Javier Sotomayor

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Javier Sotomayor Premio Príncipe de Asturias
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
Javier Sotomayor 2009.jpg
Datos personales
Nombre completo Javier Sotomayor Sanabria
Apodo(s) «El príncipe de las alturas»
«El tigre de Limonar»
Nacimiento Bandera de Cuba Limonar, Matanzas, Cuba13 de octubre de 1967 (46 años)
Nacionalidad(es) Cuba
Altura 1,95 m (6 pies 5 pulg)
Pareja Amaya González ( Fiancee )
Carrera
Deporte Athletics pictogram.svg Atletismo
Debut
deportivo
1984
Especialidad Salto de altura
Marca 2,45 m (RM)
Entrenador José Godoy (hasta 1990)
Guillermo de la Torre
Retirada deportiva 2001

Javier Sotomayor Sanabria (Limonar, Matanzas, Cuba, 13 de octubre de 1967) es un exatleta cubano. Está considerado el mejor en la historia de la prueba de salto de altura.[1] Ostenta los récords mundiales tanto al aire libre como en pista cubierta, y durante su trayectoria deportiva logró un título olímpico, dos campeonatos mundiales, cuatro campeonatos en pista cubierta y tres títulos panamericanos, entre otros triunfos. Su primera plusmarca la obtuvo con dieciséis años.

El año 1993, recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes, pero en el ocaso de su carrera fue suspendido en dos ocasiones por parte de las máximas autoridades del atletismo, debido al involucramiento con sustancias prohibidas.

Trayectoria[editar]

Primeros años[editar]

Los primeros pasos en el atletismo de Javier Sotomayor los dio muy joven. A los diez años ya practicaba el salto de altura, a pesar de que se mostraba muy temeroso de la prueba y prefería las carreras de velocidad.[2] [3] A los trece, cuando su entrenador era Carmelo Benítez, logró una marca de 1,65 m,[4] y a los catorce, se dice que superaba los dos metros.[5] Por esos méritos la joven promesa obtuvo una beca para estudiar en la Escuela Superior de Perfeccionamiento Atlético (ESPA), donde comenzó a ser entrenado por José Godoy.[6] Aunque a veces su ánimo decaía, era su abuelo el que le motivaba a cumplir con sus tareas.[2]

En 1984, y a los dieciséis años, estableció la marca mundial juvenil aún vigente de 2,33 m en La Habana. De hecho, él ostenta las tres mejores marcas de esa categoría, siendo las otras de 2,31 m (La Habana) y 2,30 m (Londres), todas conquistadas en el mismo año.[7] En 1986 asistió al primer campeonato mundial junior, que tuvo lugar en Atenas, Grecia, y se agenció el primer lugar con un salto de 2,25 m.[8] Ya un año antes había asistido a una competencia en categoría senior en los Juegos Mundiales en Pista Cubierta en los que se ubicó en el segundo puesto con un resultado de 2,30 m.

Para 1987 se estrenó en dos importantes eventos: en los Juegos Panamericanos de Indianápolis, donde obtuvo el primer lugar y registro de 2,32 m,[9] y en el campeonato mundial de Roma, en el que se ubicó en el noveno puesto con marca de 2,29 m.

Récords mundiales[editar]

El año 1988, Sotomayor se sumó a la élite del atletismo cuando contaba con veinte años cumplidos. En el Gran Premio Diputación de Salamanca, España, el 8 de septiembre superó por un centímetro el récord mundial de 2,42 m del sueco Patrik Sjöberg. De esta manera, se convirtió en el quinto plusmarquista en la historia del atletismo cubano.[10] Por dicha hazaña fue reconocido como el mejor deportista mundial masculino por la Asociación Española de Prensa Deportiva.[5]

Cabe agregar que ese año se vio impedido de asistir a los Juegos Olímpicos de Seúl, debido al boicot en el que participó Cuba junto a otros países en apoyo a Corea del Norte. Tiempo después aseveraría que, lejos de sentirse frustrado, era una decisión que los atletas cubanos entendían «perfectamente».[11]

Los buenos resultados continuaron en 1989 cuando implantó nuevas marcas mundiales, tanto en pista cubierta como al aire libre. En el primero de ellos, alcanzó los 2,43 m en el campeonato mundial en pista cubierta de Budapest, Hungría; y en el campeonato centroamericano y del Caribe de atletismo de San Juan, Puerto Rico, superó su propio registro absoluto con un salto de 2,44 m, el día 29 de julio.

