Megaloceros

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Commons-emblem-notice.svg
 
Megaloceros
Rango temporal: Plioceno-Pleistoceno
Megaloceros Species.jpg
Especies de "Megaloceros", de izquierda a derecha: M. savini, M. cazioti, M. obscurus, M. pachyosteus, M. giganteus y M. verticornis.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Cervidae
Género: Megaloceros
Blumenbach, 1799
Especies
  • M. antecedens
  • M. cazioti
  • M. dawkinsi
  • M. giganteus (especie tipo)
  • M. luochuanensis
  • M. obscurus
  • M. pachyosteus
  • M. savini
  • M. verticornis
Sinonimia
  • Megaceroides
  • Megaceros
  • Orthogonoceros
  • Praemegaceros
  • Sinomegaceros

y véase el texto

[editar datos en Wikidata]

Los ciervos del género extinto Megaloceros - (del griego: megalos + keras, literalmente "cuerno grande"); véase también Lister (1987)[1] - que han sido hallados a través de Eurasia desde fines del Plioceno hasta el Pleistoceno superior, fueron herbívoros muy expandidos durante las edades de hielo. La especie mayor, M. giganteus, denominada comúnmente como el "alce irlandés" o "ciervo gigante", es también la más conocida.

Muchos de los miembros de este género eran animales grandes que preferían ambientes de praderas o bosques abiertos, con muchas especies promediando algo menos de 2 metros de altura hasta la cruz. Muchas especies mediterráneas, por otro lado, son ejemplos clásicos de enanismo insular, como la especies de Cerdeña (y también Córcega; ambas islas estuvieron unidas durante la mayor parte del Pleistoceno) M. cazioti, que llegaría a 1 metro de alto. Las varias especies del género cretense Candiacervus - la menor de las cuales, C. rhopalophorus sólo medía 65 cm de alto hasta los hombros - que a veces son incluidas en Megaloceros como un subgénero.

Como se podría deducir del nombre "alce irlandés", la especie mayor tenía cierta similitud morfológica con los actuales alces. Sin embargo, se ha mostrado que esto era una consecuencia del incremento de tamaño. En realidad, estaba más emparentado con los actuales gamos (género Dama, de modo que Megaloceros fue parte de una amplia radiación de fines del Neógeno de parientes de los gamos de los cuales sólo persisten dos taxones en la actualidad.(Lister et al. 2005, Hughes et al. 2006)

El número de especies en el género Megaloceros es controversial: algunas veces el género se usa de manera muy restringida. En el caso más extremo, se limita a M. antecedens y M. giganteus, siendo las otras separadas en Praemegaceros (linaje europeo) y Sinomegaceros (linaje de Asia oriental). Aunque el último es probablemente válido como subgénero, el primer taxón requiere de más investigación sobre sus relaciones con Megaloceros sensu stricto y con Candiacervus en particular.

Especies en orden cronológico[editar]

Cráneo de Megaloceros (Praemegaceros) obscurus.
  • M. obscurus
La especie más antigua del Pleistoceno temprano de Europa. Tenía largas astas curvadas.
  • M. luochuanensis
Una especie de principios a mediados del Pleistoceno hallada en el loess de Shaanxi en China.
Cuernos de Megaloceros (Praemegaceros) verticornis
  • M. verticornis
De principios a mediados del Pleistoceno, cercanamente relacionado con M. obscurus. Hallado a lo largo del sur de Europa. Se piensa que pudo ser el ancestro de las especies mediterráneas, y de Candiacervus.
Cornamenta de Megaloceros antecedens.
  • M. antecedens
Muy similar a M. giganteus, hasta el punto de que es considerado a veces como una subespecie de este último. Las astas difieren en que son más compactas, y las puntas cerca de la base son grandes y palmeadas. Hallado en Alemania en el Pleistoceno medio.
  • M. pachyosteus
Pleistoceno medio de China y Japón. Poseía astas largas y curvas.
  • M. savini
Especie del Pleistoceno medio, algo mayor que un caribú, hallado originalmente cerca de Sainte Savine, Francia. Sus cuernos eran rectos, con picos similares a espinas. Las puntas más cercanas a la base eran palmeadas.
  • M. cazioti
Especie enana del Mediterráneo del Pleistoceno medio de Cerdeña y Córcega. Con cerca de un metro hasta los hombros, se cree que desciende de M. verticornis.
  • M. dawkinsi
Una especie del Pleistoceno tardío nativa de Gran Bretaña, muy similar a M. savini. Los primeros habitantes humanos de las islas británicas pueden haberlo encontrado, ya que se han hallado algunos fragmentos de cuerno que fueron tallados como rústicas herramientas.
La mayor, mejor conocida y de las últimas especies del género, medía más de 2 metros hasta los hombros. Hallado a lo largo de Eurasia, desde Irlanda a China durante la última era de hielo.

Referencias[editar]

  1. Lister, A.M. (1987): Megaceros or Megaloceros? The nomenclature of the giant deer. Quaternary Newsletter 52: 14-16.

Enlaces externos[editar]