León de San Marcos

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El León de San Marcos.

El León de San Marcos, León Alado o León Marciano es la representación simbólica del evangelista San Marcos, posee la forma de un león alado con una aureola o nimbo. Suele representarse con un libro y una espada, sujetos con sus patas delanteras como elementos complementarios.

Características[editar]

El León de San Marcos ha sido el símbolo tradicional de Venecia, tanto de la antigua República como, en la actualidad, de la ciudad, la provincia homónima y la región del Véneto. Además es utilizado por numerosos organismos e instituciones civiles y militares de Italia. Fuera de este país también puede observarse como elemento central en los escudos de algunas poblaciones. A lo largo de la historia el León de San Marcos ha aparecido representado en estatuas, monedas, banderas e insignias con mucha frecuencia.

El león alado figura en el escudo de la bandera utilizada por la marina mercante italiana y en la enseña y el torrotito o bandera de proa de la Armada Italiana. Es el símbolo del Festival Internacional de Cine de Venecia, y la estatuilla del premio entregado en este festival, el León de Oro, lo reproduce.

Significado[editar]

La representación de San Marcos en forma de león alado es uno de los elementos más conocidos de la iconografía cristiana. Tiene su origen en el texto del Apocalipsis de San Juan (4,7). En este libro, el león es una de las cuatro criaturas que sitúa este libro junto al trono de Dios, dedicándole alabanzas. Las figuras de estas criaturas han sido elegidas como símbolos de los cuatro evangelistas. La figura del león también se asocia con las palabras con las que comienza Evangelio de San Marcos, una cita atribuida a San Juan Bautista:

"El comienzo del Evangelio de Jesucristo, Hijo de Dios."

Como está escrito por el profeta Isaías: "He aquí, yo envío mi mensajero delante de ti, para que te prepare el camino".

(Evangelio según Marcos 1: 1-3)


En la iconografía cristiana, Juan el Bautista es representado portando una piel de león y la frase evangélica de la voz que clama en el desierto, se ha asociado con un rugido realizado en el desierto. La figura del león también se ha convertido en símbolo el poder de la palabra del evangelista, sus alas representan la elevación espiritual, mientras que la aureola es un símbolo tradicional del Cristianismo, asociado con la santidad.

Con frecuencia el libro sostenido por el León de San Marcos se asocia, por error, al Evangelio escrito este santo. En realidad en la mayor de las representaciones del león, los símbolos venecianos, aparece escrita en el libro la siguiente expresión latina: "PAX TIBI MARCO EVANGELISTA MEVS", extraída de la cita "Pax tibi Marce, meus evangelista. Hic requiescet corpus tuum." ("La paz sea contigo Marcos, mi evangelista. Aquí tu cuerpo va a descansar").[1] tradición veneciana en la que se narra que un ángel anunció al evangelista, cuando se encontraba en la laguna de Venecia, que algún día su cuerpo descansaría y sería venerado allí.


El León de San Marcos en una alegoría de Venecia como protectora del Reino de Candía (Creta), realizada en 1651.

Para la heráldica el león alado también ha representado la majestad y el poder (sobre todo en aquellas representaciones en las que aparece con su cola alzada), el libro se asocia con la sabiduría y la paz y la aureola del león con la piedad. La espada representa la fuerza, pero también es el símbolo de la justicia. Estos elementos reflejan los valores cívicos y religiosos con los que se ha identificado la ciudad de Venecia.


Existen algunas interpretaciones simbólicas sobre las formas en las que aparecen representados la espada y el libro:

  • El libro abierto es considerado símbolo de la soberanía del Estado veneciano;
  • el libro cerrado representa el poder delegado de las magistraturas públicas;
  • el libro abierto y la espada colocada en el suelo (no visible) es considerado popularmente como símbolo de la paz, pero esta afirmación no se apoya en ninguna fuente histórica;
  • el libro abierto y la espada levantada representa la justicia pública (aunque popularmente se asocia con el estado de guerra).[2] [3]


Estas interpretaciones son cuestionadas ya que la Serenísima República de Venecia no codificó nunca unas normas que regularan sus símbolos, por lo que sus representaciones fueron variadas.


Aunque son poco frecuentes, en algunos casos el león aparece representado sin el libro, la espada o la aureola. No son raros los símbolos venecianos en los que el León de San Marcos aparece apoyando sus patas delanteras en tierra, en donde también aparece representada una ciudad amurallada, y sus patas traseras situadas sobre el agua.

Ejemplo de una representación del León de San Marcos tendido y agazapado.