Sin embargo, en 1990 una lesión en el pie le alejó de las competencias. Además, su entrenador José Godoy falleció a principios del año, lo que representó un fuerte golpe emocional para Sotomayor.[6] Pese a todo, y bajo la dirección de su nuevo entrenador Guillermo de la Torre, regresó con la conquista de la medalla de oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de la Ciudad de México. Luego, en 1991 hizo su segunda aparición en un campeonato mundial, el cual tuvo lugar en Tokio, Japón, y se ubicó segundo con 2,36 m, siendo superado por el estadounidense Charles Austin (2,38 m). Asimismo, en marzo de ese año compartió el tercer puesto con el soviético Alexei Yemelin (2,31 m) en el campeonato mundial en pista cubierta de Sevilla; y en agosto se agenció su segunda victoria consecutiva en Juegos Panamericanos con marca de 2,35 m, los cuales se desarrollaron en su país.

Cúspide de su carrera[editar]

El año 1992, Sotomayor asistió por primera ocasión a los Juegos Olímpicos. El evento se desarrolló en Barcelona, y fue parte de un conjunto de renombrados deportistas cubanos que ha logrado el mayor número de victorias olímpicas para el país caribeño en la historia.[12] Entre ellos se encontraban Ana Fidelia Quirot, Félix Savón, Orlando Hernández, y Orestes Kindelán. «Soto» aportó su medalla dorada y primer triunfo olímpico cuando ganó con la marca decisiva de 2,34 m, la cual sobrepasó en el primer intento; al contrario de Patrik Sjöberg, Tim Forsyth, Artur Partyka, y Hollis Conway, competidores que la superaron en el segundo ensayo.[13] [14] Según sus palabras, dicha competencia fue la que le generó más nerviosismo y ansiedad en toda su carrera.[3]

Nuevos éxitos llegaron en 1993, cuando ganó el campeonato mundial en pista cubierta de Toronto, Canadá, con una marca de 2,41 m, por lo que recobró el título perdido dos años antes. Meses después, y previo a la cita mundial de Stuttgart, Alemania, Sotomayor participó en la reunión anual de Salamanca el 27 de julio.

En ese momento, había quienes consideraban que la marca lograda por el cubano en Barcelona un año antes había sido mediocre. Se decía también que la prueba pasaba por un momento de crisis, y además se conjeturaba acerca de los efectos negativos de los controles antidopaje en los atletas.[15] En ese contexto, Sotomayor volvió a ubicarse en el tope de la prueba en Salamanca, donde había conseguido su primera plusmarca. Ese día realizó tres saltos exitosos de 2,23 m, 2,32 m y 2,38 m, en un solo intento. Por último pidió la marca de los 2,45 m, que superaba su propia marca mundial por un centímetro. Sin viento, y con temperatura alta, falló el primer salto. Pero el objetivo estaba claro y lo volvió a intentar. El periódico El País relata aquel momento:

De pie, a pocos metros de la varilla, repasó mentalmente su salto: la carrera y el despegue. Cuando revisó la película en la cabeza, suspiró, abrió los ojos y se lanzó con una carrera medida y potente. Era el gran Sotomayor. Tenía la potencia y la agilidad del muchacho que comenzó a asombrar a sus rivales cuando apenas había cumplido 18 años. La carrera y la batida fueron tremendas. Sotomayor se elevó oblicuo a la varilla, dobló la espalda y tocó el listón con la parte dorsal. Las piernas pasaron después de un extraordinario golpe de riñones. Aunque la varilla se tambaleaba, el saltador cubano estaba seguro de que no caería. Salió como un huracán de la colchoneta y se abrazó a Guillermo de la Torre. Acababa de batir el récord y de recobrar todo el poderío de sus mejores días...[15]

