Lago del Cráter

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Lago del Cráter
(Crater lake)
Crater lake oregon.jpg
Vista aérea con la isla Wizard
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Norte
Cordillera Cordillera de las Cascadas
Área protegida Parque Nacional del Lago del Cráter
Cuenca hidrográfica Lago del Cráter

País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Oregon.svg Oregón
Subdivisión(es) Condado de Klamath
Coordenadas 42°56′37″N 122°06′24″O / 42.943611111111, -122.10666666667Coordenadas: 42°56′37″N 122°06′24″O / 42.943611111111, -122.10666666667
Cuerpo de agua
Origen Lago glacial
Tiempo retención 157 años
Congelación Si
Islas interiores Wizard y Phantom
Afluentes Ninguno
Efluentes Ninguno
Dimensiones
Longitud 9.7 km
Superficie 53.4 km²
Volumen 18.7 km³
Anchura máxima 8.0 km
Longitud costa 35,1 km
Profundidad Media: 350 m
Máxima: 594 m (9.º del mundo)
Altitud 1882.4 m
Características del embalse
Área drenada 60.4 km²
Mapa(s) de localización
Mapa geológico del lecho del lago
Mapa geológico del lecho del lago
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El lago del Cráter (en inglés: Crater Lake) es un lago de cráter situado en el estado de Oregón, Estados Unidos, que forma parte de la cordillera de las Cascadas. Es el principal accidente geográfico del parque nacional del Lago del Cráter (Crater Lake National Park) y famoso por su intenso color azul y la transparencia de sus aguas, siendo además el lago más profundo del país.[1] El lago llena parcialmente una caldera volcánica de unos 1.220 metros de profundidad que se formó hace unos 6.850 años por el hundimiento del volcán Mazama.[2]

El primer estadounidense de origen europeo del que se tiene constancia que llegó al lago fue John Wesley Hillman, quien lo vio el 12 de junio de 1853, y lo llamó Deep Blue Lake (lago Azul Intenso). El lago ha sido rebautizado al menos en tres ocasiones con los nombres de Blue Lake (lago Azul), Lake Majesty (lago Majestad) y finalmente Crater Lake (lago del Cráter).[3] [4]

El lago del Cráter es conocido por su famosa pieza de madera a la deriva llamada "Old Man of the Lake" ("Viejo hombre del Lago"). Se trata de un árbol de tamaño normal que había estado en posición vertical durante más de un siglo.[5] Debido a la baja temperatura del agua, el árbol se mantuvo en relativo buen estado.

Aunque el lago no contaba con presencia de peces autóctonos, entre 1888 y 1941 fue poblado con variedad de especies, algunas de las cuales han logrado asentarse. En concreto se han identificado cuatro especies.[6]

El State Quarters conmemorativo de Oregón, acuñado por la United States Mint en 2005, muestra una imagen del lago del Cráter en su reverso.[1]

Descripción[editar]

Vista del lago

Las dimensiones del lago son de 8 por 9,6 km de largo con una profundidad media de unos 350 metros. Su punto más profundo mide 594 metros,[7] aunque como cualquier otro lago, estos valores varian debido al clima, particularmente debido a las lluvias.[8] Se trata del lago más profundo de los Estados Unidos, el 2.º de Norteamérica (por detrás del gran Lago del Esclavo en Canadá) y el 9.º del mundo. A menudo se cita como el séptimo lago más profundo del mundo, pero esa clasificación no tiene en cuenta el lago Vostok, situado a unos 4.000 metros por debajo del hielo antártico y el lago O'Higgins/San Martín, entre Chile y Argentina.[9] [10]

Sin embargo, se trata del lago con una mayor profundidad media de todo el hemisferio occidental y el tercero del mundo.[11] Además se trata del más profundo del mundo de entre los que se encuentran completamente sobre el nivel del mar, su cráter se eleva entre 2.130 y 2.440 metros y la altura media de la superficie del lago se encuentra a 1.883 metros sobre el nivel del mar.[12]

Geología[editar]

mapa batimétrico del lago.

