Ismael Montes

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Ismael Montes Gamboa
Ismael Montes 1914.jpg
Ismael Montes en 1914.

Coat of arms of Bolivia.svg
Presidente Constitucional de Bolivia
14 de agosto de 1904-12 de agosto de 1909
Predecesor José Manuel Pando Solares
Sucesor Eliodoro Villazón

14 de agosto de 1913-15 de agosto de 1917
Predecesor Eliodoro Villazón
Sucesor José Gutiérrez Guerra

Datos personales
Nacimiento 5 de octubre de 1861
Bandera de Bolivia La Paz, Bolivia
Fallecimiento 16 de octubre de 1933 (72 años)
Bandera de Bolivia La Paz, Bolivia
Partido Partido Liberal de Bolivia
Padres Clodomiro Montes
Tomasa Gamboa
Cónyuge Bethsabé Montes
Profesión Militar y abogado
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Ismael Montes Gamboa (La Paz, Bolivia, 5 de octubre de 1861 - La Paz, Bolivia, 16 de octubre de 1933) fue un militar, abogado y político boliviano. Presidente de la República de Bolivia en dos ocasiones: Desde 1904 hasta 1909 y desde 1913 hasta 1917. Durante su primer gobierno se celebró el Tratado de Paz y Amistad con Chile de octubre de 1904.

Biografía[editar]

Fue hijo de Clodomiro Montes y Tomasa Gamboa. Tenía 18 años cuando se alistó como soldado durante la Guerra del Pacífico, participó en la Batalla del Alto de la Alianza en la cual salio herido, motivo por el cual fue ascendido directamente al grado de subteniente sin haber entrado al Colegio Militar del Ejército. Empezó así su carrera militar, pero, ya con el grado de capitán, decidió retirarse del Ejército para iniciar estudios de Derecho. Obtuvo el título de abogado. Desde sus años universitarios, militó en el Partido Liberal de Bolivia.

Fue elegido diputado en 1890, pero su ideología liberal colisionó con el conservadurismo entonces preponderante, lo que le impidió ganar en las siguientes elecciones. Posteriormente, logró por concurso la cátedra de Derecho Civil en la Universidad de La Paz.

Como liberal participó en la revolución federal de 1898, bajo las órdenes del coronel José Manuel Pando. Ascendió a coronel y fue nombrado jefe del estado mayor general. Asistió a la Asamblea de Oruro, y ya bajo la presidencia constitucional de Pando (1899-1904), fue nombrado ministro de Guerra. Se preocupó por mejorar el ejército, sometiéndolo a una mayor disciplina y dotándolo de material moderno. Luchó en la Guerra del Acre. Luego se dedicó de lleno a la política, con la intención de reemplazar a Pando cuando concluyera su período de gobierno.

En 1904, su partido (gobiernista) lo eligió como candidato a la presidencia. Su contendor fue Lucio Pérez Velasco, resultando triunfador tras unas reñidas elecciones.

Primera presidencia (1904-1909)[editar]

Durante su primer gobierno, Montes implantó mejoras notables, que hicieron aumentar las rentas públicas y también la entrada de capital extranjero.

  • Realizó un vasto plan educativo; construyó escuelas, creó la Escuela de Maestros, trajo una misión pedagógica belga con el fin de sistematizar la educación.
  • Logró la aprobación de un importante plan ferroviario.
  • El 20 de octubre de 1904 se firmó el Tratado de Paz y Amistad con Chile que puso fin al estado de guerra existente entre ambos países desde la Guerra del Pacífico de 1879-1880 (pues en 1884 solo se había firmado un Pacto de Tregua), reconociendo la cesión absoluta y perpetua del litoral boliviano ocupado por Chile. Este tratado, cuyas negociaciones empezaron en el gobierno de Pando, fue el resultado de la presión atosigante ejercida por Chile sobre Bolivia, con controles aduaneros y restricciones comerciales. Los gobiernos liberales de Pando y Montes, creyeron que ya era hora de voltear la página y se convencieron de que el desarrollo de los ferrocarriles y el libre tránsito, estipulados en el Tratado, eran compensaciones que valían el sacrificio.[1]
  • Suscribió un tratado comercial y aduanas con el Perú (1905).
  • Dio medidas liberales, como el establecimiento del matrimonio civil, la libertad de cultos y la abolición del fuero eclesiástico, lo que provocó la ruptura con la Santa Sede.

Para las elecciones de 1908, el gobierno propició la candidatura de Fernando Eloy Guachalla para Presidente y Eufronio Viscarra para Vicepresidente, fórmula que resultó triunfadora; pero Guachalla enfermó y falleció poco antes de asumir la presidencia. Por instrucciones de Montes, la mayoría liberal en el Congreso negó al vicepresidente Viscarra el derecho de sucesión, alegando que la muerte del titular se había producido antes de la toma de posesión del cargo. Montes continuó gobernando un año más, hasta que en 1909, nuevas elecciones dieron por triunfador a Eliodoro Villazón (también del partido liberal).

Realizado el traspaso del poder, Montes viajó a Europa para ejercer funciones diplomáticas.

Segunda presidencia (1913-1917)[editar]

Montes retornó a Bolivia para postular nuevamente a la presidencia. Ganó ampliamente las elecciones de 1913 y retomó el poder, hasta 1917. Las obras más importantes de este segundo mandato fueron las siguientes:

  • La fundación del Banco de la Nación.
  • Se inició la construcción de los ferrocarriles Potosí - Villazón y Potosí - Sucre
  • Se continuó impulsando la educación pública.

En el plano político, aumentó la disidencia de los miembros del Partido Liberal, que en 1914 fundaron el Partido Republicano, encabezado por el general José Manuel Pando. Éste fue encontrado muerto en un barranco, cerca de El Kenko (alturas de La Paz) el 17 de junio de 1917, hecho que fue considerado entonces como un crimen político, perpetrado por instigación del partido liberal. Sin embargo, modernas investigaciones han determinado que esta muerte fue por causas naturales.[2] Al acercarse el fin de su periodo constitucional, Montes propició la candidatura de José Gutiérrez Guerra, que resultó triunfante, manteniéndose así la hegemonía del partido liberal.

Culminado su gobierno, Montes pasó a ser embajador en Francia. En 1920 se hallaba todavía en París, cuando los liberales fueron desalojados del poder en Bolivia, lo que lo obligó a seguir residiendo en Francia como exiliado hasta 1928, año en que regresó a Bolivia para asumir la jefatura del Partido Liberal. Durante la Guerra del Chaco ejerció como asesor militar. Murió en La Paz en 1933.

Referencias[editar]

  1. Historia de Bolivia / La República: El Tratado de 1904.
  2. Carolina Hoz de Vila (21/08/2012). «Se devela la muerte del general Pando». La Prensa (Bolivia).


Predecesor:
José Manuel Pando Solares
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Presidente de Bolivia
14 de agosto de 1904 - 12 de agosto de 1909
Sucesor:
Eliodoro Villazón
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Eliodoro Villazón
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14 de agosto de 1913 - 15 de agosto de 1917
Sucesor:
José Gutiérrez Guerra