Lenguas Volta-Congo

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Lenguas Volta-Congo
Distribución geográfica África subsahariana
Países Bandera de Angola Angola
Bandera de Benín Benín
Flag of Botswana.svg Botsuana
Flag of Burkina Faso.svg Burkina Faso
Flag of Burundi.svg Burundi
Bandera de Camerún Camerún
Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
Flag of Chad.svg Chad
Flag of the Comoros.svg Comoras
Bandera de la República del Congo República del Congo
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Bandera de Costa de Marfil Costa de Marfil
Flag of Gabon.svg Gabón
Bandera de Ghana Ghana
Flag of Equatorial Guinea.svg Guinea Ecuatorial
Flag of Kenya.svg Kenia
Flag of Lesotho.svg Lesoto
Flag of Liberia.svg Liberia
Bandera de Malí Malí
Bandera de Malaui Malaui
Flag of Mozambique.svg Mozambique
Flag of Namibia.svg Namibia
Bandera de Nigeria Nigeria
Bandera de Ruanda Ruanda
Bandera de Seychelles Seychelles
Flag of Swaziland.svg Suazilandia
Flag of South Sudan.svg Sudán del Sur
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Flag of Tanzania.svg Tanzania
Flag of Togo.svg Togo
Bandera de Uganda Uganda
Flag of Zambia.svg Zambia
Bandera de Zimbabue Zimbabue
Hablantes ~320-350 millones
Filiación genética Níger-Congo
  Lenguas Volta-Congo
Subdivisiones VC septentrional
VC meridional (Benue-Kwa)
Véase también
Idioma - Familias - Clasificación de lenguas
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Las lenguas Volta-Congo son la principal rama de primer nivel dentro de la familia Níger-Congo, con un total de 350 millones de hablantes. El nombre de la familia se debe a que la mayoría de lenguas se hablan entre las cuentas del río Volta y del río Congo.

Clasificación[editar]

El trabajo comparativo realizado por John M. Stewart en la década de 1960 y de 1970, ayudaron a establecer la unidad filogenética de las lenguas Volta-Congo y aportaron luz a su estructura intera, pero los resultados siguen sin ser definitivos.

Williamson y Blench (2000) encontraron que en muchos casos es difícil precisar líneas claras entre las diferentes grupos de lenguas Volta-Congo y sugirieron que esto podría indicar que se dio una diversificación de un continuo geolectal más que una clara separación entre unidades filogenéticas. Esto había sido sugerido antes por Bennet (1983 citado en Williamson y Blench 2000:17) en el caso de las lenguas Gur y las lenguas Adamawa-Ubangi, que muchos autores agrupan juntas bajo el nombre de lenguas de la sabana. También Elugne y Williamson (1976) en su reconstrucción del proto-ẹdo y el proto-ịjọ, dos subgrupos de las lenguas kwa encontraron que el proto-ẹdo-ịjọ presentaría características usualmente asociadas con las lenguas Benué-Congo por lo que la diferencia filogenética entre los dos grupos no parecía justificada.

Otras ramas de la familia son las lenguas kru y las lenguas senufo. Las lenguas bantú que son el grupo mejor conocido y particularmente numeroso formado por multitud de lenguas es de hecho un subgrupo de las Lenguas Benué-Congo.

Clasificación interna[editar]

Según Williamson y Blench 2000,[1] se divide en las siguientes ramas:

  • Volta-Congo
    • Volta-Congo septentrional (también llamado Volga-Congo occidental): 30 millones de hablantes en el África centro-occidental (que incluye las subfamilias kru, gur, senufo)
    • Volta-Congo meridional (también llamado Volga-Congo oriental o Benue-kwa): 290 millones en el África central, oriental y meridional (que incluye las subfamilias kwa, Volta-Níger, Benue-Congo).

Según Bendor-Samuel 1989,[2] las relaciones entre grupos es la siguiente:

Volta-Congo 
Septentrional 



Adamawa



Gur



Senufo




pre (o mbre)




Kru



Benue-Kwa

Kwa


Benue-Congo
Benue-Congo occidental

Volta-Níger


Benue-Congo oriental

Platoide



Bantoide-Cross






Algunos autores como Victor Manfredi consideranque la división kwa debe ser revisada y proponen dividir el grupo kwa en dos grupos, una más relacionada con lo que actualmente se llama Benue-Congo (denominado BK-1) y otra parte más relacionada con las lenguas gbe (BK-2), este segundo grupo estaría caracterizado por algunas innovaciones comunes.[3]

Descripción lingüística[editar]

Los sistemas vocálicos de las lenguas Volta-Congo han sido objeto de un gran debate en lingüística histórica.

