Mary-Claire King

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Mary-Claire King (1946- ) es una genetista estadounidense. Es profesora de la Universidad de Washington donde se dedica a la investigación sobre genética y sus interacciones de las influencias genéricas y ambientales sobre las condiciones de vida de los seres humanos, en afecciones como VIH, lupus, sordera hereditaria, cáncer de mama y cáncer de ovario. King es conocida por tres grandes logros:

  • la identificación de los genes del cáncer de mama;
  • la demostración que los seres humanos y los chimpancés son genéticamente idénticos en un 99%;
  • la aplicación de la secuenciación de ADN para identificar a las víctimas de violaciones a los derechos humanos, especialmente desaparecidos.

Carrera científica[editar]

King comenzó su carrera con un grado en matemáticas (cum laude) a los 19 años y completó su doctorado en 1973, en la Universidad de California, Berkeley (California) en genética y epidemiología, luego de que su tutor Allan Wilson la persuadiera de cambiar de las matemáticas a la genética.

En su investigación de doctorado en Berkeley (1973), demostró mediante análisis comparativos de proteínas, que los chimpancés y los seres humanos eran genéticamente identícos en un 99%. Su conclusión convulsionó a la opinión pública de entonces, y revolucionó la biología evolucionista, siendo hoy conocimiento común general.[1]

El trabajo de King apoyó la hipótesis de Allan Wilson de que los chimpancés y los humanos divergieron en la rama evolutiva apenas hace cinco millones de años, y tanto King como Wilson sugirieron que la regulación genética fue seguramente la causa de las diferencias significativas entre ambas especies,[2] una sugestión que desde entonces ha sido tomada por otros investigadores.[3]

King completó su educación postdoctoral en la Universidad de California, San Francisco (UCSF), para luego desempeñarse como profesora de genética y epidemiología en la Universidad de California (Berkeley), donde se desempeñó entre 1976 y 1995.

En 1990 King demostró que un solo gen del cromosoma 17, conocido luego como BRCA1, era responsable por varios cánceres de mamas y ovarios (entre un 5-10% de todos los casos de cáncer de mamas pueden ser hereditarios).[4] El descubrimiento del "gen del cáncer de mamas" revolucionó el estudio de muchas otras enfermedades, y modificó una posición general entre los científicos contraria a sus hipótesis sobre la existencia de una relación entre la genética y algunas enfermedades humanas complejas. Hasta ese momento la genética había sido relacionada con algunas enfermedades muy específicas, como el enfermedad de Huntington, la fibrosis quística y la anemia falciforme, pero los científicos eran escépticos sobre la utilidad de la genética en enfermedades más comunes, que incluían mayor cantidad de factores genéticos y ambientales.

La técnica desarrollada por King para identificar el BRCA1 se ha probado valiosa desde entonces para el estudios de muchas otras enfermedades, y la propia King identificó el BRCA2.[5]

Desde 1990, king ha comenzado a trabajar en colaboración con científicos en todo el mundo para identificar las causas genéticas de la sordera y la pérdida de audición. En 1997, el grupo tuvo éxito en clonar el primer gen sin relación con el síndrome de sordera. Ha continuado trabajando con científicos como Karen Avraham en Israel y Moien Kanaan en los Territorios Palestinos, con el fin de dar un ejemplo de cooparación científica internacional. La sordera hereditaria es común en Palestina, por lo que existe una amplia población para comprender mejor sus aspectos genéticos.

King ha trabajado también en el Proyecto del Genoma Humano, que tienen como objetivo establecer las distinciones entre individuos para entender mejor la evolución y la historia de las migraciones.

King permaneció en Berkeley hasta 1995, cuando fue contratada como profesora investigadora de la American Cancer Society en la Universidad de Washington.

Trabajo en derechos humanos[editar]

King aplicó por primera vez sus conocimientos genéticos al trabajo de derechos humanos en 1984, cuando ella y su laboratorio comenzaron a trabajar con las Abuelas de Plaza de Mayo en Argentina, utilizando genética dental para identificar desaparecidos, método que ha permitido la identificación de más de 114 niños apropiados durante la dictadura 1976-1983. Estos niños fueron sustraídos por los militares y registrados con identidades cambiadas mediante certificados de nacimiento o adopciones simuladas, por lo que para que recuperen su identidad es necesario acreditar de manera indudable su filiación biológica.

Las Abuelas de Plaza de Mayo recurrieron a Mary-Claire King, quien desarrolló una técnica de identificación y "abuelitud", utilizando ADN mitocondrial y HLA -marcadores genéticos tomados de muestras dentales. El caso que abrió la admisión de esta prueba fue el de Paula Logares en 1984.[6] Las técnicas desarrolladas por King fueron utilizadas también para indentificar a más de 750 niños y adultos masacrados en la población de El Mozote, en El Salvador.[7]

King ha trabajado con gran cantidad de organizaciones de derechos humanos, como Médicos por los Derechos Humanos (Physicians for Human Rights) y Amnesty International, para identificar desaparecidos en países como Argentina, Chile, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Haiti, Honduras, México, Rwanda, los Balcanes (Croacia y Serbia), y Filipinas. Su laboratorio también ha producido identificación por ADN para las fuerzas armadas estadounidenses y los tribunales internacionales de derechos humanos.