En agosto, refrendó su buen estado de forma en Stuttgart con el segundo título mundial de su carrera con un salto de 2,40 m. De esta manera, el caribeño había logrado en dos años los máximos logros para cualquier atleta: los campeonatos olímpico y mundial, y la plusmarca de la prueba. Esos resultados no pasaron desapercibidos para la Fundación Príncipe de Asturias que le adjudicó el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en noviembre. Herminio Menéndez, jefe de gabinete del Consejo Superior de Deportes, opinó sobre Sotomayor: «es una gran referencia para la juventud cubana. Además de un campeón, es una persona sencilla, afable, que sigue en su país pese a que podría disfrutar de todas las comodidades en Estados Unidos».[16] En la semblanza sobre su carrera, la institución se expresa del galardonado en estos términos:

...a su valía como deportista une unos siempre resaltados valores personales —sencillez, simpatía, accesibilidad a todos y compañerismo— que le han llevado a convertirse en un auténtico mito para la juventud actual de su país. Sobre Cuba, ha declarado que allí los atletas somos unos privilegiados [...] Nunca saldré de Cuba para no volver. Amo demasiado a mi patria y, además, estoy comprometido para sacarla a flote.[17]

Sotomayor retornó al campeonato mundial en pista cubierta en 1995, en el que saltó 2,37 m, y con el que se colgó la medalla de oro por tercera vez. Además acudió por tercera ocasión a los Juegos Panamericanos que se realizaron en Mar del Plata, Argentina, y nuevamente se alzó con la medalla dorada con un salto de 2,40 m, marca de la competencia todavía vigente. En tanto, en el campeonato mundial de Gotemburgo, Suecia, se ubicó en el segundo puesto con 2,37 m. Hasta ese año había saltado más de 2,30 m en 192 competencias;[18] y desde 1988, diecisiete de ellas habían sido por encima de los 2,40 m.[19]

Segunda participación en Juegos Olímpicos y otras victorias internacionales[editar]

Para 1996, los años de trabajo comenzaron a perjudicar el físico de Sotomayor. En lo que era su segunda asistencia a los Juegos Olímpicos, en esa ocasión realizados en Atlanta, Estados Unidos, se presentó aquejado de una lesión en su pierna izquierda, la que le servía para el impulso ascendente.[20] Apenas alcanzó los 2,25 m en la ronda final, ganada por el estadounidense Charles Austin quien saltó 2,39 m.[21]

La quinta presentación de Sotomayor en campeonatos mundiales ocurrió en 1997. Las dudas sobre su desempeño pesaban sobre el cubano. Sin embargo, había demostrado buen estado de forma antes del evento, e incluso se atrevió a dar un pronóstico: que el ganador sería aquel que saltase 2,37 m. De hecho, él mismo logró esa marca y por consiguiente la medalla dorada con un salto preciso en su segundo intento, que no pudo ser superado por Artur Partyka ni Tim Forsyth, quienes acabaron con 2,35 m.[22] [23] En 1998 sus resultados más relevantes fueron un primer puesto en el Grand Prix Final de Moscú con 2,31 m, y un segundo lugar en la Copa del Mundo de Atletismo de Johannesburgo con registro de 2,28 m.

Tras estar ausente del campeonato mundial en pista cubierta en 1997, retornó en 1999 en la edición de Maebashi, Japón. En esa oportunidad, ejecutó cuatro saltos sin fallos en la ronda final, siendo la de 2,36 m la que le brindó la cuarta victoria bajo techo en su récord personal.[24] Sotomayor declaró después del triunfo que para enfrentar el certamen se había sentido en buena forma y muy fuerte, aunque un poco cansado.[25]

Acusaciones de dopaje[editar]

Para el mes de julio de 1999 se presentó por cuarta vez a los Juegos Panamericanos, los cuales se desarrollaron en Winnipeg, Canadá. Con un registro de 2,30 m, se adjudicó también la cuarta presea dorada consecutiva en el certamen continental. Sin embargo, días después el presidente de la ODEPA, Mario Vázquez Raña, hizo el anuncio oficial que el examen antidoping realizado al atleta cubano había resultado positivo, ya que se había encontrado la cantidad de 200 nanogramos de cocaína en la orina. El anunció tomó por sorpresa al mundo deportivo y conmocionó a la delegación cubana y al mismo país. Por su parte, las autoridades anunciaron el retiro de la medalla ganada en Winnipeg, y la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF) le impuso dos años de suspensión.[26]