En estos casos se quiere reflejar el equilibrio entre el poder que tuvo el Estado veneciano en tierra y mar.[4]

Las diferentes versiones del León de San Marcos[editar]

El León de San Marcos puede aparecer representado de dos formas diferentes:

  • Pasante, con su cuerpo completo y de perfil. Fue habitual en enseñas y grandes estatuas, con espacio suficiente para su plena representación. En la actualidad se emplea en las banderas de la ciudad y de la región del Véneto y en el escudo de esta región.
  • Tendido y agazapado, representado de frente con una posición similar a la de un cangrejo. Fue útil para ser utilizada en escudos y sellos porque, dado lo limitado del espacio, se logra que la figura sea más visible cuando éstos no tienen un tamaño muy grande. El león tendido y agazapado figuró en las armas de la República veneciana y, actualmente, se mantiene en los escudos usados por la ciudad de Venecia y la provincia homónima. Estos escudos se diferencian entre sí por su forma y por el timbre heráldico: el bonete que perteneció a los dogos y que había figurado en las armas de la República en el caso de la ciudad,[5] y una corona abierta decorada con ramas (muy habitual en este tipo de entidades territoriales italianas) en el caso de la provincia de Venecia.[6]

El León de San Marcos en las banderas venecianas[editar]

Flag of Veneto.svg
Flag of Most Serene Republic of Venice.svg

BANDERAS VENECIANAS

* ARRIBA, Bandera de la región del Véneto:

Es muy semejante a la utilizada por la República veneciana, con el León de San Marcos representado sobre tierra y en un campo de azur. El campo se encuentra rodeado por una banda roja con adornos dorados. En el extremo cuelgan siete lenguas decoradas con los escudos de las siete provincias de esta región.

* ABAJO, Bandera de la ciudad de Venecia:

La ciudad de Venecia utiliza la antigua enseña de la Armada veneciana, con todo su fondo rojo (color asociado a la guerra) y cruces en sus lenguas.

Es probable que el primer emblema utilizado en la ciudad de Venecia consistiera en una cruz de oro sobre fondo azul, colores utilizados por el Imperio bizantino, al que formalmente pertenecía. Al convertirse San Marcos en patrón de Venecia, después del traslado de su cuerpo, se comenzó a utilizar su figura en estandartes y confalones o gonfalones.


La utilización del león alado como símbolo de San Marcos aparece documentada por vez primera en 1261,[7] año de la desaparición del Imperio latino. En aquella época Venecia intensificó sus relaciones con Egipto cuyo sultán, Baibars, utilizó un emblema con un león. La presencia veneciana en Egipto fue especialmente destacada en el puerto de Alejandría, la ciudad que tuvo a San Marcos como primer obispo. En este primer periodo, en los símbolos el león aparece tendido y agazapado. A mediados del siglo XIV el León de San Marcos comenzó a aparecer representado en las banderas venecianas con su cuerpo completo, pasante y de perfil, portando el libro y la espada. Durante ese siglo se consolidó su uso como emblema del Estado veneciano.


En el confalón que utilizó la República veneciana, como en su escudo, el león aparecía situado dentro de un campo de azur (fondo azul). En esta enseña, el campo de azur se encontraba rodeado de adornos dorados colocados en una banda roja y cruces. En el extremo del confalón y de la bandera venecianos colgaban seis lenguas que representaban los seis distritos de la ciudad. Actualmente en la bandera de la región del Véneto, prácticamente idéntica, las lenguas han pasado a simbolizar las siete provincias integradas en ella (añadiendo una lengua más). En cada lengua de la bandera de la región del Véneto se ha incorporado el blasón de una de sus siete provincias.

Los buques de la Armada veneciana utilizaron una variante con todo su fondo rojo ya que este color está asociado desde la época de la Antigua Roma con la fuerza militar. En la actualidad esta variante es utilizada como bandera por la ciudad de Venecia.


En el periodo contemporáneo, el León de San Marcos se incorporó en el cantón de la bandera tricolor italiana que utilizó la efímera República de San Marcos, durante las revoluciones de 1848. El León Alado también ha figurado en la banderas de las islas Jónicas, durante el dominio veneciano y los protectorados de Rusia y el otomano), la República Siete Islas Jónicas (1815-1817) y del protectorado británico de los Estados Unidos de Islas Jónicas (1817-1864). En las enseñas utilizadas por la República de las Siete Islas y el protectorado británico, el león aparece situado junto a siete flechas que simbolizan las islas de (Corfú, Cefalonia, Zante, Léucade, Ítaca, Citera y Paxos). Los británicos añadieron, situándola en el cantón, la Bandera de la Unión.[8]

Galería[editar]

  • Escultura, pintura y numismática
  • Banderas y escudos

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Garrett, Martin. Venice. Signal. ISBN 1-902669-29-0.
  2. Aldrighetti, Giorgio. L’araldica e il leone di San Marco. Le insegne della provincia di Venezia. Marsilio. Venecia, 2002. ISBN 88-317-8071-9.
  3. Artículo de L'Arena di venerdì (18 de abril de 2008), p.22.
  4. Aldrighetti, Giorgio; Fracasso, Bruno; Ghirardi, Massimo. Le insegne della Provincia di Venezia, Araldica Civica. (En italiano)
  5. Fracasso, Bruno; Ghirardi, Massimo. Città di Venezia, Araldica Civica. (En italiano)
  6. Fracasso, Bruno; Ghirardi, Massimo. Provincia di Venezia, Araldica Civica. (En italiano)
  7. Pedani, Maria Pia. Venezia tra Mori, Turchi e Persiani. [1]
  8. Breschi, Roberto. Repubblica delle Isole Jonie, Eptaneso, Eptanesou Politeia, Ionoi Nesoi, 1800-1807 e 1815-1817. Bandiere. (En italiano)

Enlaces externos[editar]