El monte Mazama, que forma parte de la cordillera de las Cascadas, se formó durante un periodo de al menos 400.000 años y está constituido principalmente por andresita, dacita y riodacita. La caldera fue creada tras una gigantesca erupción volcánica que provocó el hundimiento del monte Mazama alrededor del año 5700 a. C.; en aquel suceso estallaron unos 50 km³ de riodacita. Desde entonces, todas las erupciones del monte Mazama se han reducido a la caldera.

Posteriores erupciones volcánicas crearon una plataforma central, la isla conocida como Wizard Island ("Isla del mago" en inglés), el Merriam Cone y otras formaciones volcánicas menores, incluyendo una cúpula de riodacita encima de la plataforma central. El suelo de la caldera ha sido cubierto por sedimentos y escombros de corrimientos de tierra.[13]

Hubo un momento en que la caldera se enfrió, permitiendo que la lluvia y la nieve se acumulara y que finalmente se formara un lago. Después de esto, los corrimientos de tierra de los bordes de la caldera se depositaron en el fondo del lago conformando el lecho del mismo. Durante este periodo, las fumarolas y las fuentes de aguas termales eran comunes y se mantuvieron activas. Tras algún tiempo, las laderas de la caldera del lago se estabilizaron más o menos, los riachuelos restablecieron el sistema de drenaje radial de la montaña y empezaron a rebrotar densos bosques en el árido paisaje. Se estima que fueron necesarios 720 años para llenar el lago hasta su profundidad actual. Muchos de estos sucesos tuvieron lugar en un período en el que el clima prevaleciente era menos húmedo que el actual.[14]

El volcán conserva cierta actividad hidrotermal en el lecho del lago, lo que sugiere que en algún momento el Monte Mazama puede sufrir una nueva erupción.[15]

Calidad del agua[editar]

El Old Man of Crater Lake. El lago se caracteriza por la transparencia de sus aguas.

Las aguas del lago son unas de las más puras en términos de ausencia de contaminantes de toda Norteamérica debido a varios factores, el principal de ellos que no tiene entradas ni afluentes. Los ensayos de transparencia realizados con el disco Secchi han dado lugar a unos resultados que muestran una alta transparencia a los 20 metros de profundidad y media a los 30, valores muy elevados para una masa de agua natural. En 1997, unos científicos obtuvieron el récord de transparencia al alcanzar los 43,3 metros. La transparencia de sus aguas puede verse en la imagen del Old Man of Crater Lake, una columna basáltica que emerge desde la propia caldera, por encima del nivel del lago.

Generalmente, el lago tiene niveles elevados de sales disueltas, producto de la actividad volcánica, lo que hace que el agua tenga un valor del pH básico (de 7 a 8) y una elevada conductividad.[16]

Importancia como lugar sagrado[editar]

Moneda de 25 centavos conmemorativa del estado de Oregón, 2005.

Durante mucho tiempo, la tribu amerindia de los klamath, que pudo haber sido testigo del hundimiento del monte Mazama y de la formación del lago, ha considerado al lago como un lugar sagrado. Sus leyendas cuentan la historia de dos jefes que combatieron entre ellos, Llao y Skell, y que a consecuencia de su lucha se destruyó el monte Mazama, que era el hogar de Llao, y se creó el lago de cráter. Los klamath usaban el Lago del Cráter en búsquedas de visiones, en las que debían escalar las paredes de la caldera y llevar a cabo otras peligrosas tareas. Habitualmente se consideraba que aquellos que tenían éxito en este tipo de pruebas obtenían más poderes espirituales. La tribu sigue teniendo al lago en alta consideración como lugar espiritual.[17] [18]

