiante. De la nuca le salen tres largas plumas blancas, algo más largas en el macho que en la hembra.

Las patas y pies son de color amarillo pálido (algo más intenso en época de cría), y el pico, fuerte aunque no excesivamente largo, es verdoso en la base y negro en la parte superior. Es notable la escasa longitud de su cuello, si lo comparamos con el de otras garzas como la garza real o la garceta común.

Atrapando un pez.

Los juveniles muestran un plumaje marrón, veteado de blanco, así como ojos pardos. No presentan las plumas de la nuca hasta el primer año de vida.

Es un ave de costumbres eminentemente crepusculares y nocturnas, aunque en época de cría es posible verlo en actividad a la luz del día.

Distribución[editar]

El hábitat de cría del martinete son humedales de agua salada, en gran parte del planeta. La subespecie N. n. hoactli anida en toda América, desde Canadá hasta la Patagonia. La subespecie nominal, N. n. nycticorax en Europa, Asia y África. Es un ave migratoria. Las poblaciones de Europa pasan el invierno en el África tropical y el sur de Asia, y las de América lo hacen en México, el sur de Estados Unidos y en Centroamérica.

Reproducción[editar]

Portando una ramita para el nido.
Huevo de Nycticorax nycticorax

Los martinetes llegan a sus zonas de nidificación en marzo. Los machos antes de la construcción del nido comienzan el difícil ritual de selección de pareja. Una vez establecida la pareja, se construye el nido sobre un árbol o un matorral alto a unos 4 o 5 metros de altura. El nido es una sencilla estructura de palos y ramas.

La puesta se realiza entre mayo y junio, y consiste en 3 o 4 huevos de un pálido verde azulado. La incubación, en la que se alternan el macho y la hembra, dura unos 20-21 días. Una vez eclosionados los huevos, ambos progenitores alimentan a los pollos, que permanecerán en el nido 3 o 4 semanas, aunque volverán a él para dormir.

Alimentación[editar]

Se alimenta principalmente de peces, anfibios e insectos. Excepcionalmente puede completar su dieta con algún ratón.

Subespecies[editar]

Se conocen cuatro subespecies de Nycticorax nycticorax:[2]

Creencias[editar]

En Chiloé, un archipiélago del sur de Chile, este pájaro tiene un papel importante en la mitología local, porque es asociado con la brujería y las fuerzas del mal. Se cree que es la forma que adopta la Voladora para cumplir sus tareas; es esta una mujer mensajera de los brujos de Chiloé que vomita sus entrañas y se desplaza por el aire emitiendo gritos espeluznantes y carcajadas.[nota 1]

En Bolivia, el nombre de la localidad de Guaqui, ubicado en el departamento de La Paz, proviene del sonido que emite esta ave.[4]

Notas[editar]

  1. El grito de esta ave suena parecido a "huac, huac".

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2009). «Nycticorax nycticorax». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.4. Consultado el 4 de diciembre de 2010.
  2. a b Clements, J. F., T. S. Schulenberg, M. J. Iliff, B.L. Sullivan, and C. L. Wood. 2010. The Clements checklist of birds of the world: Version 6.5. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  3. Peterson, A. P. 2010. Birds of the World -- current valid scientific avian names. Consultado en enero de 2011.
  4. El Nuevo Día (2006). «Guaqui en sus 100 años» (en español). Consultado el 29 de noviembre de 2011.

Enlaces externos[editar]