En su defensa, el médico de la delegación cubana, Mario Granda, llegó a decir que todo se trataba de una «manipulación» y aseveró que el atleta había tomado té de coca para el dolor de estómago. [27] El mismo Sotomayor adujo que todo se trataba de una «canallada», y alegó que no necesitaba nada para saltar los 2,30 m en Winnipeg, una marca que había sobrepasado más de 300 veces en su carrera. Incluso destacó las diversas pruebas antidoping a que había sido sometido desde que saltó a la fama en el mundo del atletismo, y reveló su asistencia al psicólogo para afrontar el problema. Pese a todo, también resaltó las muestras de apoyo de sus paisanos y el mismo gobierno cubano.[28]

Debido a la sanción se especuló su retiro del atletismo.[26] Sin embargo, la IAAF decidió acortar el castigo a un año. Los miembros del consejo directivo, entre ellos Alberto Juantorena, decidieron darle una «oportunidad de rehabilitación» en base a su «excepcional carrera». Asimismo, se destacaron los más de 300 controles antidopaje por los que había pasado Sotomayor, todos con resultados negativos. Se tuvo en cuenta también otorgarle la posibilidad de asistir a los Juegos Olímpicos de Sídney en el 2000, para cerrar su notable trayectoria. Por su parte, las autoridades del deporte en Cuba, como el presidente del Instituto del Deporte, se mostró contento, aunque no satisfecho, ya que aún pesaban las dudas sobre la inocencia de Sotomayor. También el presidente del Comité Olímpico Cubano insistió en la «manipulación de laboratorio», aunque aceptó no saber por parte de quién, ni de qué manera se había confabulado.[29]

Retiro y nuevas acusaciones de dopaje[editar]

Con una escasa preparación y treinta tres años sobre sus espaldas, se hizo presente en los Juegos Olímpicos de Sídney. Llegó a la final en la que ganó la medalla de plata en medio de un clima lluvioso, una situación que lo ponía como el peor en competencia, según sus propias palabras.[30] Su marca fue de 2,32 m, mientras que la victoria se la agenció Sergey Klyugin de Rusia con 2,35 m, y el tercer puesto terminó para Hammad Abderahmane de Argelia, que también saltó 2,32 m en un intento como Sotomayor, pero había fallado dos veces para superar los 2,29 m. [31] Terminado el concurso afirmó que habían sido sus últimos Juegos.[30]

A principios del 2001, realizó su séptima asistencia al campeonato mundial en pista cubierta, el cual tuvo lugar en Lisboa, Portugal, y se ubicó en la quinta posición con un registro de 2,25 m. En esa oportunidad el ganador fue el sueco Stefan Holm quien marcó 2,32 m.[32] Ese año también decidió tomar parte de su sexto campeonato mundial, que se desarrolló en Edmonton, Canadá.

En Edmonton, clasificó a la final con un salto de 2,27 m en la ronda preliminar, mientras se encontraba aquejado de indigestión.[33] Él consideraba que la marca que decidiría el campeón sería la de 2,35 m, un objetivo que consideraba difícil de conseguir aunque no imposible. Al final terminó con registro de 2,33 m, que también habían logrado los rusos Yaroslav Rybakov y Vyacheslav Voronin por debajo del ganador Martin Buss de Alemania (2,36 m), pero el criterio de desempate lo ubicó en el cuarto puesto. Tras el resultado expresó que en el futuro solo competiría en dos o tres torneos en Europa, y posteriormente se podría dedicar a ser entrenador en la federación de su país.[34]

Sin embargo, anunció su retiro del atletismo en el mes de octubre, precisamente en el día de su cumpleaños y cuando se realizaba la presentación del equipo de béisbol de Cuba que participaría en el campeonato mundial de Taiwán. En la conferencia estableció como la causa de la decisión las constantes lesiones en sus tendones.[1] [35]

Poco después las acusaciones de dopaje volvieron a aparecer. En noviembre de ese mismo año, se dio a conocer que el examen realizado tras su participación en la Reunión Internacional de atletismo de Tenerife, España, en el mes de julio, había arrojado resultados positivos por nandrolona.[36] La noticia dio paso a las críticas por el anuncio tardío, y la reducción de la sanción a Sotomayor ocurrida en 1999.[37] Incluso circuló la versión que la federación cubana había aceptado el dopaje, algo que fue negado rotundamente por el atleta.[38]

Javier Sotomayor recibido por el jefe de Gobierno de la ciudad de Buenos Aires, Mauricio Macri, en el 2012.

