Máquina!

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Máquina!
Datos generales
Origen Barcelona, Flag of Spain.svg España
Estado Inactivo
Información artística
Género(s) Rock progresivo, Rock Psicodélico, Rock experimental, Jazz Rock, Blues, Soul, Pop, Funk
Período de actividad 1968-1972
2004 - 2007
Discográfica(s) Als 4 Vents/Diábolo, Ariola, Wah Wah Records, Picap
Miembros
Enric Herrera (1968-1972)
Jordi Batiste (1968-1970)
Lluís Cabanach (Luigi) (1969-1971)
Santiago García (Jackie) (1969)
Josep Maria Vilaseca (Tapi) (1969-1971)
Josep Maria París (1970-1971)
Carles Benavent (1970-1972)
Emili Baleriola (1970-1972)
Salvador Font (1970-1972)
Peter Rohr (1971-1972)
Carlos Avallone (1971)
Ricardo Solís (1971)
Arta Abelle (1971)
Hubert Grillberger (1972)
Teddy Ruster (1972)
Juan Mena (1972)
Ramón Mora (1972)

Máquina! (en catalán Màquina!) fue un grupo de rock progresivo y jazz-rock fundado en Barcelona en 1968 y disuelto en 1972. Fueron pioneros del rock progresivo en España y están considerados como uno de los mejores grupos de rock de los años 70. Su primer disco, "Why?", es probablemente el más recordado del progresivo español y uno de los mejores discos de rock grabados en España.

Inicios[editar]

A finales de 1968, Jordi Batiste y Enric Herrera deciden dejar de ser una banda de acompañamiento de distintos músicos para crear su propia música. Batiste ya había formado parte de un grupo, Els 3 Tambors, junto a su hermano Albert Batiste, con el que grabaron dos sencillos a mediados de los 60. Herrera había sido guitarrista de varios grupos de rock y se había erigido como uno de los arreglistas más solicitados de Barcelona. Coincidieron en el Grup de Folk y, en aquel momento, formaban parte de la banda de acompañamiento de Sisa. El grupo se completó en la primavera de 1969 con el guitarrista Lluís Cabanach (Luigi) y el baterista Santiago García Cortés (Jackie). Jordi Batiste sería el cantante y bajista y, ocasionalmente, flautista. Además, conformaría la parte más artística del grupo ya que era el encargado de realizar las portadas de los discos, los escritos que acompañaban a éstos, las letras de casi todas las canciones y la escenografía de todos sus espectáculos. Enric Herrera tocaría el órgano Hammond y el piano. También sería el principal compositor y arreglista de toda la música del grupo. Las personalidades, aparentemente incompatibles, de Batiste, más cercano a lo comercial y a la espectacularidad, y la de Herrera, músico muy técnico y riguroso más proclive a la complejidad y la experimentación musical, confluyeron en un estilo único y mágico que les distinguiría de otras propuestas similares. La banda estuvo marcada por constantes cambios de formación que produjeron una rapidísima evolución musical que iría desde el rock psicodélico y experimental de sus inicios hasta el jazz-rock y el soul pasando por el pop, el funk y el blues.

Su primer sencillo, "Lands of Perfection/Let's Get Smashed", se publicó en agosto de 1969, y mostraba un estilo psicodélico con protagonismo del órgano Hammond y letras en inglés. La cara B sería un sencillo tema de jazz instrumental. El EP tuvo buenas ventas y mejores críticas, aunque escépticas ante la supervivencia de que un grupo de su estilo en el panorama musical español. El mes de septiembre viajaron a Madrid con fines promocionales. Actuaron en varios locales, en alguno de ellos fueron increpados e incluso agredidos con el lanzamiento de objetos, por lo que tenían que abandonar el lugar a toda prisa. La presentación en Barcelona fue durante la segunda semana de octubre en el Club San Carlos. Para la ocasión, Jordi Batiste preparó el visionado de unas diapositivas y vídeos. La acogida catalana, más acostumbrada a este género musical gracias a la cercanía de Andorra (era habitual que los catalanes viajaran a Andorra para comprar discos de importación), fue mucho más aceptada. A finales de ese mismo año publican el segundo EP "Earth's Daughter/Look Away Our Happiness". Para este sencillo cambiaron al primer baterista por Josep Maria Vilaseca, Tapi. El sonido es más cuidado, original y elaborado. Con la aparición de este segundo trabajo se consolidaron como una innovadora apuesta musical, aunque la cima del éxito la alcanzaron el 22 de febrero de 1970, en un concierto organizado por Oriol Regàs en el Salón Iris de Barcelona. La enorme asistencia de público, entre los que se encontraban también músicos profesionales y periodistas, marcó un antes y un después en la escena underground de Barcelona. Este concierto está considerado como el verdadero inicio del rock progresivo en España, y, por extensión, los Máquina! fueron sus mayores representantes.