El compromiso de la Dra. King con las causas de derechos humanos, se relaciona con su compromiso político desde que era joven, protestando contra la Guerra de Vietnam, cuando estudiaba en la universidad,[8] King recuerda aquellas acciones del siguiente modo:

La cosa individual más efectiva que hicimos fue el día después de la invasión de Camboya, sacamos los sacos de los trajes y los jumpers -vestimentas que ninguno hbaía usado desde que vinimos a Berkeley- y fuimos a las sinagogas e iglesias, y para el fin del domingo teníamos más de 30.000 cartas oponiéndose a la acción.[9]

King también trabajó con Ralph Nader estudiando los efectos de los pesticidas sobre los granjeros, antes de completar su trabajo doctoral con Allan Wilson. King ha apoyado también la no discriminación de las mujeres y las minorías sexuales en el campo de la ciencia,[10] y ha criticado el patentamiento de los descubrimientos genéticos.[11]

Datos biográficos personales[editar]

Mary-Claire King nació cerca de Chicago en 1946. Su mejor amiga de infancia murió de cáncer cuando tenía 15 años, hecho que la impulsó hacia su futura profesión.[12] Se graduó en el Carleton College a los 19 años de edad con un B.A. en matemáticas, y recibió su Ph.D. (doctorado) en la Universidad de California en 1972/1973.

King se casó y luego se divorció con un colega con quien tuvo una hija, Emily, en 1975. Emily estudió la evolución del lenguaje en la Universidad Brown. Por otra parte, su hermano nenor, Paul King, fue CEO de Vanalco, en Vancouver, estado de Washington.[13]

Premios y reconocimientos[editar]

Entre los numerosos premios y reconocimientos obtenidos por la Dra. King se encuentran:[14]

  • Premio Dr. A.H. Heineken en Medicina (2006).[15]
  • Premio Weizmann en Mujer & y Ciencia (2006).[16]
  • Premio de la Fundación Peter Gruber (2006)[17]
  • Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (2005)
  • Doctorado Honorario en Ciencia de la Universidad Harvard (2003);[18]
  • Doctorados honorarios de las universidades (colleges) de Carleton, Smith, Bard, Dartmouth y Católica de Leuven (2006)[19]
  • Premio Clowes a la investigación básica de la American Association for Cancer Research (1994)
  • Premio Jill Rose, The Breast Cancer Research Foundation
  • Premio Brinker, Susan G. Komen for the Cure
  • Mujer del Año, revista Glamour
  • Phi Beta Kappa
  • Sigma Xi
  • Compañera de la American Academy of Arts and Sciences

Servicios profesionales notables:

  • Consejo Asesor Científico del Programa de Desarrollo Pediátrico de la Robert Wood John Foundation.
  • Tribunal de Crímenes de Guerra de las Naciones Unidas
  • Equipo de Antropología Forense de las Naciones Unidas
  • Equipo de Intervención en Cáncer de Mama de la National Cancer Institute
  • Institutos Nacionales de estudios del genoma Humano
  • Consejo Asesor de la Oficina de Investigaciones sobre Salud de la Mujer

La Dra. King tiene cinco patentes y más de 200 artículos revisados por pares.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Mary-Claire King, Protein polymorphisms in chimpanzee and human evolution, Doctoral dissertation, University of California, Berkeley (1973).
  2. King, Protein polymorphisms in chimpanzee and human evolution (1973); King MC, Wilson AC, "Evolution at Two Levels in Humans and Chimpanzees," Science 1975, 188:107-16.
  3. See, for example, Gilad Y, Oshlack A, Smyth GK, Speed TP and White KP, "Expression profiling in primates reveals a rapid evolution of human transcription factors", Nature v. 440, pp. 242-245 (2006 March 9).
  4. Hall JM et al, "Linkage of early-onset familial breast cancer to chromosome-17q21," Science 1990, 250:1684-9; see also Inventor of the Week, MIT, Oct. 1998, for update and overview of importance of work.
  5. Interview with King at the Breast Cancer Research Foundation.
  6. See "Using genetics for human rights", The Online Daily of the University of Washington (1997).
  7. See Natalie Angier, "Scientist at Work: Mary-Claire King; Quest for Genes and Lost Children", New York Times (April 27, 1993).
  8. Inventor of the Week, MIT.
  9. "The Scientist: Mary-Claire King", 18(5):16 (2004).
  10. See King, "The Biggest Obstacle Is How to Have Enough Hours in the Day", The Chronicle of Higher Education, June 10, 2005
  11. Profile: Mary-Claire King, Nature Medicine 9, 633 (2003).
  12. "The Gene Factor: Mary-Claire King, Prevention Pioneer", Pharmaceutical Achievers.
  13. "Putting the Puzzle Together", Sept. 1996; New York Times, April 27, 1993.
  14. See Biography at Breast Cancer Research Foundation.
  15. Ver Royal Netherlands Academy of Arts and Sciences, Heineken Prizes
  16. Ver Eurekalert Press Release, 2006 Aug.
  17. See Peter Gruber Foundation Genetics News, 2004 Press Release; Peter Gruber Foundation biography.
  18. Ver Harvard Public Health NOW, June 13, 2003.
  19. Katholieke Universiteit Leuven

Enlaces externos[editar]