Sotomayor volvió a defender su inocencia, y resaltó los dieciocho controles a que había sido sometido ese año, algunos por sorpresa, y uno realizado cuando estaba de vacaciones en la playa de Varadero. Todo parecía, según él, una «campaña» contra su persona.[39] Sea como fuere la IAAF confirmó el resultado del examen en enero del 2002.[40] La resolución suponía una suspensión de por vida, pero ya no tenía eficacia por el retiro del atleta, aunque su participación en el campeonato de Edmonton fue desconocida.[41]

Después del retiro[editar]

Terminada su carrera en el atletismo, obtuvo el grado de licenciado en cultura física y deportiva, que le ha permitido entrenar a los atletas de su país. Además, ha ostentado los cargos de presidente de la Subcomisión de Atención a los Atletas, y el de miembro del comité de la Federación Cubana de Atletismo.[2] [42]

En el año 2007 fue ingresado al Salón de la Fama de la Confederación Centroamericana y del Caribe de Atletismo;[43] y el 2011, fue reconocido con el premio «Deporte inspiración para la Juventud» por parte del Comité Olímpico Internacional.[44] Asimismo, fue invitado para la exhibición temporal en ocasión del centenario de la IAAF que tuvo lugar en Barcelona, en la que se mostró la camiseta que vestía cuando implantó la marca mundial de 2,45 m.[45]

Vida privada[editar]

Los padres de Javier Sotomayor son Gabriel Sotomayor y Aurora Sanabria. En la actualidad, Javier Sotomayor y Amaya González están comprometidos en matrimonio compartiendo sus vidas privada y profesional. Tiene cuatro hijos varones.[46]

Sotomayor es el dominador en salto de altura de todos los tiempos.

Progresión de marcas personales[editar]

Año Marca[47] [48] Lugar Fecha
2001 2,30 m Bandera de Grecia Rétino 1 de julio
2000 2,32 m Bandera de Australia Sídney 24 de septiembre
1999 2,34 m Bandera de Francia Saint-Denis 3 de julio
1998 2,37 m Bandera de Venezuela Maracaibo 20 de agosto
1997 2,37 m Bandera de Grecia Atenas 6 de agosto
1996 2,33 m Bandera de los Estados Unidos Atlanta 18 de mayo
1995 2,40 m Bandera de Argentina Mar del Plata 25 de marzo
1994 2,42 m Bandera de España Sevilla 5 de junio
1993 2,45 m Bandera de España Salamanca 27 de julio
1992 2,36 m Flag of Switzerland (Pantone).svg Zúrich 19 de agosto
1992 2,36 m Bandera de Alemania Eberstadt 4 de julio
1991 2,40 m Bandera de Francia Saint-Denis 19 de julio
1990 2,36 m Bandera de España Jerez de la Frontera 3 de septiembre
1989 2,44 m Bandera de Puerto Rico San Juan 29 de julio
1988 2,43 m Bandera de España Salamanca 8 de septiembre
1987 2,37 m Bandera de Grecia Atenas 20 de junio
1986 2,36 m Bandera de Cuba Santiago de Cuba 23 de febrero
1985 2,34 m Bandera de Cuba La Habana 20 de marzo
1984 2,33 m Bandera de Cuba La Habana 19 de mayo
1983 2,17 m Bandera de Cuba La Habana 24 de julio
Año Marca
(pista cubierta)
Lugar Fecha
2001 2,31 m Bandera de Grecia El Pireo 21 de febrero
1999 2,36 m Bandera de Japón Maebashi 7 de marzo
1996 2,38 m Bandera de Francia Liévin 18 de febrero
1995 2,38 m Bandera de España Barcelona 12 de marzo
1995 2,38 m Bandera de Francia Liévin 19 de febrero
1994 2,40 m Bandera del Reino Unido Birmingham 26 de febrero
1994 2,40 m Bandera de Alemania Wuppertal 4 de febrero
1993 2,41 m Bandera de Canadá Toronto 14 de marzo
1989 2,43 m Bandera de Hungría Budapest 4 de marzo