Why?[editar]

En mayo de 1970, Jordi Batiste es llamado a filas. Para suplir la baja se incorpora el veterano guitarrista Josep Maria París, mientras que Luigi pasa al bajo y a la voz. Antes de marcharse Batiste, grabarían los cinco músicos el tema "Why?" que daría nombre al primer Larga Duración del grupo. "Why?" es una improvisación de 25 minutos sobre una composición original de tres. Además, fue la primera vez que París tocó con Máquina! en una especie de "prueba de acceso". La combinación de rapidísimos solos de Hammond junto a las guitarras Fuzz y Wah-Wah han hecho de este tema y, en general, del disco, un trabajo mítico del progresivo español. Curiosamente, según reveló Batiste en un concierto realizado en Lleida en 2007, "Why?" está dedicado a Enric Herrera (no se entiende muy bien pero la canción empieza diciendo "Why there's a man called E.H.? -Enric Herrera), pero que Herrera nunca se había dado cuenta. Ya sin Batiste registrarían el blues "I Believe" con Luigi como bajista. El disco se completaría con el tema pop-rock "Let Me Born", grabado por la formación original. Era habitual que los Long Plays españoles de aquella época fueran de poca duración ya que cuánto más largos, más caros eran. Según la publicidad de la época, este LP fue grabado en un tiempo récord de 4 horas.

Realizarían la presentación en la discoteca Bocaccio, en la parte alta de Barcelona, con la presencia de Salvador Dalí, que además de alabar la música del grupo, se confesó admirado por la portada del disco, un croissant con un reloj de bolsillo incrustado dentro que, se dice, pretende ser un llamamiento a la sociedad española para despertar contra el franquismo. "Why?" está considerado como uno de los mejores trabajos de rock grabados en España y es probablemente el disco de rock progresivo más recordado de los realizados en España. Sin embargo, el grupo apenas pudo sacar provecho del magnífico trabajo ya que a partir de la grabación del disco, el grupo empezaría a deshacerse lentamente hasta que seis meses después tenían una formación y un estilo completamente distinto. A principios del verano de 1970 realizan también un multitudinario concierto en la plaza Cataluña de Barcelona, algo que hasta entonces no había hecho ningún grupo y que hasta muchos años después no se repetiría. El resto del verano lo pasan en la Costa Brava, tocando en la discoteca Maddox, propiedad, al igual que Bocaccio, del que era entonces su manáger, Oriol Regàs. A finales de ese mismo año, Regàs abandonaría a Máquina!, dividida en dos y en medio de un proceso legal, y contrataría a Smash, los homólogos sevillanos de Máquina!

Con París, otro músico serio y técnico como Herrera, la banda empezó a hacer más música instrumental y más orientada hacia el blues. En septiembre, Enric Herrera abandonaría la banda, según dijo en un reportaje sobre la música underground catalana realizado por el periodista Claudi Montañà para Fotogramas, "por cabreo" suyo, pero nunca se especificó el motivo. Poco después se incorporaría, él también, al ejército. Mientras realizaba el servicio militar, empezó a buscar músicos para reorganizar Máquina! desde la idea inicial, esta vez con sección de metal. Mientras tanto, el resto de Máquina! seguía funcionando como trío. Herrera integró en la nueva formación al jovencísimo trío Crac, formado por Emili Baleriola a la guitarra, Salvador Font a la batería y Carles Benavent al bajo, y que habían causado sensación con su estilo blues-rock en el Festival Permanente de Música Progresiva, en noviembre de 1970. Festival en el que también participó, por partida doble, el trío Máquina en los meses de octubre y diciembre. La banda se completó con dos músicos procedentes de la formación argentina Yerba Mate, Carlos Avallone a la trompeta y al fliscorno y Ricardo Solís al trombón. Jordi Batiste fue invitado a formar parte del grupo, pero declinó la oferta. Tampoco se unió al trío inicial. En la reedición en catalán del libro "Història i poder del rock català", de Sierra i Fabra, Batiste escribe: "Al acabar la "mili", Barcelona ya había cambiado en muchos aspectos. Máquina! era un grupo con sección de metal, que me era totalmente extraña. Yo, como muchos músicos, incluidos el mismo Enric (Herrera), Tapi, Luigi o (Josep Maria) París, ya estábamos sintiendo dentro otra música. La era Máquina! se había acabado para mí".