Fonología[editar]

Casali (1995) defiende la hipótesis de que el proto-Volta-Congo habría tenido nueve o diez vocales y un sistema de sinarmonía vocálica y que posteriormente este inventario se habría reducido a un sistema de siete vocales en muchas lenguas Volta-Congo. Las lenguas de las montañas de Togo y Ghana son ejemplos donde todavía están presentes sistemas de nueve o diez vocales. Por otra parte Stewart (2002) reconstruye 7 vocales orales y 7 vocales nasales para el proto-Volta-Congo meridional (o más estrictamente una aproximación al mismo basado en correspondencias entre el proto-potou-akan y el proto-bantú):

orales nasales
anterior central posterior anterior central posterior
cerradas i u ĩ ũ
semicerradas ɪ ʊ ɪ̃ ʊ̃
abiertas ɛ a ɔ ɛ̃ ã ɔ̃

No existe una reconstrucción completa del proto-Volta-Congo que emplee todas las lenguas de la familia, aunque existe una aproximación razonable de J. M. Stewart al proto-Benue-Kwa (Volta-Congo meridional) hecha comparando solamente el proto-potou-akan y el proto-bantú. De acuerdo con esta reconstrucción toda consonante tiene dos formas en distribución complementaria: grado no mutado / grado mutado. En el grado mutado una consonante generalmente es una alófno no nasal (aunque las no mutadas aproximantes son nasalizadas), mientras que el grado mutado la consonante tiene un alófono prenasalizado o nasal. Las raíces tienen la forma usual C1V1(C2V2), el inventario reconstruido para las consonantes que aparecen en primer lugar (C1) es:[4]

bilabial alveolar palatal velar labiovelar
Oclusiva sorda *p / mp *t / nt *c / ɲc *kʷ / ŋ
sonora *b / mb *d / nd *ɟ / ɲɟ *g / ŋg *gʷ / ŋ
Implosiva sorda *ƥ / mƥ *ƭ / nƭ *ƙ / ŋƙ *ƙʷ / ŋƙʷ
sonora *ɓ / m *ɗ / n *ʄ / ɲ *ɠʷ / ŋʷ
aproximante *ʋ̃ / m *l̃ / n *y / ɲ *ɰ̃ / ŋ *w̃ / ŋʷ
nasal *m / m *n / n

Para cada par de fonemas de la tabla el primero es el alófono que aparece ante vocal no nasal (grado no mutado) y el segundo el que aparece ante vocal nasal (grado mutado). En este sistema destaca la ausencia de africadas o fricativas, una característica también presente en proto-bantú y en proto-potou-akan.

Comparación léxica[editar]

Los numerales reconstruidos para diferentes grupos de lenguas Volta-Congo son:

GLOSA Volta-Congo
septentrional
Volta-Congo
meridional
PROTO-
KRU
PROTO-
SENUFO
PROTO-
GUR
PROTO-
BENUE-KWA
'1' *ɓlo
*doː
*niŋgb͡ĩ *dig- /
*-dum
*-ɗĩ /
*-kp͡a
'2' *sɔ̃ː- *sɔ̃ːni *lia /
*-ɲo
*-badi
'3' *tãːr *tãːri *tãːri *-tãri
'4' *ɲiyɛ̃̀hɛ *ti-cɛːre *naːsi *-nai
'5'  ? *kankuro *nom *ton-
'6' *5+1 *kogo-ni *-lo-du
'7' *5+2 *5+2 *-lo-pɛ
'8' *5+3 *5+3 *-lo-tãːri
'9' *5+4 *5+4 *10-1
'10' *kʊɡb͡a
*pu
*kɛ *pi- *-wo-

Referencia[editar]

  1. Ernst Kausen, Die Klassifikation der Niger-Kongo-Sprachen (DOC) Klassifikation sämtlicher Niger-Kongo-Sprachen nach Williamson-Blench 2000 mit Sprecherzahlen aus Ethnologue 2005.
  2. Bendor-Samuel, John (ed.) 1989 – The Niger-Congo languages. University Press of America, Lanham.
  3. BK1 alias ‘Proto-Potou-Akanic-Bantu’— a study of diachronic syntax
  4. J. M. Stewart, 2002, p. 207-209

Bibliografía[editar]

  • Casali, Roderic F. (1995) 'On the Reduction of Vowel Systems in Volta-Congo', African Languages and Cultures, 8, 2, Dec, 109–121.
  • Stewart, John M. (1976) Towards Volta-Congo reconstruction: a comparative study of some languages of Black-Africa. (Inaugural speech, Leiden University) Leiden: Universitaire Pers Leiden.
  • Stewart, John M. (1985) 'Nasality patterns in the Volta-Congo foot.' Paper presented at the Colloquium on African Linguistics, Leiden, Sept. 1985.
  • Williamson, Kay & Blench, Roger (2000) 'Niger-Congo', in Heine, Bernd and Nurse, Derek (eds) African Languages — An Introduction. Cambridge: Cambridge University press, pp. 11–42.