Palmarés[editar]


Predecesor:
Miguel Indurain
Flag of Spain.svg España
Prince of Asturias Foundation Emblem.svg
7º Premio Príncipe de Asturias de los Deportes

1993
Sucesor:
Martina Navrátilová
Flag of the Czech Republic.svg República Checa


Referencias[editar]

  1. a b IAAF: NOSTALGIA AND HAPPINESS AS JAVIER SOTOMAYOR RETIRES
  2. a b c La Nación: Javier Sotomayor: Yo tenía miedo de saltar
  3. a b Clarín: Sotomayor, una gloria del atletismo en Buenos Aires
  4. Cuba Debate: Javier Sotomayor imbatible sobre la varilla
  5. a b En Caribe: Javier Sotomayor
  6. a b Con D de Deporte: El Tigre del Limonar. Javier Sotomayor
  7. IAAF: High Jump-Men-Youth-Outdoor
  8. WORLD JUNIOR ATHLETICS HISTORY ("WJAH")
  9. IAAF: Handbook
  10. Mi colunmna deportiva: Sotomayor y Robles, recordistas cubanos en el atletismo
  11. AMA: Javier Sotomayor
  12. Sports Reference: Cuba at the 1992 Barcelona Summer Games
  13. Men High Jump Olympic Games Barcelona (ESP) 1992
  14. Sport Reference: Athletics at the 1992 Barcelona Summer Games: Men´s High Jump
  15. a b El País: Sotomayor bate en Salamanca el récord mundial de altura con 2,45 metros
  16. El País: Sotomayor, premio Príncipe de Asturias
  17. Fundación Príncipe de Asturias: Javier Sotomayor-Deportes 1993
  18. 13 de Octubre de 1967- Nace en Limonar, Matanzas, Javier Sotomayor Sanabria, recordista mundial
  19. Cuba Debate: Javier Sotomayor: 20 años de récord mundial no es nada
  20. JAVIER SOTOMAYOR PIERDE EL TRONO EN SALTO ALTO
  21. Men High Jump Olympic Games Atlanta (USA) 1996
  22. 6th IAAF World Championships In Athletics: Official Results - HIGH JUMP - Men - Final
  23. El País: Sotomayor vuelve donde solía
  24. 7th IAAF World Indoor Championships in Athletics: Official Results - HIGH JUMP - Men - Final
  25. 7th IAAF World Indoor Championships in Athletics: Men High Jump Report
  26. a b Clarín: Un salto al doping
  27. Diario Las Américas: De vergüenza nacional califica la prensa canadiense el caso de Sotomayor
  28. El País: Sotomayor: "Estoy seguro de que se trata de una maniobra, una canallada"
  29. El País: Sotomayor irá a Sydney al serle rebajada la sanción por dopaje
  30. a b El País: La lluvia ahoga a Sotomayor
  31. IAAF XVII Olympic Games: Official Results - HIGH JUMP - Men - Final
  32. Lisbon 2001: Official Results - HIGH JUMP - Men - Final
  33. El País: Sotomayor ve difícil ganar el oro en el salto de altura
  34. ABC: Sotomayor, adiós sin medalla
  35. Nuestro Diario: Javier Sotomayor
  36. El País: Javier Sotomayor dio positivo por nandrolona en Tenerife
  37. Emol: Sotomayor le arma un lío al atletismo mundial
  38. La Prensa de Panamá: Sotomayor niega versiones
  39. PanAmerica: Cubano Sotomayor se defiende de sus detractores
  40. El País: La IAAF confirma el positivo de Sotomayor
  41. Rediff: Sotomayor tests positive for nandrolone
  42. Diario Latino: Me retiré con la frente en alto
  43. IAAF: 23 ATHLETICS GREATS TO BE INDUCTED INTO THE CAC HALL OF FAME
  44. Cuba DebateEl COI premia a Javier Sotomayor
  45. IAAF: VISIT OF LEGENDS CLOSES THE IAAF CENTENARY HISTORIC EXHIBITION IN STYLE
  46. http://www.ecured.cu/index.php/Javier_Sotomayor
  47. IAAF: Javier Sotomayor
  48. Carrera de Javier Sotomayor