Reorganización[editar]

Así, en 1972 desaparecía Máquina! y con ellos el mayor símbolo de la música progresiva catalana y española (junto con Smash, que también desapareció ese año). Los difíciles años que siguieron en materia política y la obsesión, ya en democracia, de recuperar la identidad catalana, hizo que se olvidara de forma descarada este fenómeno musical que supuso la etapa más creativa de Cataluña y España y que solían cantar mayoritariamente en inglés o hacían música instrumental. Sin embargo, es imposible explicar la historia del rock sin tener en cuenta a Máquina y sus contemporáneos Música Dispersa, Om o Fusioon. A partir de 1975 y gracias al empuje del local/sello discográfico/oficina de management Zeleste, el panorama musical catalán resucitaba después de unos años muy difíciles. La historia se repitió y al igual que lo hicieron Batiste (bajo) y Herrera (teclados) con Máquina en 1969, Xavier Batllés (bajo) y Víctor Ammann (teclado) tomaron el relevo con Orquestra Mirasol.

Renacimiento[editar]

El 31 enero de 2004 y hasta el 2007, Jordi Batiste recuperó la mítica banda Máquina! Inicialmente la formaron el propio Batiste al bajo y a la voz, Luigi Cabanach a la guitarra, Toni Saigi (Chupi) a los teclados y Quim Vilaplana a la batería. Era habitual la colaboración de Emili Baleriola, guitarrista de la segunda etapa de Máquina! En alguna ocasión también colaboraron Carles Benavent, bajista de la segunda etapa, y Josep Maria París, guitarrista del final de la primera etapa. En una entrevista realizada en 2006 a Enric Herrera por la web La Caja de la Música, éste alegaba que no se unió al grupo porque consideraba que "ahora no tiene sentido hacer esa música". Salvador Font, baterista de la segunda etapa y residente en Mallorca, tampoco participó nunca con la renacida Máquina. Tapi, baterista de la primera etapa, murió en 1994 a consecuencia de una cirrosis hepática.

Discografía[editar]

  • Larga Duración
    • Why? (Diabolo/Als 4 Vents, 1970)
    • En Directo (Als 4 Vents, 1972)
    • ... Funciona! (Wah Wah, 2004)
    • Lets Get Smashed (Picap, 2010)

Los dos Larga Duración de la banda han sido reeditados en CD por la ya desaparecida PDI en 1993, y posteriormente por el sello Picap en 1998. En vinilo han sido reeditados por la discográfica Wah Wah Supersonics en el año 2004, además de publicar un recopilatorio de singles y temas inéditos bajo el título de "... Funciona!". En marzo de 2010, Picap publicó el recopilatorio "Lets Get Smashed", con todos los singles de la banda y tres temas extras, "I can only fly but very well", canción que iba a formar parte del próximo disco de estudio del grupo, y dos temas en directo de la segunda etapa de Máquina! con la cantante canadiense Arta Abelle en "I can't quit you baby", que no llegó a grabar ninguna canción con el grupo, y Teddy Ruster improvisando con su amigo Geeno Washington y el resto de la banda.

  • Corta Duración
    • Lands of Perfection/Let's Get Smashed (Diábolo, 1969)
    • Earth's Daughter/Look Away Our Happiness (Diábolo, 1969)
    • I Believe/Thank You (Diábolo, 1970)
    • Sun brings the summer/Burning butts (Ariola, 1971)
    • Take it easy/King Kong Rides Again (Diábolo, 1972)
    • Funciona...! (Als 4 Vents, 1982)

El sencillo "Funciona...!" fue publicado por Àngel Fàbregas, dueño del sello discográfico Als 4 Vents, en 1982 sin que la banda tuviera noticia. Muestra de ello es la sorpresa que demuestra Herrera en la entrevista realizada en el 2006 en la que pregunta cómo conseguirlo. El título está relacionado con el texto que acompaña al single, donde Fàbregas explica que encontró esos temas grabados hace más de 10 años y se sorprendió al comprobar que aquella música todavía estaba vigente, todavía funcionaba. Contiene dos directos inéditos. Estos dos temas fueron incluidos en el recopilatorio "Lets Get Smashed" (2010).

  • Recopilaciones
    • Música Progressiva a Catalunya Nº1 (Concèntric, 1970)
    • Música Progresiva Española Vol. 1 (Ariola, 1971)
    • Descubrimiento del Tesoro Musical de los Años 70 (Apolo Records, 1978)
    • Grandes Grupos Españoles Paso a Paso, 1960-1977 (K-Tel International, 1978)
    • Barcelona Progressiva (Picap, 2011)

Enlaces externos[editar]