Vista panorámica del lago.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. a b «Oregon» (en inglés). The United States Mint. Consultado el 26 de abril de 2008.
  2. «Crater Lake» (en inglés). Global Volcanism Program. Consultado el 25 de abril de 2008.
  3. Tilden, Freeman (1968). The National Parks. Nueva York: Alfred A. Knopf.
  4. Runkel, H.J. (1953). «Crater Lake Discovery Centennial» (en inglés). Crater Lake National Park. Consultado el 25 de abril de 2008.
  5. Kartchner, Wayne E.; Doerr, Jr., John E. (Septiembre de 1938). «Wind Currents In Crater Lake As Revealed By The Old Man Of The Lake» (en inglés). Crater Lake National Park. Consultado el 25 de abril de 2008.
  6. Buktenica, Mark. «The Fish of Crater Lake» (en inglés). Crater Lake National Park. Consultado el 26 de abril de 2008.
  7. «Facts about Crater Lake» (en inglés). U.S. Geological Survey. Consultado el 26 de abril de 2008.
  8. Gibbons, Helen (Septiembre de 2000). «CMG Maps Bottom of Crater Lake, Oregon» (en inglés). USGS. Consultado el 26 de abril de 2008.
  9. El lago más profundo del mundo es el lago Baikal, Rusia. «Deepest Lake in the World. Deepest Lake in the United States» (en inglés). geology.com. Consultado el 26 de abril de 2008.
  10. Hoffman, F. Owen. «How Deep is Crater Lake....Really?» (en inglés). Crater Lake Institute. Consultado el 26 de abril de 2008.
  11. Lee Juillerat (29 de noviembre de 2007). «Into the Deep: Crater Lake's ranking as one of the world's deepest lakes varies by how list is determined» (en inglés). Crater Lake Institute. Consultado el 26 de abril de 2008.
  12. «World Lakes Database» (en inglés). International Lake Environment Committee. Consultado el 26 de abril de 2008. Sólo los lagos Baikal y Tanganika tienen una profundidad media mayor que la del Lago del Cráter, pero sus cuencas llegan a estar por debajo del nivel del mar. El lago Issyk-Kul se encuentra totalmente por encima del nivel del mar y tiene una profundidad máxima mayor pero su profundidad media es menor que la del Lago del Cráter.
  13. Charles R. Bacon, James V. Gardner, Larry A. Mayer, Mark W. Buktenica, Peter Dartnell, David W. Ramsey, Joel E. Robinson (2002) Morphology, volcanism, and mass wasting in Crater Lake, Oregon, Geological Society of America Bulletin v. 114, pp. 675-692.
  14. Manuel Nathenson, Charles R. Bacon y David w. Ramsey, (2007) Subaqueous geology and a filling model for Crater Lake, Oregon, Hydrobiologia v. 574, pp. 13-27.
  15. «Geologic History» (en inglés). Oregon Explorer. Consultado el 26 de abril de 2008.
  16. «Facts and Figures» (en inglés). Crater Lake National Park. Consultado el 26 de abril de 2008.
  17. «Park History» (en inglés). Crater Lake National Park. Consultado el 26 de abril de 2008.
  18. «Crater Lake, Oregon» (en inglés). Sacred Destinations Travel Guide. Consultado el 26 de abril de 2008.

Bibliografía[editar]

  • Harris, Stephen L. (1988). Fire Mountains of the West: The Cascade and Mono Lake Volcanoes. Missoula: Mountain Press Publishing Company. ISBN 0-87842-220-X. 
  • Harris, Ann (1998). Geology of National Parks. Kendall Hunt Pub Co. ISBN 0-7872-5353-7. 
  • Bacon, Charles R.; Lanphere, Marvin A. (2006). «Eruptive history and geochronology of Mount Mazama and the Crater Lake region, Oregon». Geological Society of American Bulletin 118. DOI: 10.1130/B25906.1, pp. 1331-1359. 

Enlaces externos[editar]